Staan in een orkaan-kijken over het graf van de onbekenden

Staan in een orkaan-kijken over het graf van de onbekenden

Sinds 1937 is het graf van de Onbekenden nooit één keer zonder toezicht achtergelaten, omdat er altijd minstens één bewaker aanwezig is om de wake te houden. De fel begeerde positie van Tomb Sentinel wordt alleen uitgedeeld aan echt uitzonderlijke soldaten, die allemaal hun toewijding en moed moeten bewijzen door middel van een reeks slopende en enigszins ongebruikelijke tests.

Om te beginnen, zelfs om in aanmerking te komen voor de positie van Sentinel, moet een bepaalde soldaat lid zijn van het 3e Amerikaanse Infanterie Regiment, die in de volksmond bekend zijn en tamelijk treffend bekend staat als de "Oude Garde", omdat het de oudste eenheid is die op dit moment dienst doet. Amerikaanse militairen, waarbij de geschiedenis van de eenheid zich uitstrekte tot in 1784. Omdat de Oude Garde de plicht heeft om enkele van de meest gevoelige en delicate verplichtingen waaraan het leger zich moet houden, te behandelen, zoals het verwelkomen van buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders in het land en het begeleiden van de kisten van gevallen soldaten tijdens militaire begrafenissen, het waagt steevast alleen de beste en helderste soldaten die het kan vinden.

Naast het bezit van een foutloos record, moet elke soldaat die door de oude garde gerekruteerd wil worden in uitstekende fysieke conditie zijn, in het bovenste percentiel van militaire bekwaamheidstests staan en bezit een aantal "immateriële eigenschappen" die het leger niet nodig heeft om te definiëren in welke bron dan ook die we konden vinden. Bovendien moeten soldaten ook 'proportioneel gewicht en bouw' hebben tot hun lengte, waardoor de post beperkt blijft tot alleen de allerbeste fysieke exemplaren die het leger te bieden heeft. Dit komt omdat de leden van de oude garde in veel van hun ceremoniële taken verondersteld worden degeheelleger naar de buitenwereld.

Nadat hij lid is geworden van de oude garde, kan een soldaat, als hij dat verkiest, een graftwininel aanvragen via de sergeant van de wacht door eenvoudigweg op de deur van zijn kantoor te kloppen en belangstelling te tonen. Hoewel dit vrij eenvoudig is om te worden beschouwd en een interview te scoren, moet een soldaat zich onderscheiden hebben van de rest van de oude garde met hun toewijding en gedrag, evenals de eerder genoemde onmiskenbare "soldaten uiterlijk", de exacte betekenis van wat niet overduidelijk is.

Na ditde soldaat krijgt dan een proefperiode van twee weken, waarin ze basisinstructies krijgen over de geschiedenis van de tombe en de Arlington National Cemetery (beide zijn buitengewoon interessant, zie: Wie is begraven in het graf van de onbekende soldaat? The Fascinating Origin of Arlington National Cemetery). Ze worden ook begeleid in de verwachtingen die gesteld worden aan Sentinels en hun algemene taken en krijgen een spoedcursus in het handhaven van hun uniform (wat veel moeilijker is dan je zou denken, zoals we in een ogenblik zullen zien). Aan het einde van de proef krijgt de soldaat een test op elk van deze punten waarvan wordt verwacht dat ze slagen met slechts 5% foutenmarge. Als ze een test niet doorstaan, zullen ze niet meer worden beschouwd als wachtdienst.

Elke soldaat die deze proefperiode kan doorstaan, wordt vervolgens voor een jaar extra training overgedragen aan een doorgewinterde Tomb Sentinel. Onder de voogdij van de ervaren Sentinel wordt van de soldaat verwacht dat hij, onder andere, 17 pagina's met aanvullende gedetailleerde geschiedenis over de tombe en het kerkhof leert waarvan wordt verwacht dat ze deze perfect reciteren en in geschreven vorm plaatsen, inclusief alle relevante interpunctie, met slechts een paar fouten toegestaan.

Verder mogen stagiair Tomb Guards niet lachen of zelfs glimlachen terwijl ze dienst hebben (zelfs in het bewakershuis) en wordt verwacht dat ze zichzelf op de meest respectvolle manier mogelijk houden door de nabijheid van het graf Bewakerskwartieren naar het graf zelf.

