The Spirits of Lily Dale

The Spirits of Lily Dale

Sinds 1879 hebben inwoners van een schilderachtig stadje in de staat New York bemiddelde gesprekken gevoerd tussen geliefden - ouders en kinderen, echtgenoten en echtgenotes, broers en zussen. Wat is daar zo speciaal aan? Deze bemiddelaars verbinden de levenden ... met de doden.

IN DE TIJD GEPLAATST

Pastelkrijt-geschilderde Victoriaanse huizen langs de straten van Lily Dale, New York, overblijfselen van de gouden eeuw van de stad aan het begin van de 20e eeuw. Het is Silly Dale, Spookdale en in 1997 genoemd New York Times artikel - "New York's eigen hoekje van de schemerzone." In de winter is Lily Dale zo stil als de geesten het gerucht maakten om door de straten te lopen. Maar wanneer de zomer rondrent, bloeit de bevolking van deze stad op - van een paar honderd tot ongeveer 22.000.

Deze gated community, gesticht door leden van de spiritistische kerk naast een schilderachtig meer in de westelijke staat New York, werd apart gezet in haar oorspronkelijke bedrijfsstatuut als een plaats "voor het onderscheiden van de geesten." Wanneer tienduizenden ware gelovigen doorstroomden de poorten elke zomer, het is niet het meer of de Victoriaanse huizen die ze gaan zien: het zijn de vrouwen (en een paar mannen) die beweren dat ze berichten van buiten het graf kunnen bezorgen.

VROEGE AMERIKAANSE RAPPERS

Dit specifieke Spiritualisme begon in 1848 in het nabijgelegen Hydesville, New York, toen onverklaarbare rappende geluiden in de nacht de geest bleken te zijn van een marskramer vermoord en begraven in de kelder van een boerderij - zo beweerden de dochters van het huis. De vijftienjarige Margaret Fox en haar twaalf jaar oude zus, Kate, overtuigden duizenden ervan dat communicatie tussen de doden en de levenden mogelijk was. Dat geloof begon een beweging - en toen een "religie" genaamd Spiritualisme.

Spiritisten geloven dat de dood eenvoudig "een overgang van een fysieke entiteit naar een niet-fysieke" is. In zijn hoogtijdagen (de tweede helft van de 19e eeuw) had het spiritisme maar liefst 10 miljoen volgelingen. De beweging omvatte veel van de 'vrije denkers' van het tijdperk, zoals advocaat voor vrouwen, Elizabeth Cady Stanton, scheepvaartmagnaat Cornelius Vanderbilt, schrijver Arthur Conan Doyle, krantenuitgever Horace Greeley, en zelfs - volgens sommige bronnen - Abraham Lincoln.

Vroege spiritisten woonden seances bij waar mediums beweerden berichten van de overledene aan vrienden en familieleden te bezorgen. In de vroegste dagen van de beweging vroegen mediums geesten om 'ja' of 'nee' te gebruiken om vragen te beantwoorden. Later gingen ze verder met het beschrijven van langere berichten met een reeks raps die overeenkomt met de 26 letters van het alfabet. Niet-gelegitimeerde stemmen spraken met degenen rond de tafel, en stemmen konden "gekanaliseerd" worden door de eigen lippen van het medium. Spookachtige muziek stroomde soms van spookachtige trompetten die in de lucht hingen. Licht dreef door de kamer, gloeiende handen verschenen en bloemen werden gematerialiseerd, alsof de doden in de buurt waren, wachtend om contact te maken met de levenden.

ZUIGERS OF WETENSCHAP?

Als dit allemaal stom klinkt voor moderne oren, onthoud dan dat het midden van de 19e eeuw een tijd van wetenschappelijke wonderen was. Als Samuel Morse 'onstoffelijke' berichten kon sturen met zijn telegraaf die niets anders bevat dan elektrische signalen die over draden reizen, waarom konden niet ontlichaamde geesten dan boodschappen sturen via een 'spirituele telegraaf' zoals Margaret Fox? Miljoenen geloofden dat ze dat konden.

