De huurmoordenaar

De huurmoordenaar

Zelfs als je nog nooit van Otis Blackwell hebt gehoord, heb je vrijwel zeker zijn muziek gehoord - hij was een van de meest invloedrijke songwriters van de 20e eeuw. Hier is het verhaal van de beroemdste songwriter waar de meeste mensen nog nooit van hebben gehoord.

TIGHT CHRISTMAS

In het midden van de jaren vijftig was Otis Blackwell een worstelende songwriter die overdag zijn broek in een New Yorkse kleermakerswinkel drukte om de eindjes aan elkaar te knopen. Hij verkocht al liedjes sinds hij een tiener was en had een paar contacten gelegd, maar hij kwam er gewoon niet in.

Op kerstavond 1955 was hij zo blut dat hij ging en op het trottoir voor het beroemde Brill-gebouw (toen het onofficiële hoofdkwartier van de Amerikaanse platenindustrie) stond, in de hoop iemand te kunnen zien die hij kende en ze te overhalen om een of twee, zodat hij wat geld voor Kerstmis zou hebben.

"Ik stond buiten het gebouw zonder hoed en gaten in mijn schoenen. En het sneeuwde, "vertelde Blackwell in 1979 aan een interviewer. Toen Leroy Kirkland, een arrangeur voor een populaire ritme- en bluesartiest genaamd Screamin 'Jay Hawkins, naar boven kwam, vroeg Blackwell of hij hem een ​​paar liedjes kon zingen die hij had geschreven.

KOM BINNEN

Het was tenslotte kerstavond, dus Kirkland gaf Blackwell snel een luisterbeurt ... en was zo onder de indruk dat hij Blackwell het gebouw binnen had gebracht en hem had voorgesteld aan Al Stanton, die werkte voor een bedrijf dat Shalimar Music heette. Stanton kocht niet alleen zes nummers ter plekke voor $ 25 per stuk, ongeveer $ 220 vandaag (een voorschot op toekomstige royalty's), hij tekende Blackwell voor een publicatiecontract en gaf hem wat ruimte om op kantoor te werken.

Geen slecht dag werk, maar het echt grote nieuws kwam twee weken later toen de president van Shalimar, Aaron "Goldie" Goldmark, Blackwell belde en hem vertelde dat RCA geïnteresseerd was in een van de $ 25 liedjes, die getiteld "Do not not Be Cruel. "Ze wilden het hebben voor een van hun rijzende jonge sterren - een 20-jarige zangeres genaamd Elvis Presley.

'Ik zei:' Wie is Elvis Presley? '' Blackwell herinnerde zich jaren later nog. 'Maar Goldie zei dat je je geen zorgen moest maken, omdat het joch heet was.'

ELVIS, IMPERSONATOR

In de muziekindustrie was het voor schrijvers gebruikelijk om quickie "demo" -verslagen van hun liedjes te maken, zodat de artiesten die ze opnamen gemakkelijker konden kiezen. In tegenstelling tot veel songwriters was Blackwell ook een getalenteerde pianist en zanger, dus nam hij zijn eigen demo van "Do not be cruel" op in plaats van dat het studiomuzikanten deed, en dat was hoe demo's gewoonlijk werden opgenomen. Hij speelde piano, zong en klopte op een kartonnen doos om het geluid van drummen te simuleren.

Als u een opnamester was en niet wist hoe u muziek moest lezen, hoe zou u dan een nieuw nummer leren? Elvis kon geen muziek lezen, dus luisterde hij keer op keer naar de demo-tape van "Do not Be Cruel" totdat hij de noten, de songteksten en alle subtiliteiten van de uitvoering van Blackwell in het geheugen had vastgelegd. Het kostte hem 28 takes om het te doen, maar toen hij klaar was, had Elvis een single opgenomen die eigenlijk een imitatie was van de prestaties van Blackwell op de demo-tape.

Maar Blackwell schreef niet alleen een nummer voor de beïnvloedbare artiest die binnenkort de koning van de rock-'n-roll zou worden, hij was ook instrumenteel in het helpen van hem om de zangstijl te ontwikkelen die hem bovenop zou brengen.

B IS VOOR BLOCKBUSTER

"Do not Be Cruel" werd uitgebracht aan de B-kant van een ander Elvis-lied met de titel "Hound Dog." B-kantnummers waren in die tijd als B-films: RCA zag "Do not be Cruel" als tweederangs vergeleken naar 'Hound Dog' en het is onwaarschijnlijk dat er veel wordt uitgezonden of een hit wordt. Dat is waarom ze het niet als single op zichzelf hebben uitgebracht.

RCA had niet meer verkeerd kunnen zijn - "Do not Be Cruel" ging niet alleen naar nummer 1 in de pop-singles-hitlijst van het Billboard-magazine, net zoals "Hound Dog" deed, het bracht negen weken door in de topgroef, vergeleken met vier voor " Hound Dog. "" Hound Dog / Do not Be Cruel "werd de meest succesvolle dubbelzijdige single in de popmuziekgeschiedenis. Blackwell deed het ook niet slecht, tegen de tijd dat de volgende kerstavond ronddraaide, verdiende hij meer dan $ 80.000 (ongeveer $ 700.000 vandaag) aan royalty's uit zijn $ 25-nummer.