Volgens een interview dat Sentinel Andrew Selga gaf aan de Washington Post, krijgen stagiairs tijdens hun trainingsperiode ook te horen dat ze het bestaan ​​van meubels tijdens hun dienst niet mogen erkennen, zelfs als dat betekent dat ze dwars door een stoel moeten lopen. Dit wordt natuurlijk gebruikt als een manier om stagiairs de pijn van vermoeidheid en invloeden van buitenaf te laten negeren, terwijl ze in bijna elke situatie stoïcijns blijven.

Dan heb je uniformen. Het basisuniform van een Tomb Sentinel bestaat uit een zwaar wollen uniform dat meer dan 10 kilo weegt, een M14-geweer uitgerust met een aangepaste voorraad, zware laarzen met metalen inzetstukken om te helpen bij het maken van dat kenmerkende "klik" -geluid waar iedereen van houdt zoveel en een hele reeks kleinere versieringen zoals riemen, holsters en een zonnebril om de ogen van een bewaker te beschermen tegen verblinding. Opgemerkt wordt dat trainee bewakers soms meer dan 10-12 uur doorbrengen per daggewoon het schoonmaken en voorbereiden van hun uniform om het te krijgen naar de veeleisende normen van hun superieuren die zelf ongeveer 6-8 uur aan het schoonmaken en persen van hun eigen uniformen zullen spenderen, ondanks hun uitgebreide ervaring in de taak. Als onderdeel van deze voorbereiding moeten de insignes, knopen en medailles op het uniform ook nauwkeurig worden geplaatst tot op "1/64 inch".

De uniforme normen voor de Tombeschermer zijn zo legendarisch streng dat stagiairs worden gevraagd om zichzelf voor te doen om een ​​volwaardig lid van de eenheid te worden, om zichzelf in uniform te presenteren, waarna ze door een meerdere op 100 afzonderlijke punten worden gemarkeerd. Toekomstige bewakers mogen slechts twee kleine overtredingen uitvoeren tijdens deze test (dus moeten ze 98% of meer bereiken). In overeenstemming met het ideaal dat de Tomb Guards altijd moeten streven naar betere, niemand heeft ooit een perfecte score gekregen.

Voor het grootste deel blijft het uniform van Tomb-bewakers vrijwel ongewijzigd gedurende het hele jaar, met de enige echte veranderingen die plaatsvinden in de winter, wanneer de bewakers geschikte seizoenshoeden en -handschoenen mogen dragen als ze daarvoor kiezen. Voor iedereen die nieuwsgierig is naar wat er zou gebeuren in de zeer waarschijnlijke gebeurtenis, kwam er een bewaker opdagen voor zijn of haar dienst en voelde dat het te koud of te heet was voor het uniform, volgens de bovengenoemde Sentinel Andrew Selga zouden ze eenvoudig gezegd worden om te "zuigen" het omhoog ".

Niet dat veel bewakers klagen; in feite beschouwen de meeste bewakers met deze plicht het als een eer om te worden belast met het bewaken van het graf tijdens de meest extreme periodes van weer, wat waarschijnlijk verklaart waarom het graf onder bewaking is gehouden tijdens extreme hitte, sneeuw, hagel, regen en af ​​en toe een orkaan . In het meest extreme weer, zoals tijdens de relatief recente orkaan Sandy, mogen ze in een kleine ruimte staan ​​die bekend staat als "de doos", gemaakt van stof met een open voorkant, maar niet langer dan twee uur voordat ze weer verder gaan hun mars. In die storm, een Sgt. Shane Vincent bood zich aan om een ​​volledige 24-urige dienst te nemen, hoewel zijn collega-bewakers zich af en toe bij hem voegden voor ondersteuning.

Alleen als een stagiair klaar is, krijgen ze de eer om een ​​"wandeling" te maken, wat in feite inhoudt wat een volledig uitgebouwde bewaker zou doen, maar het wordt 's nachts uitgevoerd, weg van de nieuwsgierige ogen van het publiek en onder strikt toezicht. In overeenstemming met de traditie bestaat een wandeling uit het volgende:

Tijdens het werk doorkruist de schildwacht een loopbrug met rubberlaag van 63 voet in exact 21 treden. Hij staat dan 21 seconden tegenover de tombe, keert terug en pauzeert nog eens 21 seconden voordat hij zijn passen herneemt.