In 1849 voerde een commissie van sceptici-wetenschappers, bedreven in het blootleggen van fraude - een batterij openbare 'tests' uit in Corinthian Hall in Rochester, New York, in een poging om Margaret Fox als een fraudeur bloot te stellen. Fox werd naakt gestript door een groep 'vrouwen met een zuur gezicht' in een achterkamer. Ze controleerden haar kleren op alles dat de raps zou kunnen veroorzaken die vaak met haar lezingen gepaard gingen. Eenmaal teruggeworpen, liep Fox naar het podium, waar de mannelijke onderzoekers haar rok strak om haar enkels vastbonden. Een van hen hield haar voeten op de vloer zodat ze ze niet kon bewegen. Uiteindelijk werd een zakdoek om haar mond gebonden.

Ondanks deze preventieve maatregelen, toen het publiek vragen stelde, gaf een spookachtig antwoord antwoord. Sceptici brulden van protest, maar gelovigen werden niet in het minst gestoord.

HET GEÏNGEBRUGDE GESLACHT

Negentiende-eeuwse Amerikaanse vrouwen waren weinig meer dan tweederangs burgers, gemarginaliseerd en het zwijgen opgelegd door hun vaders en vervolgens door hun echtgenoten. Vanaf het begin gaf het spiritisme deze vrouwen iets wat ze nooit eerder hadden gehad: stemmen in de publieke sfeer. Vrouwelijke media leverden berichten af ​​die schandalig zouden zijn geweest als ze werden ingesproken door vrouwen die niet in trance waren. Vanuit de veiligheid van hun 'trances' maakten mediums uitspraken over alles, van sociale rechtvaardigheid tot seksualiteit: 'Vrouwen dwingen ongewenste seks te hebben, verstoort de evolutie van het menselijk ras', onthulde één medium. "Mannen die hun vrouw dwingen seks te hebben, riskeren de toorn van de geestenwereld."

Berichten van "de andere kant" speelden een rol in de vroege vrouwenrechtenbeweging en bevorderden de oorzaken van sociale rechtvaardigheid, inclusief de afschaffing van de slavernij.Spiritisten op een congres in Providence, Rhode Island, bevorderden "de opheffing van alle onderdrukking, burgerlijke ongelijkheid, binnenlandse tirannie of geestelijk of spiritueel despotisme, omdat vrijheid het geboorterecht is van iedereen, en de instinctieve eis van elke groeiende geest."

Vrouwelijke mediums uit die tijd spraken met autoriteit over vrijwel elk onderwerp, van politiek tot wetenschap tot economie. Hoe zijn ze ermee weggekomen? Vrouwen - zoals de 'logische' mannen van die tijd beweerden - konden onmogelijk op gezaghebbende wijze praten vanwege een aangeboren gebrek aan intelligentie. Daarom moeten ze spreken voor de doden.

DE PRIJS VAN BOOS

Boodschappen van de doden zijn niet gratis. In 1860 kon een 14 jaar oud medium met de naam Tennessee Claflin voor $ 1 worden geraadpleegd. (Voor een extra $ 2 zou haar vader een fles Miss Magneticife Elixir, een krachtige mix van alcohol en opium in een fles gooien.) (Je kunt meer lezen over deze fascinerende jonge dame en haar zus hier: Gelijke rechten en vrije liefde- The Remarkable Story of the First Female US Presidential Candidate) "Het trieste aan Spiritualisme is dat het vroeger zo gemakkelijk was en nog steeds zo gemakkelijk te vervalsen", zegt Susan Glasier, uitvoerend directeur van het Lily Dale Assembly van vandaag. .

Zelfs Maggie, de oudste van de beroemde Fox-zusters wiens spookachtige raps aanleiding gaven tot de religie, tenslotte, recanted. De raps, vertelde ze de New York World in 1888 werden ze vervalst door botten in haar tenen te laten knallen. Toen deed ze haar schoenen uit en gooide weg om het te bewijzen. Fox was toen kapot en de Wereld betaalde haar $ 1.500 (ongeveer $ 40.000 vandaag) voor het exclusieve interview.

