Die tijd een argument over de kwaliteit van Ale resulteerde in een gevecht tussen studenten in Oxford en het stadsbestuur

Die tijd een argument over de kwaliteit van Ale resulteerde in een gevecht tussen studenten in Oxford en het stadsbestuur

Oxford University staat bekend als een van de meest prestigieuze en elite plaatsen van leren in de geschiedenis. In de loop der jaren heeft het enkele van de beste geesten gezien die de wereld ooit heeft doorgemaakt door zijn gangen. Het is ook de plek waar meer dan zes eeuwen geleden een stelletje studenten en een flink aantal inwoners werden gedood in een rel boven een pint.

Hoewel veel details over wat bekend is geworden als "The Rirustes van de St Scholastica" verloren zijn gegaan, en anderen soms tegenstrijdig zijn gezien de documentatie van de dag (wat misschien niet verrassend is als je accounts leest van twee groepen die elkaar een hekel hebben) , we weten min of meer hoe gebeurtenissen zich hebben afgespeeld. Om te beginnen, in elk betrouwbaar account, begonnen de rellen op 10 februari 1355, die nu eenmaal bekend staat als 'St Scholastica's Day' - een feestdag die bedoeld was om St Scholastica te eren, de zus van de misschien welbekendste Sint-Benedictus.

Op die dag dronken een aantal studenten van Oxford in een etablissement genaamd de Swindlestock-taverne (de a.k.a. Swyndlestock Tavern) toen twee van de studenten begonnen te klagen over de kwaliteit van het aangeboden bier. Precies wie deze studenten waren, is niet bekend met zekerheid, maar er wordt algemeen beweerd dat ze Walter Spryngeheuse en Roger de Chesterfield zijn genoemd.

Of dat nou echt hun naam was of niet, de studenten waren buitengewoon ontevreden over de kwaliteit van de alcoholische dranken die ze hadden gekregen en klaagden bij de eigenaar, zogenaamd John de Croyden, rechtstreeks.

Naar verluidt reageerde de huisbaas op deze klachten met "koppige en saucische taal", wat, als u ooit in een pub bent geweest, waarschijnlijk is dat ongeveer 99% van alle verhuurders zou reageren als hun drankjes grof gezegd een beetje als varkensvarken zouden smaken. De studenten, die de houding van de huisbaas niet leuk vonden, besloten dat ze hun ongenoegen zouden uiten door hun kroezen recht in zijn gezicht te gooien.

Wat er onmiddellijk daarna gebeurde is niet duidelijk. Maar uiteindelijk wekte de woedende huisbaas de lokale bevolking op door de bel van de stadskerk te luiden, waardoor de studenten hetzelfde deden met de bel in de universiteitskerk, met aan beide zijden een rally. Kort daarna brak er een rel uit tussen de twee groepen toen werd gepoogd arrestaties te houden tegen de twee eerste aanstichters. De rellen groeiden snel uit de hand, waaronder naar schatting tweeduizend extra stedelingen die zich bij de strijd aansloten na geruchten over de oproer en het geluid van rinkelende bellen bereikte het platteland.

Gewelddadige aanvallen met bogen, pijlen, zwaarden, bijlen en, natuurlijk, vuisten duurden tot diep in de nacht en de volgende dag. Uiteindelijk slaagden de stedelingen erin het universiteitsterrein te bestormen en 63 studenten te doden, en nog veel meer te verwonden. De studenten slaagden er op hun beurt in om zo'n dertig inwoners tijdens het gevecht te vermoorden.

Op het eerste gezicht lijkt dit misschien een beetje over de top voor wat lijkt te zijn begonnen als een tamelijk onbeduidende ruzie tussen een handjevol mensen in een kroeg. Maar het punt om in gedachten te houden is dat de universiteit en haar studenten op dit punt in de geschiedenis een absurde hoeveelheid macht over de stad hadden, tot het punt waarop de studenten in veel opzichten boven de wet stonden. Zoals opgemerkt in het boek,Weerstand van studenten: een geschiedenis van het onhandelbare onderwerp: "Rond de eeuwwisseling trokken duizenden studenten de straat over, willekeurig aangevallen door ongelukkige burgers en sheriffs die de plunderende studenten niet konden aanraken uit angst voor represailles van de staat."

Sterker nog, slechts iets meer dan een eeuw eerder was er opnieuw een oproer ontstaan ​​tussen de studenten van Oxford en de stedelingen nadat studenten een stadsvrouw hadden vermoord. Sommige studenten die op de vlucht waren voor de volgende rel hielpen uiteindelijk de universiteit van Cambridge, tegenwoordig de op een na oudste universiteit in Engeland na Oxford.

Behalve dat min of meer boven de wet stond, waren de studenten ook vrijgesteld om voor het gerecht te worden gedaagd buiten hun bisdom, en waren ze vrijgesteld van het betalen van bepaalde belastingen. Onnodig te zeggen dat vanaf het begin tot enigszins recent in de geschiedenis, significante botsingen tussen studenten uit Oxford en de omliggende stedelingen relatief frequent waren.

De universiteit en haar studenten waren in staat om hiermee weg te komen, omdat Oxford op dat moment in essentie een andere tak van de kerk was, wat betekent dat de macht ervan vrijwel absoluut was. Dit was niet beter bewezen dan toen Koning Edward III de opwinding van de rel opving en in plaats van te proberen de bodem van wat er gebeurde, te achterhalen, besloot hij in plaats daarvan strenge straffen op te leggen aan degeheelstad en arrestatie elke burger die hij voelde had iets te maken met de rellen.

Deze straffen omvatten, onder andere, dwingen de burgemeester om met een blote hoofd naar de universiteit te marcheren om vergiffenis van de rector te vragen en vervolgens een boete van 63 pennies (één voor elke gedode geleerde) te betalen bij de verjaardag van de rellen, elk jaar, voor alle tijden. Dit was een traditie die bijna vijf eeuwen werd volgehouden, tot en met 1825 toen "de burgemeester simpelweg weigerde de praktijk voort te zetten."

Bovenop de burgemeester dwong de burgemeester om bijna jaarlijks gedurende een half millennium om vergeving namens de inwoners te smeken, kreeg de universiteit aanvankelijk ook controle over bepaalde handel in de stad, inclusief de handel in wijn en bier.

Dus uiteindelijk lijkt het erop dat het de schuld van de eigenaar was om geen betere alcohol te brouwen en dan het lef te hebben dat zijn gezicht de gegooide drankjes van de studenten uit Oxford in de weg zou staan.

Laat Een Reactie Achter