The Surprisingly Mysterious Life of Famed Artist Bob Ross

The Surprisingly Mysterious Life of Famed Artist Bob Ross

Onder het pantheon van opmerkelijke persoonlijkheden van de publieke televisie, rangschikt Bob Ross zich gemakkelijk naast die van Mr Rogers en Elmo als een ster die bijna universeel geliefd en gerespecteerd wordt door het publiek. Ondanks dat hij wereldberoemd is vanwege zijn zwoele, kalmerende houding, zijn show De vreugde van het schilderen en zijn verbazingwekkende 'af', we weten verrassend weinig over misschien wel een van de bekendste artiesten in de moderne tijd.

Dit komt gedeeltelijk omdat, om wat voor reden dan ook, niemand ooit Bob Ross echt heeft gevraagd om interviews te doen en hij slechts een handvol van hen gaf in de loop van zijn leven. Sterker nog, in een van de verrassend weinig citaten van de man zelf die niet uit zijn show komen, zei hij: "Ik verloochen nooit verzoeken om interviews. Ik word maar zelden gevraagd ". Echter, in een ander interview gaf Ross met Egg Magazine, die hem specifiek opzochten omdat ze zich realiseerden dat niemand iets over hem wist, gaf Ross schaapachtig toe dat hij het leuk vond om "blijf verborgen"Toevoegend dat hij" waseen beetje moeilijk te vinden“. Ross was zelfs zo moeilijk te ontdekken dat PBS hem ooit uit het oog was verloren, hoewel het weinig lijkt, als iemand het merkt, totdat Ross belde om hen te laten weten dat hij na de feiten naar Orlando was verhuisd.

Als gevolg van Ross 'liefde voor privacy, in combinatie met de apathische houding van interviewers toen, zijn details over zijn leven notoir nevelig en moeilijk vast te stellen tot het punt dat zelfs het boek, Happy Clouds, Happy Trees: The Bob Ross Phenomenon, kenschetsen van zijn leven en carrière was, uiteindelijk, gedwongen toe te geven dat hun "tekst is ... over een begrip dat we hebben van Bob Ross en zijn leven. Als we een nauwkeurig biografisch boek over Bob Ross hadden willen schrijven, zou dat doel moeilijk te bereiken zijn“.

Een andere hindernis voor diegenen die over Ross willen schrijven, is dat zijn bedrijf, Bob Ross, Inc, vandaag zijn intellectuele eigendom en de privacy van Bob Ross hevig beschermt, zelfs bij de dood. Een van de weinige dingen die ze hebben goedgekeurd en die in de buurt komen van een 'officiële' biografie van zijn leven is een documentaire met de titel: "Bob Ross: The Happy Painter"Dat kan worden bekeken door geld aan PBS te verpanden of een kopie van de dvd op te sporen, wat precies was wat ik uiteindelijk moest doen om de enorme gaten op te vullen van wat ik elders kon vinden over de ongrijpbare Bob Ross.

Ten slotte, hoewel Ross een opmerkelijke publieke figuur was die veel liefdadigheidswerk deed en honderden, zo niet duizenden mensen tijdens zijn leven ontmoette, had hij slechts een handvol goede vrienden die begrijpelijkerwijs niet graag zijn leven bespreken vanuit respect voor zijn privacy. Sterker nog, enkele van de enige bekende interviews met Ross 'familie en vrienden over hem kunnenenkel en alleenvind je vandaag in de eerder genoemde documentaire.

Met dat uit de weg, laten we praten over het weinige dat we definitief kennen over het leven van Bob Ross en hoe hij het culturele icoon is geworden dat hij vandaag is.

Ross werd geboren in Daytona Florida in 1942 en was het kind van een timmerman (Jack) en een serveerster (Ollie) die uit elkaar gingen, trouwen met andere mensen, gescheiden van die nieuwe partners en vervolgens opnieuw getrouwd waren voordat hun zoon zijn vader had geslagen. tieners. Als kind vermaakte Ross zich door te zorgen voor gewonde dieren, tot ergernis van zijn ouders die er al snel aan begonnen thuis te komen om een ​​gewonde alligator in hun badkuip te vinden of een gordeldier dat rond de kamer van Ross liep.

