De hand van geloof

De hand van geloof

Zittend in de rug van een donker, ouderwets casino in Las Vegas zit, nogal onopvallend, het grootste goudklompje dat in de wereld te zien is. Langzaam ronddraait op een tafel op een plek die niet toevallig "De Gouden Nugget" wordt genoemd, de zogenaamde "Hand van het Geloof", goudklompje, is niet zo glamoureus en niet zo glimmend als de goudklompjes van cartoon je doen geloven. Terwijl de rots bezoekers krijgt, komt het voetverkeer niet overeen met de geldwaarde - die naar verluidt ongeveer $ 5 miljoen waard is.

Hoe kwam het grootste weergegeven goudklompje ter wereld hier in Las Vegas terecht? Hier is het verhaal van de ontdekking van de Hand van het geloof en zijn reis naar Sin City.

Het was een ruige paar maanden in de herfst van 1980 voor de familie Hillier die door Australië reisde. De jongste twee jaar reed het jonge gezin van zes op en neer langs de kust van het land in een bus die ze Gus hadden genoemd. Pater Kevin verdiende geld voor het gezin dat klusjes klutte, maar dat soort werk was opgedroogd grotendeels te wijten aan ernstige rugletsel. Moeder Bip was net bevallen en had haar handen vol aan het omgaan met een nieuwe baby. In een notendop, de familie was blut, met heel weinig voedsel en in nood. In deze staat vestigden ze zich in een klein voormalige goudkoortsstadje genaamd Kingower bij Victoria.

Net als in Amerika (zie: What Sparked the California Gold Rush?), Australië ervaren hun eigen goudkoorts in het midden van de 19e eeuw. Hoewel glinsterende stenen al eerder waren gevonden, was het op 12 februari 1851 dat de rush echt begon met de ontdekking van goud bij Bathurst in New South Wales. Binnen enkele maanden stroomden mensen van over de hele wereld naar het eilandcontinent op zoek naar hun eigen rijkdommen. Binnen enkele decennia verdubbelde de bevolking van Australië bijna van de toestroom van goudzoekers uit de hele wereld. Maar net als Amerika zakte de markt net zo snel in elkaar.

Aan het begin van de 20e eeuw werden de goudvelden min of meer verlaten, waarbij de recente immigranten naar de snel moderniserende steden verhuisden. Ondanks dit, en zelfs jaren later, waren er berichten over gelukkige mensen die kleine goudklompjes tegenkwamen. Ontdekkingen aan het einde van de 20e eeuw brachten velen ertoe te denken dat de velden nog steeds genoeg goud bevatten om het lot van degenen die het gevonden hadden voorgoed te veranderen.

Na zijn rugblessure, werd Kevin Hillier geadviseerd door artsen om zo veel tijd door te brengen aangezien hij kon lopen. Dus, Kevin en zijn vrouw Bip maakten een wandeling door de voormalige goudvelden met een metaaldetector. In het boek van Bip Hillier over het verhaal van haar familie, beschrijft ze voortdurend biddend dat ze goud zouden vinden. Ze dacht dat haar gebeden waren verhoord toen Kevin op een avond thuiskwam met een klein gouden steentje, maar het bleek alleen voldoende te zijn om een ​​tweede metaaldetector te kopen. Dit was niet bepaald goud dat voor een fortuin veranderde. Maar een paar nachten later droomde Kevin ervan dat hij een eindeloze goudklomp vond die zo groot was dat hij niet uit de grond kon worden gegraven. De volgende ochtend tekende hij een foto van zijn droom op een vel papier en liet zijn vriend Russell het als een getuige ondertekenen.

Of het nu toevallig was om goud in zijn hersenen te hebben of zelfs profetisch, op 26 september 1980 zou de droom uitkomen. Na de lunch detecteerden Kevin en Bip in tegengestelde richting toen Kevin schreeuwde. Haip snelde naar hem toe, vond haar man op de grond snikkend terwijl hij knielde voor een punt van een goudklompje dat niet rechtstreeks uit de grond kon worden gehaald.

Het gevolg was dat ze begonnen te graven ... en te graven en te graven totdat ze uiteindelijk de bodem bereikten. Ze tillen het op en beseffen dat wat ze hebben gevonden geschiedenis was. Met een verbazingwekkende 27,2 kilogram (bijna 60 pond) was dit de grootste goudklomp die ooit door een metaaldetector werd gevonden en de op een na grootste in Australië in de 20e eeuw. In een recent interview beweerde Bip dat het paar een hemelse interventie had: "Mensen zullen zeggen dat het allemaal toeval was en dat is prima. Maar dat is mijn Vader daarboven ... en hij is geïnteresseerd in alles wat we doen. "Voor hen leek de rots een hand die een zegening maakte. Dus, Bip en Kevin noemden de gouden rots de 'Hand van het geloof'.

Bang om het aan iemand te vertellen, haastten ze hem naar huis en drenkten de zestig kilo zware brok in de gootsteen. De kinderen hielpen allemaal om het schoon te maken met tandenborstels. Die nacht sliep het gezin terwijl het goud in een peuterbad onder het bed van de ouders zat. Na een paar dagen van debat over wat te doen, besloten ze de steen over te dragen aan een vertrouwde vriend om het terug te brengen naar Melbourne voor een levering aan de regering.

Een paar dagen later, tijdens een persconferentie op televisie, maakte Victorian Premier Dick Hamer de ontdekking bekend. De Hilliers waren er echter niet. Ze werden opgehouden in een motelkamer terwijl ze naar de persconferentie op televisie keken en weigerden geïdentificeerd te worden. Een van de Hillier-kinderen zei: "Zelfs jaren later hebben wij kinderen het nooit opgevoed."

Het duurde een aantal maanden voordat het goudklompje verkocht werd (volgens Bip was dit de schuld van de overheid en zorgde ervoor dat het goudklompje in waarde daalde naarmate de hype een beetje zakte), maar uiteindelijk begin februari 1981, met de hulp van Kovac's Edelstenen & Minerals, het werd verkocht aan het toepasselijk genaamde Golden Nugget Casino in Las Vegas voor ongeveer een miljoen dollar (ongeveer $ 2,7 miljoen vandaag).

In de jaren daarna bleven Kevin en Bip dezelfde velden bewandelen met hun metaaldetector in de hoop dat ze konden vinden wat ze beschreven als de hand van het geloof - de 'voet van het geloof'. Dat deden ze nooit en Kevin Hillier stierf in 2014. Bij de begrafenis, de originele metaaldetector en een replica van de reusachtige goudklomp werden naast zijn kist geplaatst. Zijn as werd verspreid op de plaats van zijn ontdekking. De metaaldetector wordt nu opgeslagen in de garage van Bip.Hoewel Bip nu achter in de 70 is en haar man niet meer leeft, denkt ze er nog steeds aan terug te gaan om te zoeken. "Ik vraag me af", zei ze tegen de Maandelijks eind 2016, "wat kan er nog steeds zijn."

Laat Een Reactie Achter