The Deadly London Smog uit 1952

The Deadly London Smog uit 1952

Vandaag hoorde ik over een schokkend weerincident dat zich nog niet zo lang geleden in Londen voltrok. In december 1952 beleefde de stad Londen een 5-daagse aanval van "mist" waarbij minstens 4.000 mensen om het leven kwamen en maakte naar schatting 100.000 zieken.

Mist? Is dat niet waar Londen bekend om staat? Dit was geen gewone mist. De naam "The Big Smoke" of "The Great Smog of '52," was eigenlijk een ernstige luchtvervuilingsgebeurtenis die het resultaat was van een perfecte storm van kritieke factoren. Omdat het winter was en er een periode van erg koud weer was geweest, hadden Londenaren meer kolen verbrand dan normaal om warm te blijven. Voeg daar een anticycloon aan toe die boven Londen hangt (een dicht hogedruksysteem) plus bijna volledig stagnerende, windstille omstandigheden - in feite was er een laag koude, stagnerende lucht gevangen boven Londen onder een laag warme lucht erboven. De koudere weerlaag recht boven de stad verzamelde luchtverontreinigende stoffen uit de kolen en andere rook eronder. Dit vormde een dichte laag mist en vervuiling boven Londen die de stad bijna een week lang omhulde.

Op het eerste gezicht leek het een non-evenement. Londenaren (soms "erwtensoepers" genoemd) waren zeker geen vreemden voor mist. Dit was echter niet je gewone mist. Ten eerste was het veel dikker dan normaal. Het veroorzaakte grote zichtproblemen, waardoor het moeilijk was om te rijden of zelfs maar ergens naartoe te lopen. Het was naar verluidt in huizen binnengedrongen en was zelfs zichtbaar in afgesloten binnenruimten. Mensen begonnen kortademig te worden en andere luchtwegklachten te krijgen.

Voeg daarbij de ernst van het feit dat de steenkool die werd gebruikt, op dit moment een goedkope, laagwaardige variëteit was die vooral zwavelig en schadelijk was. Dit verhoogde de hoeveelheid zwaveldioxide en andere verontreinigende stoffen in de rook dramatisch. Er waren in die tijd talrijke kolencentrales in Londen die bijdroegen aan de zure luchtvervuiling. Door diesel aangedreven voertuigen hebben ook giftige uitlaatgassen de lucht in geblazen en industriële en commerciële locaties hebben meer gifstoffen in de mix uitgestoten.

Tijdens die vijf dagen werd een groot deel van het openbaar vervoersysteem stopgezet, inclusief ambulancediensten. De zieken en gewonden werden gedwongen zichzelf naar het ziekenhuis te transporteren. Omdat de smog zelfs op enkele meters afstand te zien was, moesten vele indoor evenementen worden geannuleerd.

De mist / smog klaarde uiteindelijk na ongeveer 5 dagen op toen het weer abrupt veranderde en winden het verspreidden. Echter, in de weken die volgden, schatten medische rapporten van de overheid dat ten minste 4.000 mensen voortijdig zijn gestorven als een direct gevolg van deeltjes die zijn geïnhaleerd door de smog. 100.000 meer werden ziek gemaakt door het effect van de vervuilde nevel op de longen en het ademhalingssysteem. De meeste getroffenen waren ofwel erg jong, ouderen of hadden reeds bestaande ademhalingsproblemen. Meer recent onderzoek schetst een nog grimmiger beeld van het evenement met sommige schattingen met het aantal "Big Smoke" -doden tot maar liefst 12.000!

De meeste sterfgevallen werden veroorzaakt door hypoxie die leidde tot luchtweginfecties. Er waren ook obstructies van luchtpassages als gevolg van de pus die het gevolg was van de longinfecties. Longinfecties waren over het algemeen bronchopneumonie of acute purulente bronchitis bovenop de eerdere chronische bronchitisaandoening van een persoon.

Toen de smog eindelijk omhoog kwam, bleef een zwartgrijze laag slijmerig roet achter op vrijwel alle buitenoppervlakken. Het roet bleef achter tot een paar dagen later, toen de eerste regen na de mist eindelijk kwam. De roetlaag werd van de stad afgespoeld en in goten en afvoeren. Een doordringende geur vulde de atmosfeer in Londen, waarvan sommigen schreven dat ze vergelijkbaar waren met scherpe, natte roetdeeltjes, waardoor de ogen en neusgaten brandden voor degenen die zich op dat moment buiten waagden.

Het is niet verrassend dat dit het ergste luchtvervuilingsincident is in de geschiedenis van Groot-Brittannië. Het had ook een diepgaande invloed op het vergroten van het bewustzijn van het verband tussen luchtkwaliteit en gezondheid. Het beïnvloedde milieuonderzoek over luchtkwaliteit, weer en vervuiling dat in veel landen, waaronder de Verenigde Staten, zou volgen. Het had ook een significant effect op de bewustzijnsprocedures van de luchtkwaliteit van de overheid en de voorschriften die later zouden worden opgesteld, waaronder de Clean Air Act van 1956.

Deze tragedie heeft de moderne impuls gegeven aan het milieubewustzijn. Luchtverontreiniging begon serieus te worden genomen, omdat de smog duidelijk zijn dodelijke en tragische potentieel liet zien. Er werden nieuwe voorschriften ingevoerd en het gebruik van vuile brandstoffen in de industrie en zwarte rookuitstoot werd verboden. Kolenbranden in huizen werden ook uitgefaseerd en maakten plaats voor gas, olie en elektrische warmte. Zelfs met alle veranderingen, gebeurde er een decennium later een soortgelijke gebeurtenis in Londen, hoewel er niet zoveel sterfgevallen waren geassocieerd met deze laatste gebeurtenis. Tijdens de smog van 1962 werden echter de hoogste niveaus van zwaveldioxide in de lucht boven Londen genoteerd.

Laat Een Reactie Achter