The Lost Leonardo

The Lost Leonardo

Er zijn slechts 15 schilderijen van de Italiaanse Renaissance-meester Leonardo da Vinci bekend. Maar wat als er meer zouden zijn ... en wat als het grootste werk van Leonardo - iemand waarvan wordt verondersteld dat het sinds 1563 werd vernietigd - veilig was verborgen, wachtend op de ontdekking ervan?

HET GROTE PLAATJE

In 1503 gaf de Republiek Florence (nu onderdeel van Italië) Leonardo da Vinci de opdracht om een ​​muurschildering te schilderen in het Palazzo Vecchio ("Oud paleis"), waar de regering van de stadstaat woonde. De muurschildering moest worden geschilderd op een muur van de paleiszaal van de Vijfhonderd, de ruimte waar de 500 leden tellende grote raad van de stad zijn zaken leidde. De stadsvaders wilden scènes van het leger van Florence zegevieren over zijn vijanden, dus schilderde Leonardo de Slag om Anghiari, waarin Florence en zijn bondgenoten in juni 1440 Milaan versloegen.

Typisch werden muurschilderingen op muren geschilderd met behulp van de fresco-techniek: droge pigmenten werden gemengd met water en geborsteld in nat gips toen de muur werd gebouwd. Fresco's kunnen spectaculair zijn, maar ze hebben een prijs: de kunstenaar moet snel schilderen, voordat het gips droogt, en hij kan zijn werk niet herzien omdat de pigmenten eenmaal in de pleister zijn gedrenkt, kunnen ze niet worden verwijderd of overschilderd. En de keuze aan kleuren is beperkt, omdat kalk in de pleister vele soorten pigmenten bleekt. Alleen pigmenten die bestand zijn tegen chemisch bleken, kunnen worden gebruikt.

IETS NIEUWS

Leonardo wilde deze beperkingen niet, dus besloot hij te experimenteren met een nieuwe en ongeteste techniek van muurschildering. Hij gebruikte olieverven, die normaal op canvas worden gebruikt, en liet ze aan de muur plakken door het pleisteroppervlak te behandelen met een preparaat dat een soort wasachtige substantie bevatte, waarschijnlijk bijenwas.

De olieverven gingen goed genoeg door, maar ze droogden niet snel genoeg om te voorkomen dat ze droopten (misschien omdat Leonardo te veel was gebruikt), dus bracht hij vuurpotten (houtskoolkachels) in om de verf sneller te laten drogen. Slecht idee: in plaats van de verf te drogen, smolt de warmte de was, waardoor er nog meer schade ontstaat. Leonardo was zo ontmoedigd dat hij het project volledig had verlaten. In plaats van een vechtscène uit te spelen over de hele muur, waren alle stadsvaders voor hun geld het middelpunt: een afbeelding van 15 bij 20 voet van een paar soldaten te paard vechten om een ​​gevechtsvlag, en een enkele anderen vechten het te voet.

ANATOMISCH CORRECT

Voor al zijn gebreken was het druipende, gesmolten en onafgewerkte schilderij een lust voor het oog, dankzij de obsessie van Leonardo om de anatomie van mens en dier zo nauwkeurig mogelijk weer te geven. In de loop van zijn leven ontleedde Leonardo meer dan 30 geëxecuteerde criminelen en medische kadavers, plus talloze kikkers, varkens, honden, koeien, paarden, beren en andere dieren. Toen hij zijn ontledingen uitvoerde, maakte hij uitvoerige aantekeningen en maakte minutieus gedetailleerde schetsen van wat zijn scalpel onthulde zodat hij ze in zijn kunst kon gebruiken. Zijn schetsen van het menselijk lichaam worden beschouwd als de eerste medisch correcte tekeningen ooit gemaakt.

Al deze aandacht voor detail heeft zijn vruchten afgeworpen: veel kunstenaars uit de Renaissance beschouwden de mooiste schilderij van Slag om Anghiari Leonardo als een compliment, omdat hij ook Het laatste avondmaal en de Mona Lisa schilderde. Decennia later maakten mensen speciale uitstapjes naar het Palazzo Vecchio om naar de muurschildering te kijken, zowel om de houding van de soldaten en de gezichtsuitdrukkingen op hun gezichten te bestuderen, en vooral om naar de paarden te kijken. Het verbazingwekkende realisme van de gigantische wezens was zo inspirerend voor andere kunstenaars dat velen van hen kopieën van het tafereel maakten, ongetwijfeld in de hoop dat een deel van het genie van Leonardo zou wegkwijnen. Het meest bekende exemplaar - eigenlijk beschouwd als een kopie van een kopie - is een tekening gemaakt door de Vlaamse schilder Peter Paul Rubens in 1603. Vandaag hangt het in het Louvre.

GAAN ... GAAN ... GEGAAN?

Het is een goede zaak dat Rubens en anderen kopieën maakten, omdat ze misschien de enige overgebleven record zijn van hoe Leonardo's versie eruit zag. Toen de Hal van de Vijfhonderd in 1563 werd uitgebreid en gerenoveerd door een architect en schilder genaamd Giorgio Vasari, werden de muren beschilderd met nieuwe gevechtsbeelden, dit keer met fresco's geschilderd door Vasari. Tijdens het proces is elk spoor van Leonardo's meesterwerk verdwenen. Er is geen verslag van wat er met The Battle of Anghiari is gebeurd - trouwens, niemand weet zelfs zeker op welke muur het is geschilderd. Er werd aangenomen dat het schilderij tijdens de verbouwing werd verwoest.