Op het gebied van het onderwijs ging Ross in de 9e klas van school om zich als timmerman bij zijn vader te vestigen. In die tijd verloor hij het topje van zijn linkerwijsvinger bij een ongeluk, een verwonding die hij later vaak verborg voor kijkers met zijn verf palet. Toen hij op 18-jarige leeftijd raakte, vervoegde Ross de luchtmacht, die hem zag verhuizen van Florida naar Alaska.

Voor zover we kunnen zien, was Ross in 1990 een open interview over de tijd dat hij met de luchtmacht sprak. Orlando Sentinel waar hij uitlegde dat hij een hekel had aan de baan omdat het hem dwong om "gemeen" te zijn, opmerkend dat hij:

de man die je de latrine laat boenen, de man die je bed maakt, de man die tegen je schreeuwt omdat je te laat bent om te werken.

In schril contrast met de rustige, gereserveerde natuur die Ross op zijn show toonde, ontwikkelde hij in de luchtmacht een reputatie als een beetje een ballenvanger en verdiende hij de bijnaam "Bust Burch" van zijn ondergeschikten.

Tijdens zijn twintigjarige ambtstermijn bij de luchtmacht ontwikkelde Ross een voorliefde voor schilderen na het bijwonen van een kunstles aan de Anchorage in de VS. club. Gelukkig merkte hij dat hij een natuurlijk persoon was, omdat hij vaak het tegenovergestelde vond met schilders in de vele kunstlessen die hij bijwoonde. Zie je, velen van hen waren meer geïnteresseerd in abstracte schilderkunst die toen populair was. In de woorden van Ross: 'Ze zouden je vertellen wat een boom maakt, maar ze zouden je niet vertellen hoe je een boom moet schilderen.'

Uiteindelijk vond Ross inspiratie na het bekijken van een show genaamd:De magie van olieverf gehost door kunstenaar, Bill Alexander.Alexander ging op zoek naar een stijl van schilderen uit de 16e eeuw, alla prima genaamd (een Italiaanse term die "eerste poging" betekent) waarmee hij een schilderij in minder dan een half uur kon maken. Alla prima is in de kunstwereld beter bekend als "nat-in-nat" omdat het letterlijk inhoudt dat er veel lagen natte verf op één doek worden aangebracht om een ​​beeld te creëren.

Tijdens een typische aflevering van De magie van olieverf, Alexander zou in één half uur een enkel schilderij maken, altijd een soort landschap, terwijl de toeschouwers langzaam door het hele proces thuis liepen. Ross zou later een bijna identiek formaat gebruiken voor zijn show, De vreugde van het schilderen, wat Alexander erg irriteerde.

Maar we lopen voorop. Na de techniek van Alexander te hebben gevolgd en hem zelf te leren gebruiken, begon Ross extra geld te verdienen door de bergen van Alaska te schilderen en vervolgens te verkopen, geschilderd aan de binnenkant van nieuwe gouden pannen. Het duurde niet lang of Ross werd redelijk beroemd bij de lokale bevolking omwille van zijn talenten en gaf vaak demonstraties aan kinderen en ouderen.

Na een tijdje begon Ross meer geld te verdienen met het verkopen van schilderijen en het aanbieden van kunstlessen aan mensen dan met zijn baan in het leger. Als gevolg hiervan verliet Ross de luchtmacht na twee decennia van dienst, zogenaamd te veel dat hij nooit meer zou schreeuwen of zijn stem zou verheffen.

Nadat hij de luchtmacht had verlaten, keerde Ross begin jaren tachtig terug naar Florida met de intentie Bill Alexander te leren kennen om de fijne kneepjes van nat-in-nat schilderen te leren. Alexander, die in zijn vrije tijd kunstleraar was, leerde Ross Ross alles wat hij wist over schilderen, gelukzalig onwetend dat hij hem spoedig ging trainen om aartsvijand te worden. (Het lijkt een gemiste kans dat het paar nooit een show heeft gemaakt: Kunstenaar Deathmatch, ze staken zichzelf tegen elkaar in episodische paint-offs. Kijkers konden dan bellen om te stemmen over wiens schilderij het beste was in een bepaalde aflevering - meester of leerling - waarbij de winnaar het verouderde schilderij van de ander vernietigde op steeds gedetailleerdere manieren aan het begin van de volgende aflevering, waarin fans zouden leren wie er gewonnen had op de vorige show. Dit ding schrijft in feite zichzelf. ;-))

