Die tijd probeerde de Amerikaanse postdienst om per raket post te bezorgen

Die tijd probeerde de Amerikaanse postdienst om per raket post te bezorgen

Vandaag kun je voor de gelijkwaardige prijs van een fatsoenlijke kop koffie de Amerikaanse Postal Service vragen om overal in de continentale Verenigde Staten een brief te regelen en af ​​te leveren in slechts een dag of twee. Maar het is niet altijd zo geweest en er is een reden dat ze het 'slakkenpost' noemen. Om het probleem te omzeilen, durfden de USPS voor een korte tijd in de jaren vijftig groot-met-raketschepen groot te dromen ... Ja, op 8 juni 1959 lanceerde de toenmalige Amerikaanse postkantoorafdeling, in samenwerking met de Amerikaanse marine, een raket beladen met wat zij officieel MISSILE MAIL noemden!

Niet de eersten die probeerden projectiel verzonden berichten te verzenden, pijlen zijn in de loop van de geschiedenis vaak gebruikt om berichten over rivieren en kasteelmuren en dergelijke te sturen. In iets modernere tijden stelde auteur Heinrich von Kleist in een artikel uit 1810 met de titel "Nuttige uitvindingen" dat het schieten van artilleriegranaten vol met letters een uitstekende manier zou zijn om snel belangrijke post door heel Duitsland te verzenden via het opzetten van een relaisnetwerk van dit type artillerie.

Dat idee kwam nooit van de grond, maar anderen die later min of meer hetzelfde idee hadden, hadden beter succes. Aan het eind van de 19e eeuw in Tonga bijvoorbeeld, besloten bewoners van het eiland Niuafo'ou om Congreve-raketten te gebruiken om post te verzenden en te ontvangen. Zie je, het gebrek aan stranden en de haven van het eiland, evenals de aanwezigheid van de tweede diepste oceanische greppel ter wereld, de Tonga-greppel, direct ernaast (waardoor het onmogelijk werd om te ankeren), betekende dat je post van het schip naar het land kreeg wordt niet regelmatig gedaan, ondanks het feit dat schepen vaak voorbijtrekken.

De ultieme oplossing om het bestaande scheepsverkeer hier te gebruiken voor het verzenden en ontvangen van post, was eenvoudigweg dat schepen brievenbussen met post in het water gooiden en vervolgens hun hoorns afvuurden toen ze langskwamen. Sterke zwemmers zouden dan naar buiten zwemmen om te proberen de blikjes te verzamelen voordat de stroom dit deed. Evenzo droegen de zwemmers berichten van het eiland naar de vaargeul om er vandoor te gaan, waarbij de ingeblikte letters werden opgehaald toen de schepen passeerden. Uiteindelijk verdiende dit allemaal Niuafo'ou de bijnaam van Tin Can Island.

Maar voordat ze die naam hadden verdiend, besloten ze om met de Congreve-raketten mee te gaan, wat zeker een gemiste kans is in termen van een bijnaam voor meer badass.

In ieder geval was het belangrijkste probleem met het gebruik van Congreve-raketten, misschien beter herinnerd vandaag door te zijn vereeuwigd in de tekst van de Star Spangled Banner, voor het bezorgen van post was gewoon de inherente onnauwkeurigheid en onbetrouwbaarheid van die raketten. Dit wordt met name geïllustreerd door de Britse officier Alexander Cavalié Mercer bij de bespreking van de variëteit in het middelmatige bereik tijdens de Waterloo-campagne in 1815:

De opdracht om te vuren wordt gegeven - port-fire toegepast - de fidgety raket begint vonken te sputteren en kronkelt zijn staart een seconde of zo, en daagt vervolgens rechtdoor de chaussée op. Een pistool staat precies op zijn weg, tussen de wielen waarvan de schaal in de kop van de raket barst, de kanonniers vallen rechts en links ... onze raketjagers bleven schieten op raketten, waarvan geen enkele ooit de loop van de eerste volgde; de meesten van hen, bij aankomst rond het midden van de beklimming, namen een verticale richting, terwijl sommigen feitelijk teruggingen op onszelf - en een daarvan, die me volgde als een voetzoeker totdat de granaat explodeerde, bracht me in feite meer in gevaar dan alle anderen. vuur van de vijand gedurende de dag.

