De verrassend lange geschiedenis van Nintendo

De verrassend lange geschiedenis van Nintendo

Geloof het of niet, de geschiedenis van Nintendo gaat helemaal terug tot 1889. En voordat je het vraagt ​​- nee, ze verkochten geen Mario-figuren die uit hout waren gesneden.

Oorspronkelijk heette het "Nintendo Koppai", het kleine bedrijf gevestigd in Kyoto, gestart door Fusajiro Yamauchi, produceerde Hanafuda Cards. Voor hen die niet vertrouwd zijn, zijn dit eenvoudige speelkaarten die worden gebruikt om meerdere spellen te spelen - net zoals de meer gangbare gestandaardiseerde 52 speelkaartensets. Nintendo's kaarten werden met de hand gemaakt en snel in populariteit gewonnen.

(Als je je afvraagt ​​wat de naam is, wordt algemeen aangenomen dat deze afkomstig is van de Japanse naam "Nintendou", ongeveer vertaald met "Nin" betekent "toevertrouwd" en "ten-dou" betekent "hemel", dus eigenlijk "laat geluk aan" hemel".)

Fast-forward naar 1953 en het bedrijf werd gerund door Fusajiro's kleinzoon Hiroshi Yamauchi (die gisteren overleed - 9/19/2013) en was de eerste geworden die plastic speelkaarten produceerde in Japan.

Dit initiatief bleek immens populair en resulteerde in Nintendo die de industrie domineerde. Echter, na een reis naar de VS in 1956 begon Hiroshi de levensvatbaarheid op lange termijn van de speelkaartbusiness te heroverwegen. Hij ontmoette de grootste kaartfabrikant in het land en was geschokt door hun kleine kantoren. Hij kwam tot de conclusie dat het bedrijf veel te beperkt was.

Innovatie kwam in 1959 in de vorm van Disney. Nintendo sloot een deal waarbij ze Disney-tekens op hun kaarten konden afdrukken. Hierdoor kon het bedrijf een geheel nieuwe markt aanboren. Tot nu toe werden speelkaarten bijna uitsluitend beschouwd als een middel om te gokken.

Met de nieuwe, veel jongere doelgroep richtte Nintendo boeken op waarin nieuwe spellen werden uitgelegd die met deze kaarten konden worden gespeeld. De gelijkspel was enorm succesvol en alleen al in het eerste jaar werden er meer dan 600.000 packs verkocht. Bovendien zorgde het succes van de nieuwe onderneming ervoor dat het bedrijf besloot in 1962 naar de beurs te gaan.

Hun nieuw geïnjecteerde kapitaal resulteerde in wat ik alleen maar kan noemen als een aantal interessante nieuwe zakelijke richtingen voor Nintendo. Een voorbeeld van deze ondernemingen zijn: een taxibedrijf; een hotelketting voor een kort verblijf - ja, dat betekent precies wat u denkt dat het doet; een instant rijstvoedingsbedrijf; Chiritorie-stofzuigers; en speelgoed maken, onder anderen.

Vrijwel al deze ondernemingen gingen nergens, behalve de laatste.

Helaas voor Nintendo was het rond deze tijd dat de speelkaartbusiness zijn verzadigingspunt bereikte. Japanse huishoudens stopten met het kopen van hen en Nintendo's voorraad daalde vervolgens van 900 tot 60 Yen. Alles was echter niet verloren. In 1965 huurde het bedrijf een nieuwe onderhoudstechnicus in voor hun assemblagelijn. Zijn naam was Gunpei Yokoi en hij zou binnenkort het geluk van Nintendo helpen veranderen.

Nintendo worstelde op dit moment met drijven in de speelgoedindustrie en hun verlammende schulden hielpen niet. Dat ging echter allemaal veranderen. In 1970, tijdens een tour door een van zijn Hanafuda-fabrieken, zag Hiroshi de eerder genoemde Gunpei Yokoi spelen met een uitschuifbare arm die hij had gemaakt. Hiroshi besloot om een ​​gokje te wagen en verzocht Gunpei zijn arm te ontwikkelen als een goed product dat vervolgens op tijd voor Kerstmis werd vrijgegeven.