In ieder geval kreeg Ross na een paar maanden les een baan aangeboden bij de Alexander Magic Art Supplies Company als een reizende privéleraar. Tijdens het werken voor het bedrijf, Ross 'hypnotiserende, slaapverwekkende stem en zachte, prikkende stijl die benadrukte dat er "geen fouten, alleen maar blije ongelukken" waren, trok de aandacht van een dame genaamd Annette Kowalski die later toegaf dat ze eenvoudig "gebiologeerd" was door De persoonlijkheid van Ross. Na een paar lessen bij Ross, raakte Kowalski ervan overtuigd dat als zij op de een of andere manier de ervaring van het schilderen met hem kon "verpakken", zij en Ross een fortuin konden verdienen.

Na een ontmoeting met Kowalski en haar man, was Ross ervan overtuigd om deAlexander Magic Art Supplies Company en zijn eigen onderwijsbedrijf opzetten. Kowalski was zo zeker van succes, dat ze haar spaargeld voor het leven in de onderneming liet zinken, terwijl Ross en zijn vrouw een even gedurfde bijdrage leverden. In het eerste bedrijfsjaar verloor het bedrijf $ 20.000 (ongeveer $ 45.000 vandaag).

Met geld krap maakte Ross de bizarre beslissing om zijn haar te laten permanenten, waarbij hij de militaire bemanning ruilde die hij al twee decennia had gedragen voor zijn nu iconische afro. De redenering van Ross was dat als hij zijn haar zou permitteren, hij op de lange termijn geld zou besparen, omdat hij niet langer hoefde te betalen om zijn haar eenmaal per week te laten trimmen. Ross hield de rest de rest van zijn leven vast, maar groeide er in zijn latere jaren niet van.

Volgens Kowalski was de afro van Ross zo'n radicaal vertrekpunt van zijn vorige kijk dat veel van zijn oude Air Force-vrienden die naar de show keken, alleen maar wisten dat hij het was vanwege het ontbrekende deel van zijn vinger.

Precies hoe Ross ging van "permanenten zijn haar om vijf dollar te besparen" om "op tv te zijn" is niet duidelijk en er zijn twee tegenstrijdige verhalen over hoe Ross onder de aandacht van PBS kwam. De versie die in de bovengenoemde biografie van PBS van zijn leven wordt verteld verklaart dat Ross een reclame voor het netwerk met zijn vroegere mentor, Bill Alexander filmde, die zijn kunstklas bevordert die zo toevallig het oog van de juiste stafmedewerker ving. Een andere, overigens gerenommeerde versie van het verhaal stelt dat Kowalski een van de 30 minuten durende lessen van Ross filmde en het naar het netwerk stuurde, die het voldoende vond om een ​​piloot groenlicht te geven. Het is zelfs mogelijk dat beide dingen waar zijn.

Hoe dan ook, het lijkt erop dat Ross de zogenaamde "Steve Martin" -methode perfect heeft uitgevoerd om succesvol te zijn: "Wees zo goed dat ze je niet kunnen negeren".

Toen de tijd aanbrak om de eerste aflevering van te filmenDe vreugde van het schilderen,Ross nam de bewuste beslissing om te spreken alsof hij tegen een enkele kijker aan het praten was, waardoor hij de illusie kreeg dat hij een privéles gaf.

Hoewel de set voor De vreugde van het schilderen was positief spartaans (een opzettelijke beslissing namens Ross om niet af te leiden van het schilderij), er ging veel aandacht naar bijna elk aspect van de show. Ross besteedde bijvoorbeeld veel tijd aan het uitkiezen van kleding die hij in de lucht zou dragen omdat hij geen kleding wilde dragen die de afleveringen zou 'dateren'. Als gevolg daarvan droeg Ross vrijwel uitsluitend jeans en een casual shirt gedurende de hele loop van de show, een look die volgens hem 'actueel' zou zijn, ongeacht hoeveel jaar later een individuele aflevering werd uitgezonden.Een ander, minder opvallend, ding dat Ross deed, was zijn pallet lichtjes schuren voorafgaand aan het filmen, zodat het geen van de lichten in de studio reflecteerde. (In de eerste paar afleveringen koos hij om dezelfde reden voor een doorschijnend palet.)

