Tijd voor alomtegenwoordige klokken

Tijd voor alomtegenwoordige klokken

Hoezeer we ook het alarm haten dat ons van de slaap naar de andere dag sleurt, het is moeilijk voor te stellen hoe mensen zichzelf en hun collectieve activiteiten organiseerden vóór de uitvinding en het wijdverspreide gebruik van mechanische of digitale klokken. Slim en aanpasbaar, wij mensen lijken het eigenlijk vrij gemakkelijk te hebben gedaan door te vertrouwen op eenvoudige methoden, waarvan we sommige nog steeds zien in onze tijdwaarneming vandaag.

Universeel is menselijke tijdregistratie altijd gerelateerd geweest aan de zon en zijn beweging door de lucht. Oude culturen, zoals de Babyloniërs, Chinezen, Egyptenaren en hindoes, zelfs vanaf de vroegste dagen van de beschaving, verdeelden de cyclus van de zon in perioden.

Natuurlijk was een van de nadelen van deze vroege manier om tijd te houden, dat, afhankelijk van het seizoen, de lengte van elke periode nogal kon variëren. Een ander nadeel was dat de zon 's nachts het meest nutteloos ontbrak in de lucht, maar de Egyptenaren, zoals wij, moesten nog steeds de tijd meten. Immers, hoe anders zouden ze weten wanneer de tralies gesloten zijn? Om dit probleem te omzeilen, observeerden hun astronomen een set van 36 sterren, waarvan 18 ze gebruikten om het verstrijken van de tijd na het ondergaan van de Zon te markeren. Zes van hen zouden worden gebruikt om de 3 uur schemering aan weerszijden van de nacht te markeren en twaalf zouden dan worden gebruikt om de duisternis op te splitsen in 12 gelijke delen. Later, ergens tussen 1550 en 1070 voor Christus, werd dit systeem vereenvoudigd om slechts een set van 24 sterren te gebruiken, waarvan er 12 werden gebruikt om het verstrijken van de tijd aan te geven.

De Babyloniërs gebruikten een soortgelijk systeem en hadden ook voor het seizoen gecorrigeerde uren, zodat het Babylonische uur slechts 60 minuten omvatte voor de lente- en herfstnachtevenementen. Zestig was belangrijk voor de Babyloniërs, die een basis 60 berekeningssysteem van de Sumeriërs erfden; ingenieus, 60 is een handig getal voor het doen van wiskunde zonder een rekenmachine, omdat het gelijkelijk deelbaar is door elk van de nummers 1 tot en met 6, onder andere, en, het meest relevant voor tijdwaarneming, 12.

In plaats van variabele lengtijden te gebruiken, begonnen Griekse astronomen in de 2e eeuw voor Christus evenveel uren te gebruiken om de berekeningen te vereenvoudigen bij het bedenken van hun theorieën en experimenten, hoewel de praktijk pas na de introductie van mechanische klokken wijdverspreid werd; als zodanig bleven gewone mensen afhankelijk van seizoengecorrigeerde uren tot de middeleeuwen.

De aanzet tot het ontwikkelen van mechanische klokken in Europa ontstond voor het eerst bij monniken die nauwkeurige tijdwaarneming nodig hadden om het dagelijkse gebed goed te kunnen observeren, en om hun strakke werkschema's te handhaven. De eerste opgenomen mechanische klok in middeleeuws Europa werd gebouwd in 996 in Maagdenburg, Duitsland. Tegen de 14e eeuw werden grote mechanische klokken geïnstalleerd in kerken in heel Europa, en het oudste nog bestaande exemplaar in de kathedraal van Salisbury dateert uit 1386.

Innovatie leidde tot kleinere klokdelen, en de 15e eeuw zag de verschijning van huishoudelijke klokken, terwijl persoonlijke uurwerken werden gezien tegen de 16e. Merk op dat, zelfs tot ver in de Renaissance, klokken geen minuten vertoonden, en het idee dat een uur in 60 van hen verdeeld was, was tot bijna de 17e eeuw niet zo bekend.

Dus hoe hielden mensen afspraken? Een vroege methode, vooral beoefend rond de evenaar, was om naar de plek in de hemel te wijzen waar de zon zou zijn wanneer je wilde ontmoeten.

Een meer gebruikelijke praktijk, vooral op de middelste breedtegraden, was om op een zonnewijzer te vertrouwen; alle soorten verspreidden zich en omvatten alles, van een eenvoudige stok die in de grond werd geschoven, tot de schaduwen die vielen van monumenten (zoals Egyptische obelisken) tot formeel gemaakte apparaten. En, natuurlijk, geavanceerde beschavingen hadden ook een verscheidenheid aan andere tijdwaarnemers, inclusief waterklokken en zandlopers, die helemaal teruggingen tot minstens 1400-1500 voor Christus.

Natuurlijk waren deze methoden veel minder effectief in extreme noordelijke (of zuidelijke) breedtegraden. Om hun Mercurial Sun tegemoet te komen, vonden de Scandinaviërs daymarks uit - een systeem om de horizon te verdelen in acht secties, één voor noord (middernacht), zuid (middag), oost (opkomst), west (middenavond), noordoost ( ótta), zuidoosten (dagmaat), zuidwesten (ongedaan gemaakt) en noordwesten (nachtmeting). De tijd van de dag was bekend door op te merken over welke van deze dagvlekken de zon op dat moment stond.

Ongeacht de methode om het uur te kennen, moesten onze voorouders ook manieren verzinnen om op tijd op te staan. Een eenvoudige techniek was afhankelijk van een volle blaas en werd bereikt door het eenvoudige middel om veel vloeistof te drinken voor het slapengaan. Nog een andere beproefde eenvoudige methode, althans op het platteland, hield een haan bij de hand (zie: Why Do Roosters Crow?)

Aan de andere kant waren sommige benaderingen afhankelijk van de vriendelijkheid van anderen. In gemeenschappen die door een aanzienlijke religieuze instelling worden bediend, konden bewoners vaak vertrouwen op het luiden van kerkklokken of de oproep tot gebed. Evenzo, toen fabrieken voor het eerst werden geïntroduceerd in de 18e eeuw, konden arbeiders afhankelijk zijn van het fabrieksfluitje om ze te krijgen waar ze op tijd moesten zijn.

Later, toen mensen verder van hun werkgever weggingen, betaalden sommige Knockers-Up, vroege vogels die lange stokken droegen, om op de afgesproken tijd op hun deuren en ramen te tikken.

Opmerkelijk is dat de alomtegenwoordige, instelbare wekker aan het bed niet populair werd, in ieder geval niet in de Verenigde Staten, tot de jaren 1870.

Bonus feit:

  • Heb je je ooit afgevraagd wat a.m. en p.m. staan ​​voor? Nou, vraag je niet meer af: a.m. staat voor "ante meridiem", wat Latijn is voor "voor de middag"; p.m. staat voor 'post meridiem', wat Latijn is voor 'na de middag'.

Laat Een Reactie Achter