Met de verkoop van meer dan een miljoen eenheden was de Ultra Hand meteen een hit en verdiende Gunpei een positie in productontwikkeling. Hij was zeer succesvol en kon dankzij zijn technische achtergrond veel lucratiever elektronisch speelgoed ontwikkelen (waaronder een Love Tester) voor Nintendo. Dit was belangrijk omdat ze op dat moment een van de weinige bedrijven waren die dergelijk speelgoed ontwikkelden. Als zodanig konden ze een hogere prijs in rekening brengen en een hogere winstmarge behalen.

Het was rond deze tijd dat het bedrijf zich begon te interesseren voor de populariteit van videogames en graag hun vingers in de spreekwoordelijke taart wilde steken. Ze deden dit eerst door de rechten te verwerven om de Magnavox Odyssey in Japan te distribueren - 's werelds eerste commerciële video-gameconsole voor thuis.

Na hun succes in hun nieuwe onderneming, besloten ze om hun eigen spellen voor thuis en arcades te ontwikkelen. Hun eerste werd uitgebracht in 1975 en werd genoemd EVR Race. Het werd op de voet gevolgd door anderen, waaronder een klein spel met de naam Donkey Kong. Je hebt waarschijnlijk nog nooit van gehoord ...

Het enorm succesvolle op apen gerichte spel was het geesteskind van Shigeru Miyamoto, een stijgende rockster in de game-industrie. Het werd uitgebracht in arcades, evenals op de Atari 2600, Intellivision en ColecoVision. Daarnaast begon het bedrijf te experimenteren met draagbare videogames zoals de Game & Watch - een voorganger van de Game Boy.

Moe van het maken van poorten voor andere systemen, besloot Nintendo zich in 1983 te vestigen in het rijk van console-ontwikkeling. Het resultaat was de Famicom (een afkorting voor Family Computer) die exclusief in Japan werd uitgebracht.

Aanvankelijk was het succesvol en verkocht in slechts twee maanden tijd ongeveer een half miljoen systemen. Helaas ontving het bedrijf klachten over bevriezing van het systeem en na onderzoek werd een fout in de chips gevonden. Alle resterende Famicoms in de schappen werden vervolgens teruggeroepen.Nintendo probeerde zich te herstellen door contact te zoeken met Atari voor een partnerschap, maar de videogame-crash van 1983 (veroorzaakt door een verzadiging van de markt en een aantal echt verschrikkelijke games en concurrentie van thuiscomputers) vernietigde deze optie.

Geen onbekende in moeilijke tijden, Nintendo kan deze crash omzetten in een goede zaak door te overleven, terwijl veel van hun concurrenten dat niet deden.

Toen kondigde het bedrijf in 1985 een wereldwijde release van de Famicom aan, maar met een paar wijzigingen, waaronder het oplossen van het probleem met de originele hardware. Het ontwerp van de console is ook gewijzigd en de naam is gewijzigd in de Nintendo Entertainment Systemof NES. Om een ​​nieuwe marktcrash te voorkomen, beperkte Nintendo het aantal games dat ontwikkelaars van derden elk jaar zouden kunnen uitbrengen. Een andere mijlpaal van dit jaar was de release van Super Mario Bros - een spel dat geen introductie behoeft. (Overigens, de eerste persoon die de stem van Mario deed, deed ook de stem van Optimus Prime en Eeyore.)

Gedurende de volgende (bijna) drie decennia heeft Nintendo een overvloed aan huis- en handheld-consoles uitgebracht die geen introductie behoeven. Ze blijven tegenwoordig een krachtcentrum in de speelwereld en dit lijkt niet snel te veranderen. Dit is behoorlijk indrukwekkend voor een bedrijf dat in Kyoto begon als een eenvoudige fabrikant van speelkaarten in 1889.

Laat Een Reactie Achter