Het snel doorsturen van een paar decennia, tussen de vele anderen over de hele wereld die raketpost probeerden te maken in het begin tot halverwege de 20e eeuw, betwistbaar de meest succesvolle van alle pogingen om het te vestigen gebeurde onafhankelijk in Oostenrijk en India. In de eerste lanceerde een Friedrich Schmiedl een reeks raketten met post van de ene stad naar de andere, waaronder een route van ongeveer 6 km, van St Radegund naar Kumberg. Dit wordt beknopt beschreven in een uitgave van 1934 Populaire mechanica,

Elke raket draagt ​​200 tot 300 letters vanaf het startpunt, de Shocket, naar Radegund of Kunberg, in de buurt van Graz, vanwaar de post wordt doorgestuurd door de reguliere postdienst. Alle postraketten hebben perfect gefunctioneerd, elke vlucht is gemaakt volgens geplande schema's zonder het verlies van één enkele letter. Met speciale postzegels "raketpost" worden de letters verzegeld in een metalen container om schade te voorkomen, maar deze voorzorgsmaatregel was niet nodig vanwege de nauwkeurigheid waarmee de raketten op de bestemming zijn aangekomen.

Helaas, ondanks het extreme succes van het project, werden de inspanningen van Schmiedl afgebroken toen de Oostenrijkse posterijen geld betaalden voor raketpost. Helaas voor Schmiedl, althans wat betreft zijn plaats in de geschiedenis van het raketontwerp, begon WWII niet lang daarna. Bang dat zijn werk zou worden gebruikt om raketten te ontwikkelen, niet om post te dragen of voor wetenschappelijk gebruik, maar om explosieven mee te nemen, vernietigde hij de archieven van zijn ontwerpen en gaf hij de hele tijd rakettechnologie op, zelfs toen hij later een positie bood om raketten te ontwikkelen in de VS na de oorlog - hij wilde gewoon niet dat zijn werk werd bewapend.

Toen ik naar India ging, nam de voormalige tandarts, maar toen de secretaris van de Indian Airmail Society, Stephen Smith, van 1934 tot 1944 ongeveer 80 raketten met post (en talloze andere experimentele raketten zonder post) af.Bovenop brieven schoot hij in één instantie ook een raket met voedselvoorraden om overlevenden van aardbevingen te helpen. Daarnaast schoot hij op 29 juni 1935 met succes een raket over de Damodar-rivier. De payload? Twee levende kippen genaamd Adam en Eva. Ze overleefden de beproeving prima en brachten de rest van hun dagen door in een dierentuin. Net als Schmiedl zag de oorlog van de Tweede Wereldoorlog Smith's werk beperkt en stierf hij niet lang nadat de oorlog was geëindigd.

Teruggaan over de vijver naar de VS en er zijn verschillende voorbeelden van raketenthousiasten die verschillende raketvliegtuigen gebruiken om brieven te sturen, waaronder op 23 februari 1936 toen raketten werden gebruikt om een ​​bundel brieven van Greenwood Lake, New York, naar Hewitt te schieten , New Jersey, over een toen bevroren meer. Terwijl de raketten uiteindelijk neerstortten na een vlucht van slechts ongeveer een halve mijl, werd hun nuttige lading met succes verzameld door een postbode van Hewitt en naar het postkantoor gebracht voor verdere verwerking.

Dit alles brengt ons terug naar 8 juni 1959 en de US Postal Service springt op de Rocket Mail-afleveringsbaan, maar op een enorm geavanceerdere manier dan ooit tevoren werd geprobeerd.

Hoewel beweerd dat het een altruïstische onderneming was om de haalbaarheid van het verzenden van post via raketten te testen, poetste de Postmeester-generaal Arthur E Summerfield zelf poëtisch over het potentieel dat het idee had, wat het leger betrof. gewoon een 'een enorme flex', die de Sovjets centraal staat. Zie je, de Koude Oorlog begon net op te warmen en het verzenden van post honderden kilometers via geleide raket werd door het Ministerie van Defensie gezien als een grote publiciteitsstunt om te gebruiken om te pronken met de nauwkeurigheid en precisie van de nucleaire kerncentrales van de Verenigde Staten. arsenaal.

Te dien einde was de raket die werd gekozen om de post te dragen een Regulus I- een kruisraket die gewoonlijk getipt was met een kernkop die in dit geval was vervangen door twee postbakken. Die containers werden met de hand beladen met de hulp van Summerfield. Hierna vertrok hij naar het bestemmingspunt van de raket.