De trapfrequentie van de mars en de plaatsing van de voeten is strikt beoordeeld en het cijfer 21 is van het grootste belang voor een succesvolle wandeling omdat het symbool staat voor een "21 pistoolsaluut". (Zie: Waarom gebruiken ze 21 geweren in de 21 kanonbegroeting?) Nadat een wachtdienst is voltooid, wordt de bewaker ontheven van zijn of haar positie met een uitgebreide wijziging van de wachtceremonie, die elk uur plaatsvindt in de winter en elk half uur in de zomer en gaat als volgt verder:

een hulpcommandant salueert het graf en kondigt de verandering aan. Dames en heren, mag ik uw aandacht alstublieft. Ik ben (naam en rang) van het 3rd Infantry Regiment, het Amerikaanse leger, de commandant van het reliëf, het graf van de onbekende soldaat. De ceremonie die je gaat zien, is de wisseling van de wacht. In overeenstemming met de waardigheid van deze ceremonie, wordt gevraagd dat iedereen blijft zwijgen en staan. Dank je.'

Hij inspecteert de naderende soldaat en zijn wapen (afhankelijk van of hij handschoenen draagt ​​die koud zijn, die een volledige wapeninspectie verbieden), dan ontmoeten hij en de nieuwe soldaat de aftredende schildwacht voor het graf en alle drie groeten de onbekenden.

'Geef je orders door,' de hulpcommandant, de enige soldaat die recht heeft op het dragen van ranginsignes, stuurt de opgeluchte schildwacht, volgens de standaardprocedures van het graf.

De opgeluchte schildwacht vertelt vervolgens zijn vervanger: 'Post en bestellingen blijven zoals aangegeven.'

'Bestellingen worden bevestigd', antwoordt de nieuwe sentinel voordat hij aan zijn patrouille begint.

Deze ceremonie is meestal voor de show, en komt pas echt voor tijdens de openingstijden van de begraafplaats. Echter, alleen omdat er niemand in de buurt is wanneer de begraafplaats gesloten is, betekent dit niet dat de theatrics stoppen. Lang nadat de poorten naar Arlington dicht waren, zelfs in de kleine uurtjes van de ochtend, houden bewakers en schildwachten nooit op om over het graf te waken en hun weg te vervolgen langs die 63 voet rubber met ongelooflijke precisie.

Volgens de overlevering draagt ​​niemand die de tombe bewaakt alles dat de rang zou aanduiden, zodat niemand boven de onbekenden uitsteekt. Na een jaar van constante oefeningen en training en als ze een reeks tests kunnen doorstaan ​​die niets minder dan perfectie vereisen, zal een stagiair worden gepromoveerd tot grafmonument en een Tombescherm Identificatie Badge krijgen. Nadat ze deze badge hebben ontvangen, als ze in die hoedanigheid negen maanden hebben gediend zonder voor enige overtreding uit de post te zijn verwijderd, mogen ze het dragen voor de rest van hun militaire carrière en officieel de titel "Sentinel" krijgen in plaats van alleen maar “Guard”; hoewel als ze ooit stoppen met het bereiken van de strenge normen die zijn vastgesteld voor een van deze bewakers, deze mogelijk uit deze taak worden verwijderd. Het testen op deze manier stopt nooit, evenmin als hun training zowel voor deze ceremoniële plicht als om gelijke tred te houden met daadwerkelijke gevechten en tactische trainingen, die meestal plaatsvinden in hun vrije tijd; zie je, de Oude Garde heeft niet alleen de leiding over deze ceremoniële functies, maar ook beschuldigd van de bescherming van Washington D.C. en de officiële escorte voor de president.

Bonus feiten:

  • Hoewel Sentinels en bewakers tijdens wandelingen bijna helemaal stil zijn, mogen ze zich tijdelijk onthouden van hun plicht om het publiek te confronteren waarvan zij denken dat ze op een respectloze manier handelen of iemand die probeert het graf te naderen.Echter, zoals een bewaker opmerkte, komt het regelmatig voor dat mensen waterflessen laten vallen of iets dergelijks dat naar het graf rolt (waarbij de persoon vaak klautert om het te pakken en terug te keren achter de lijn) en als het schijnbaar toevallig is dat de bewaker het negeert.
  • Aanvankelijk konden Sentinels van het graf alleen man zijn, omdat de oude garde alleen mannen in zijn rangen aanwierf. Dit veranderde in 1994 toen de 289e Militaire Politie Maatschappij aan de historische eenheid werd toegevoegd. Slechts drie jaar later werd Sergeant Heather Lynn Johnsen de eerste vrouw die bij het graf wachtte.

Laat Een Reactie Achter