Dat is verrassend recente tijd in de Britse geschiedenis toen echtgenoten hun vrouwen op de markt verkochten

Dat is verrassend recente tijd in de Britse geschiedenis toen echtgenoten hun vrouwen op de markt verkochten

Laten we zeggen dat u een Britse boer uit de 18e eeuw bent en dat u en uw vrouw het gewoon niet met elkaar kunnen vinden. Wat doe jij? Van haar scheiden? Te duur. Vermoord haar? Te riskant. Oh, nou, het lijkt erop dat je haar moet veilen. Welkom in de maffe wereld van het verkopen van echtgenotes!

HARDY HAR-HAR

Geef iedereen de hand die Thomas Hardy's klassieker van 19e-eeuwse Britse ellende heeft gelezen, De burgemeester van Casterbridge. Weet je, degene waar iedereen sterft en het leven een zinloze parade van ellende, pijn en dood blijkt te zijn? Ben je er nog niet toe gekomen om het te lezen? Wel, het is de moeite waard om je in te lichten over een belangrijk complot, namelijk dat de hoofdpersoon, Michael Henchard, zijn lanke vrouw op een openbare veiling verkoopt. Zeker niet, u huilt! Niet in het geciviliseerde oude Engeland. Thomas Hardy moet het allemaal verzonnen hebben. Welnu, we zijn hier om u te vertellen dat het allemaal waar is. Tot het begin van de twintigste eeuw konden echtgenoten in Groot-Brittannië hun vrouwen aanbieden aan de hoogste bieder.

GAAN, GAAN ...

De Gouden Eeuw van de verkoop van de vrouw was tussen 1780 en 1850, toen zo'n 300 vrouwen werden verkocht (en dat waren alleen die die in de platenboeken verschenen - ongetwijfeld werden nog veel meer echtgenoten stiller van de hand gedaan).

Een van de vroegst geregistreerde vrouwsverkoop vond plaats in 1733, in Birmingham, Midden-Engeland. De lokale krant van de dag registreert hoe "Samuel Whitehouse ... zijn vrouw, Mary Whitehouse, op de vrije markt verkocht aan Thomas Griffiths. Waarde, één Guinea [ongeveer één Engelse pond]. "Als onderdeel van de deal, de papieren opmerkingen, zou Griffiths Mary" met al haar fouten "nemen. Een andere vrouw, in 1801, werd te koop aangeboden door haar echtgenoot voor één cent. Niet verrassend leidde dit koopje tot een waanzinnige biedingsoorlog tussen de eenzame boeren van de plaats, en Mary ging uiteindelijk voor vijf shilling en zes pence. Eén man slaagde er zelfs in zijn oude dame te ontladen voor achttien pence en een liter bier. Een nog gelukkiger kerel slaagde erin zijn andere helft in te ruilen voor een volle vat bier!

VEE CALL

Alsof de handeling om te worden geveild niet erg genoeg was, wreef de methode waarin echtgenotes werden verkocht, echt zout in de wond. Wife-selling deals volgden altijd hetzelfde zeer publieke ritueel. Eerst werden de vrouwen naar het lokale marktplein geleid met halsters om hun nek, net als vee te koop. Toen moesten ze op een veilingblok gaan staan, terwijl hun echtgenoten begonnen te bieden. Meestal verzamelde zich een menigte en ging de procedure gepaard met veel gejammer en grapjes van de plaatselijke boeren. Zodra een deal was gesloten, zouden alle geïnteresseerde partijen en het grootste deel van de menigte zich terugtrekken in de plaatselijke taverne om de succesvolle transactie te vieren.

NA ALLES BESCHIKBAAR GEMAAKT

Het lijkt allemaal behoorlijk onsmakelijk, nietwaar? Maar het is niet helemaal wat het lijkt. Verre van ritueel vernederd te zijn door het hele gebeuren, waren de meeste vrouwen die te koop waren er vrijwillig. Zoals een vrouw die in 1830 in Wenlock werd verkocht, opmerkte toen haar man probeerde uit de verkoop te stappen nadat het bieden voltooid was: "Laat je maar rotzooien. Ik wil worden verkocht. Ik wil een verandering. "

Bijna alle verkopen vonden plaats met instemming van zowel man als vrouw. Het was bijna onmogelijk voor gewone mensen in Groot-Brittannië om op traditionele wijze van elkaar te gaan scheiden. Het was een moeilijke en dure procedure - ongeveer $ 20.000 (16.256 euro) tegen de huidige prijzen. In plaats daarvan moesten ongelukkige getrouwde stellen een andere manier vinden om de knoop legaal los te maken. Het verkopen van een vrouw doodde twee vogels met één steen - het was de snelste manier om snel een getrouwd paar vrij te krijgen van hun verantwoordelijkheden jegens elkaar, plus het leverde een aantal live straattheater voor de lokale gemeenschap. De autoriteiten hebben de praktijk nauwelijks goedgekeurd, maar ze (meestal) hebben er een oogje op gesloten.

DIE GOEDE OUDE TIJD

In de overgrote meerderheid van de gevallen werd de vrouw tegen een nominale vergoeding verkocht aan een bestaande geliefde, die vooraf door alle partijen was goedgekeurd. Soms zou de man deze vergoeding zelfs gebruiken om drankjes te kopen voor iedereen in de plaatselijke herberg, inclusief zijn ex-vrouw en haar nieuwe echtgenoot.

Laat Een Reactie Achter