Blackwell moet het gevoel hebben gehad dat hij degene was die die dag een grote doorbraak beleefde toen Leroy Kirkland hem uit de sneeuw binnenhaalde, maar in werkelijkheid was het Shalimar Music die echt had gescoord, omdat Blackwell zich al snel openbaarde als een van de meest getalenteerde en productieve songwriters die de industrie ooit had gezien. Hij werd bekend binnen het Brill-gebouw als een man die overal een liedje over kon schrijven.

Iets? Volgens de legende stelde Al Stanton op een dag die claim op de proef, nadat hij een fles Pepsi had laten vallen die hij uit de automaat had gekocht. Nu was het te koolzuurhoudend om te openen - als hij de bovenkant eruit gooide, zou hij soda overal hebben laten sproeien - dus zette hij de fles naast Blackwell neer en zei hem: "Schrijf hierover!"

Of dat nu echt het ontstaan ​​van het nummer is of slechts een verhaal dat de studio na het feit verzonnen heeft, het werd ook een # 1 hit en een van de grootste liedjes van Elvis 'carrière.

Zelfs het postkantoor kan dienen als inspiratiebron voor een nummer - in 1962 schreef Blackwell samen met Elvis opnieuw een grote hit nadat hij het bericht 'Return to Sender' had gezien op een stuk post dat naar het verkeerde adres was gestuurd .

HOWDY, PARDNER

Dus hoe werd Blackwell zo'n productieve songwriter? Een Afro-Amerikaan die opgroeide in een huis dat gospelmuziek speelde en zong, hij ontwikkelde ook een interesse in ritme en blues als een jonge man en was een grote fan van de zingende cowboys in de films, mensen zoals Gene Autry en vooral Tex Ritter (vader van John Ritter, die Jack Tripper speelde in de sitcom Three's Company in de jaren zeventig). Blackwell hield zo veel van de zangerige cowboys dat hij als tiener een baan had bij het plaatselijke bioscooptheater, zodat hij de hele dag kon rondhangen en naar hen kon luisteren. "Net als de blues vertelden cowboynummers een verhaal, maar het had niet dezelfde beperkende constructie", legde hij vele jaren later uit. "Een cowboylied kan alles."

DOOR HET BOEK

Blackwell's brede muzikale interesses vormden een vruchtbare voedingsbodem voor de soorten verhalen die hij wilde vertellen met zijn eigen liedjes, en geloven dat het wel of niet stripboeken waren die hem de titels gaven voor veel van zijn liedjes. Hij bladerde door stapels romantische stripboeken op zoek naar pakkende frasen die goede songtitels zouden zijn, en zodra hij er een vond die hij leuk vond, ging hij zitten en schreef hij er een liedje bij. Wat betreft de teksten, Blackwell geloofde dat minder meer was: hij dacht dat als de songtekst van een nummer duidelijk genoeg en eenvoudig genoeg was om een ​​vijfjarig kind te zingen, het lied een goede kans had om een ​​hit te worden.

MUZIEK MAN

Blackwell schreef of co-schreef "Great Balls of Fire" en "Breathless" voor Jerry Lee Lewis (die de demo's van Blackwell net zo nauw had gekopieerd als Elvis had), "Handy Man" voor een zanger genaamd Jimmy Jones (James Taylor behandelde het in 1977 ), en meer dan 1.000 andere nummers die zijn opgenomen door artiesten die uiteenlopen van Carl Perkins, Ray Charles, The Who, The Judds, Cheap Trick, Neil Diamond, Tanya Tucker, Otis Redding, Billy Joel, Frankie Valli, Mahalia Jackson, Pat Boone en Dolly Parton.

Heeft Blackwell zelfs "Karma Chameleon" geschreven voor Boy George en Culture Club? Hij dacht dat zeker: het refrein van 'Karma Chameleon' was zo vergelijkbaar met het refrein in 'Handy Man' dat hij Culture Club in het midden van de jaren tachtig aanklaagde wegens schending van het auteursrecht en naar verluidt een kleine nederzetting won. "We hebben ze 10 pence en een appel gegeven," grapte Boy George in een interview.

DOE HET ZELF

In totaal is Blackwell gecrediteerd met de verkoop van meer dan 200 miljoen platen door de jaren heen, en hij heeft misschien veel meer verkocht dan dat de Beatles de muziekindustrie niet in de vroege jaren zestig aan het oor hadden gezet door hun eigen liedjes te schrijven in plaats van het inhuren van songwriters om het voor hen te doen. Hun succes moedigde veel andere artiesten aan om ook hun eigen nummers te gaan opnemen.

Zelfs Blackwell probeerde aan het eind van de jaren zeventig in actie te komen toen hij een album opnam met de titel Dit zijn mijn liedjes en ging op tournee. Maar de man die zoveel hits voor andere artiesten maakte, had nooit een eigen hitrecord. Niet dat hij daar echt last van had - Blackwell had een onuitwisbare indruk gemaakt op populaire muziek, maakte veel geld in het proces en had ook veel plezier. Of zoals hij het eens in een interview plaatste: 'Ik heb mijn liedjes geschreven, ik heb mijn geld gekregen en ik heb gebloed!'

Laat Een Reactie Achter