Hoewel de officiële Bob Ross-website beweert dat afleveringen van De vreugde van het schilderen werden niet gerepeteerd, dit is niet helemaal waar, iets dat meteen duidelijk wordt als je je realiseert dat Ross elke aflevering begon door precies te zeggen welke kleuren hij ging gebruiken. Ross schilderde in feite drie exemplaren van bijna elk schilderij dat ooit op de show werd getoond - een primeur die van tevoren was geschilderd en ter referentie werd gebruikt tijdens het filmen; een seconde die werd geschilderd tijdens de show zelf; en een derde dat later met een fotograaf werd geschilderd, waardoor ze goede foto's konden maken voor de vele schilderijen die Ross had uitgegeven en verkocht.

Over Ross gesproken, Ross is nooit betaald voor het verschijnen in de show en hij heeft nooit een enkel schilderij op de show verkocht. De show werd in plaats daarvan gebruikt als een vehikel om het lesgeven van Ross te promoten, waarvan de belangstelling explodeerde nadat de show voor het eerst werd uitgezonden. Na verloop van tijd breidde het bedrijf uit met borstels, verf, voorraden, enz. Van het merk Bob Ross, die Ross allemaal een miljonair maakten.

Wat betreft zijn schilderijen, met uitzondering van de schilderijen die hij tijdens zijn verblijf in Alaska aan toeristen verkocht, gaf Ross vrijwel allemaal weg die hij tijdens de aflevering van de serie 403 had gemaakt. Wat betreft de duizenden andere schilderijen die Ross tijdens zijn leven maakte, werden veel van hen op soortgelijke wijze weggegeven of, toen Ross een begrip werd, gegeven aan verschillende goede doelen die moesten worden geveild. Ross had ook een hekel aan het idee om zijn kunst in een museum of galerie tentoon te stellen, met vermelding van:

De meeste schilders willen erkenning, vooral door hun leeftijdsgenoten. Ik heb dat lang geleden met tv bereikt. Ik heb niets meer nodig.

Tijdens zijn leven heeft Ross ooit slechts één openbare instelling toestemming gegeven om zijn werk tentoon te stellen, het Minnetrista Cultural Center in Muncie.

Oude gewoontes, zoals ze zeggen, zijn moeilijk te doorbreken en Ross was tot het laatst geheim, hij verstopte het feit dat hij in de jaren negentig in de jaren negentig werd gediagnosticeerd met lymfoom van iedereen behalve zijn beste vrienden en familie. Ross bleef schilderen tot zijn laatste dagen, zijn show filmen tot 1994, slechts een jaar voordat hij stierf op 52-jarige leeftijd. Zijn laatste rustplaats wordt gemarkeerd door een eenvoudige stenen marker die luidt: "Bob Ross, Television Artist"

Bonus feiten:

  • Bill Alexander werd na het succes van Ross erg verbitterd tegen RossDe vreugde van het schilderen,beweren dat Ross hem heeft verraden en de nat-in-nat stijl heeft gestolen die hij had gepionierd. Grappig genoeg heeft Bob Ross Inc. uiteindelijk de term 'Bob Ross wet-in-nat' gebruikt om de techniek synoniem te maken met Ross. Ross noemde Alexander echter openlijk de man die hem liet zien hoe hij kon schilderen in de eerste aflevering van zijn show.
  • Hoewel immens populair, werd Ross op grote schaal bekritiseerd door velen in de artistieke gemeenschap die zich beledigd voelden door zijn simplistische, iedereen-kan-doen-het benadering van kunst. Ross weigerde meestal om zijn critici in te schakelen, terwijl hij schilderde voor de vreugde ervan (vandaar de naam van zijn show). Een uitzondering hierop is de kunstenaar, Jackson Pollack, die Ross naar verluidt 'Jackson Pollard' noemde omdat hij niet van het idee van het abstracte expressionisme hield. Om Ross te citeren: "Als ik iets schilder, wil ik niet moeten uitleggen wat het is.
  • In 2014 voerde het blog, FiveThirtyEight, een uitgebreide statistische analyse uit van 381 afleveringen vanDe vreugde van het schilderenen ontdekte 91% van de schilderijen van Ross 'inclusief ten minste één boom'.

Laat Een Reactie Achter