Op die raket werden vervoerd ongeveer 3.000 exemplaren van een brief geschreven door Summerfield gericht aan iedereen, van de postmeesters van geallieerde naties tot president Dwight Eisenhower. Bovendien wordt opgemerkt dat iedereen aan boord van de onderzeeër die de raket lanceerde, ook een kopie van de brief kreeg (hieronder weergegeven) als een soort aandenken aan de historische gebeurtenis.

En, ya, naast de inherente geweldige met betrekking tot het verzenden van mail via raketmacht, werd de raket gelanceerd vanaf de USS Barbero onderzeeër. Het doelwit, bij gebrek aan een betere term, voor de raket was een Naval Auxiliary Air Station in Florida, iets minder dan 200 mijl verderop.

Lanceerde een beetje na de middag op 8 juni 1959, waarbij de raket veilig landde na een vlucht van slechts 22 minuten. Zoals vermeld, stond Summerfield klaar om de post te verzamelen en van daaruit werden de brieven naar een postkantoor in Jacksonville, Florida gebracht om als elk ander poststuk te worden gesorteerd.

Enthousiast over het succes van de missie en de ongekende snelheid waarmee post net was vervoerd, zei Postmaster Summerfield het volgende:

Deze vredestijd van een geleide raket voor het belangrijke en praktische doel van het vervoer van post, is het eerste bekende officiële gebruik van raketten door een postkantoor van een land. Voordat de mens de maan bereikt, zal de post binnen enkele uren van New York naar Californië, naar Groot-Brittannië, naar India of Australië worden gebracht door geleide raketten.

Het is onduidelijk of Summerfield van plan was om het feit dat de hele zaak bedoeld was als een show van geweld voor de Sovjets, omdat hij dodelijk serieus leek over het implementeren van raketgestuurde post op grotere schaal, en zelfs trots rapporteerde hoe het postkantoor en het ministerie van Defensie werden gaan samenwerken om het idee werkelijkheid te laten worden in de beroemde Missile Mail-brief.

Ondanks de verheven beweringen van Summerfield over de vooruitzichten van raketpost, is het idee nooit echt aangeslagen. Dat gezegd hebbende, zijn er sindsdien andere pogingen gedaan, zoals toen XCOR Aerospace een van haar EZ-raketvliegtuigen gebruikte om post voor de USPS van Mojave naar California City te vervoeren (ongeveer 180 mijl of 290 km), wat aantoont hoe in de misschien niet ook afstand toekomstige herbruikbare raketten kunnen het economisch haalbaar maken om binnen enkele uren fysieke post en pakketten overal ter wereld te verzenden.

Maar wat nu het geval is, Rocket Mail is nog steeds een taart in de luchtdroom ... wat jammer is omdat het er zeker voor zorgt dat de anders zo futuristische one-day drone-leveringen van Amazon een beetje saai lijken. Ik bedoel, Jeff Bezos bezit een enorm belang in een raketbedrijf EN Amazon. Er is geen raketchirurg voor nodig om hier twee en twee samen te voegen. Denk aan het - het leveren van Amazon Fire Sticks niet binnen een dag, maar minuten, van bestellen, allemaal via het afschieten van iets meer letterlijke Amazon brandende stokken ... waarschijnlijk met ergens betrokken lasers. Gewoon zeggen ...

Bonus feit:

  • Een leuk ding om te doen bij het onderzoeken van andere onderwerpen en het tegenkomen van oude kranten- of tijdschriftartikelen is om ook de advertenties en omringende artikelen te lezen. Op die noot, doet precies dat aan de bovengenoemde uitgave van mei 1934 van Populair Mechanics Magazine, beschrijft Schmiedl's gewichtige levering van raketposts in Oostenrijk, het volgende juweeltje blootgelegd over een geweldig nieuw apparaat uitgevonden in Groot-Brittannië. Het artikel bevat een foto van een keurige heren die nonchalant aan zijn bureau zitten en de krant lezen terwijl ze blijkbaar tegen zichzelf praten. Maar Au-contrare, hij praat niet tegen zichzelf omdat de toekomst nu is ... eh ... dan.Het artikel legt uit: "Telefoongesprekken kunnen [nu] worden gevoerd zonder een hoorn tegen het oor te houden of rechtstreeks in een zender te spreken door een recente Britse uitvinding te gebruiken die bestaat uit een doos met een gevoelige microfoon en een luidspreker. De doos wordt op een tafel geplaatst en de persoon die een telefoongesprek voert, kan op een afstand van enkele voeten in een gemakkelijke stoel zitten. "

Laat Een Reactie Achter