Stuart Little en het ontbrekende meesterwerk

Stuart Little en het ontbrekende meesterwerk

Het is een goede gok dat je na het lezen van dit artikel meer aandacht gaat besteden aan achtergrondfiguren in films.

EEN KERSTMIRAAL

Het was kerstavond 2009. Gergely Barki, een kunsthistoricus en onderzoeker bij de Hongaarse Nationale Galerij in Boedapest, had zich met zijn dochter Lola gevestigd om de film van 1999 te bekijken Stuart Little. Terwijl Barki's dochter zich op zijn schoot nestelde om te giechelen bij Stuart, de capriolen op het scherm van de muis, kon Barki zijn ogen niet geloven. In een scène waarin Stuart en zijn mensenfamilie een gesprek hebben voor een open haard, herkende Barki het schilderij op de achtergrond aan de muur. Het was geen gewone decorversiering - het was een verloren Hongaars meesterwerk dat sinds 1928 niet meer in het openbaar te zien was.

'Ik heb Lola bijna uit mijn schoot geworpen,' zei Barki. "Het was als een wonder van Kerstmis voor mij. Het lijkt bijna onmogelijk om een ​​schilderij te vinden dat verborgen is in een Hollywood-film. "

Wat Gergely Barki had herkend, was die van kunstenaar Róbert Berény Slapende dame met zwarte vaas. Berény was een van "de Acht" - een groep avant-garde kunstenaars die de Hongaarse kunstbeweging moderniseerde vanaf 1909. Berény was niet alleen een belangrijke Hongaarse kunstenaar, hij was ook een kleurrijke figuur. In 1920 vluchtte hij uit Hongarije na het ontwerpen van wervingsaffiches voor een mislukte communistische revolutie. Naar verluidt had hij ook affaires met actrice Marlene Dietrich en de Russische groothertogin Anastasia.

Slapende dame met zwarte vaas was een art deco portret van de tweede vrouw van Berény die hij in 1926 schilderde. Maar het was verdwenen. Het enige beeld van het schilderij dat Barki ooit had gezien, was een zwart-witfoto in een tentoonstellingscatalogus uit 1928. Toch twijfelde hij er niet aan dat hij het ontbrekende schilderij had gezien. "Het was niet alleen een seconde lang op het scherm, maar in verschillende scènes van de film, dus ik wist dat ik niet droomde," zei hij. Barki moest het opsporen.

EEN "WEINIG" PROBLEEM

De kunstonderzoeker mailde Sony en Columbia Pictures, de studio's die produceerden Stuart Little. Productiemanagers herinnerden zich het schilderij, maar hadden geen idee waar het heen was gegaan nadat het filmen eindigde. Dus Barki werkte zich een weg door de lijst met cast en crew en mailde iedereen die op enigerlei wijze de film raakte. Niemand kan helpen. Toen, twee jaar nadat Barki voor het eerst had gezien Slapende dame met zwarte vaas, ontving hij een e-mail van een assistent-regisseur.

Ze was verantwoordelijk voor het vinden van rekwisieten voor de film en kocht het schilderij voor $ 500 in een antiekwinkel in Pasadena, Californië. Toen de film voorbij was, nam ze hem mee naar huis. 'Het hing aan de muur van haar slaapkamer in Washington,' zei Barki. "Binnen een jaar kreeg ik de kans om haar te bezoeken en het schilderij te bekijken en haar alles over de schilder te vertellen. Ze was erg verrast. '

Maar hoe was een Hongaars meesterwerk in Pasadena beland?

VAN HONGARIJE NAAR CALIFORNIË

De vorige eigenaar van het schilderij, Michael Hempstead, herkende de zijne Slapende dame toen het verhaal het nieuws bereikte. Hij had het gekocht in een liefdadigheidsveiling op St. Vincent de Paul in San Diego in het midden van de jaren negentig. "Ik denk dat ik maar $ 40 heb betaald," zei hij. 'Iemand had het net gedoneerd, waarschijnlijk met heel veel andere items.' Hempstead wist dat het Berény's werk was, maar had geen idee dat het als verloren werd beschouwd. Hij verkocht het voor ongeveer $ 400 aan de antiekwinkel in Pasadena waar de assistent-ontwerper het later ontdekte.

Waar was het schilderij geweest voordat Hempstead het kocht? Niemand weet het. Gergely Barki's gok is dat een verzamelaar het eerst had gekocht van de tentoonstelling van 1928, waar het werd getoond in de gearchiveerde catalogus die hij had gezien. "Dat was toen het voor het laatst werd tentoongesteld en omdat de meeste kopers joods waren, is het waarschijnlijk het land verlaten als gevolg van de oorlog," zo redeneerde hij. "Na de oorlogen, revoluties en tumult van de 20e eeuw zijn veel Hongaarse meesterwerken verloren, verspreid over de hele wereld." Het is misschien nooit precies bekend hoe het kunstwerk terechtkwam op een katholieke liefdadigheidsveiling.

TERUG IN HET BLOK

De assistent-scenarioschrijver (die anoniem anoniem wilde blijven) verkocht het schilderij aan een kunstverzamelaar voor een niet nader genoemd bedrag. Op 13 december 2014 ging het schilderij naar een galerij in Boedapest om geveild te worden. Slapende dame met achtervaas, die was gekocht voor $ 40 in San Diego en $ 500 in Pasadena, verkocht voor $ 285.700 aan een niet bij naam genoemde Hongaarse koper.

Gergely Barki besloot de veiling niet bij te wonen. "Het was een geweldige once-in-a-lifetime ervaring om het schilderij te ontdekken. Dat was het opwindende deel, "zei hij. Dankzij het scherpe oog van Barki, Slapende dame met zwarte vaas werd gered uit de vergetelheid en keerde terug naar Hongarije. Zoals Barki opmerkte: "Een onderzoeker kan zijn blik nooit van zijn werk afhouden, zelfs niet als hij thuis naar een kerstfilm kijkt."

Laat Een Reactie Achter