Maar een 2012 Smithsonian tijdschriftartikel meldde dat geld niet haar enige motivatie was. De leidende spiritisten van de dag hadden haar kleine zus Kate een dronkaard genoemd. Ze pleitten ervoor om de twee kinderen van Kate van haar te nemen. Margaret zou haar zusje niet laten gebeuren en ze zou de hele religie afbreken om het te voorkomen, als het moest. Het werkte. De pers noemde Maggie's toelating een "dodelijke slag" voor de beweging, hoewel het niet het einde was van het verhaal van de Fox-zussen. Een jaar na de Wereld interview, Maggie recidiveerde haar recant en ging weer aan het werk als een rappend medium. (Haar spirituele gidsen drongen er bij haar op aan om dat te doen.)

PROBEER VOORDAT JE KOOPT

De mediums van Lily Dale beweren dat de dagen van het bedriegen van mensen om geld al lang voorbij zijn. De National Spiritualist Association of Churches (NSAC) noemt spiritualisme "een wetenschap, een filosofie en een religie". Aan de kant van de "wetenschap" beoordeelt de kerk gegevens alvorens te beslissen of iemand die beweert contact te hebben met de doden dit ook daadwerkelijk kan doen. Mediums die in Lily Dale hun winkel willen opzetten, moeten zichzelf bewijzen. Ze moeten privé-lezingen geven aan drie van de bestuursleden van het bedrijf. Als dat goed gaat, geven ze openbare lezingen voor het hele bord. Het bord test jaarlijks minstens een dozijn mediums, maar slechts ongeveer 40 hebben de tests doorstaan ​​om gecertificeerde mediums van Lily Dale te worden.

Een bord in de lobby van het Maplewood Hotel in de stad luidt: GEEN LEZINGEN, GENEZINGEN, CIRKELS OF SÉANCES OP DIT GEBIED, ALSTUBLIEFT. Geen zorgen. Iedereen die met geesten wil praten, vindt al het bovenstaande binnen de poorten van de stad. Favoriete eerste stop: de "heiligste" plek van de stad, Inspiration Stump. Op een bepaald moment stonden mediums op de boomstronk om de woorden van de doden over te brengen. Nadat een van hen over stenen was gevallen, besloten de stedelingen dat de energie van de stronk te sterk was en stopte met spreken.

Openbare demonstraties van mediumschap vinden drie keer per dag plaats tijdens het zomerseizoen. Die zijn inbegrepen in de gate fee van $ 15 (gratis voor actieve militairen en bezoekers van 80 jaar en ouder). Welke spookachtige boodschappen onthullen de mediums van Lily Dale in openbare demo's? Een verbaasd medium vertelde een menigte dat ze afbeeldingen van Tootsie Rolls en Schlitz-bier zag. "Dat is mijn grootmoeder!" Riep een vrouw in de menigte. Bezoekers die op zoek zijn naar een-op-een metingen met Lily Dale-media betalen tussen $ 40 en $ 75 voor een sessie van een half uur.

LAATSTE GASP

De NSAC noemt het spiritisme een 'gezonde religie', maar vandaag is het slechts een geest van zijn vroegere zelf. Het lidmaatschap zweeft ergens rond de 14.000 punten, in plaats van de miljoenen die het ooit pochte. Gezien het feit dat dit een tijdperk is waarin satellieten om de aarde draaien en robots over Mars cirkelen, is het feit dat het spiritisme bloeit enigszins verrassend. Misschien heeft de Britse schrijver GK Chesterton zijn uithoudingsvermogen het beste verklaard: "Geen denkbaar aantal vervalste bankbiljetten kan het bestaan ​​van de Bank of England ontkrachten." Volgens dezelfde logica, stelt Chesterton: "Geen enkel denkbaar aantal valse media beïnvloedt de waarschijnlijkheid van de het bestaan ​​van echte mediums op de een of andere manier. "Zolang mensen op hun deur kloppen, zullen de mediums van Lily Dale de traditie behouden om te bemiddelen tussen de levenden en de doden ... levend.

Laat Een Reactie Achter