ACHTER DE SCHERMEN

Aan het eind van de jaren zestig stelde een Italiaanse kunsthistoricus en da Vinci-expert genaamd Carlo Pedretti een andere theorie voor: misschien was de slag om Anghiari nog intact en nog steeds in de hal van de vijfhonderd, alleen bedekt (en hopelijk bewaard) tijdens de verbouwing van 1563. In zijn boek uit 1968 The Unpublished Leonardo, Vermeldt Pedretti de voorbeelden van twee kerken en een rechtszaal in Florence die Vasari in de jaren 1500 was ingehuurd om te renoveren. In alle drie de gevallen, in plaats van het bestaande kunstwerk te vernietigen, beschermde Vasari bestaande fresco's door nieuwe muren te bouwen op slechts een paar centimeter vóór de oude.Waarschijnlijk maakte hij geen geheim van wat hij deed, maar blijkbaar maakte hij er ook geen melding van, en door de eeuwen heen was alle kennis van de binnenmuren en het kunstwerk dat ze nog steeds verborgen hielden, vergeten. De fresco's bleven honderden jaren veilig verborgen, totdat ze werden herontdekt tijdens nieuwe renovaties in de jaren 1800.

Was het mogelijk dat Vasari hetzelfde had gedaan met The Battle of Anghiari? Dacht Pedretti. Halverwege de jaren zeventig voerde hij een studie uit in de Hal van de Vijfhonderd. Op basis van historisch bewijs en een grondig lichamelijk onderzoek van de zaal, concludeerde hij dat de slag om Anghiari was geschilderd op de oostelijke muur van de kamer, waar een Vasari-fresco ter herdenking van de slag om Marciano van 1554 vandaag is.

DE VASARI-CODE?

Het was tijdens hetzelfde onderzoek in de hal dat een assistent van Pedretti's met de naam Maurizio Seracini iets ongewoons opmerkte: vlakbij de top van de Slag bij Marciano, zo'n 40 voet omhoog, waar niemand op de begane grond het ooit zou zien, de woorden cerca trova ("zoek, en je zult vinden") zijn geschilderd in kleine, vage letters op een kleine groene gevechtsvlag. Dit zijn de enige woorden geschilderd op een van de Vasari-fresco's in de Hal van de Vijfhonderd.

Seracini gelooft dat de woorden een boodschap van Vasari zijn: dat het Leonardo-schilderij achter het slag om Marciano-fresco staat, precies waar Pedretti dacht dat het zou zijn. Maar geen van de mannen kon er veel aan doen in de jaren 1970, omdat de fresco's van Vasari zelf meesterwerken uit de Renaissance zijn en er in die tijd geen technologie beschikbaar was die hen zou hebben toegestaan ​​achter de Vasari te kijken zonder deze te beschadigen. In 1977 kwam hun werk tot stilstand.

Tegen het jaar 2000 maakten nieuwe technologieën zoals laserscannen, warmtebeeldcamera's en gronddoordringende radar (en computers krachtig genoeg om de resulterende gegevens te verwerken) het voor Seracini mogelijk om het zoeken te hervatten. Het was plotseling mogelijk voor hem om te zien waar deuren en ramen tijdens de renovatie van 1563 en de oorspronkelijke hoogte van het plafond waren dichtgemetseld voordat het werd opgetrokken. In 2002 werd iets nog belangrijkers ontdekt: het bestaan ​​van een luchtspleet van een halve inch achter de oostmuur en de aanwezigheid van een andere, oudere muur erachter - precies zoals Pedretti had voorspeld.

ZO DICHTBIJ…

Nogmaals, Seracini stootte tegen de grenzen van de technologie. Zijn apparaten stelden hem in staat om de aanwezigheid van de verborgen muur te detecteren, maar er was geen manier voor hem om te vertellen wat er eventueel op werd geschilderd. Het duurde tot 2005, toen enkele natuurkundigen op een wetenschappelijke conferentie hem vertelden dat het mogelijk moest zijn om een ​​"geweer" te bouwen dat gammastralen (vergelijkbaar met röntgenstralen) op de verborgen muur schiet zonder het fresco van Vasari of de muurschildering van Leonardo te beschadigen. , als het echt is geschilderd op de muur eronder. De subatomaire deeltjes die terugveren, neutronen genoemd, konden vervolgens worden geanalyseerd op handtekeningen van specifieke verven en pigmenten waarvan bekend is dat Leonardo die heeft gebruikt. Bonus: het gammastraalpistool bood de mogelijkheid om zelfs een afbeelding te maken van elk kunstwerk dat op de binnenmuur was geschilderd.

Maar er was een valstrik: zo'n pistool bestond nog niet en het werd geschat dat het ontwikkelen van een pistool meer dan $ 2 miljoen ging kosten, geld dat Seracini niet had en niet kon verhogen. Erger nog, hoewel de gammastralingstechnologie aantoonbaar veilig en onschadelijk was voor zowel schilderijen als mensen, klonk het schieten van een straalgeweer op een meesterwerk uit de Renaissance zeker niet onschuldig, en de autoriteiten van Florence weigerden het idee.

GAT IN DE MUUR

Nadat alle niet-invasieve technologische opties zijn uitgeput, heeft Seracini in 2011 besloten om in plaats daarvan minimaal invasieve technieken te gebruiken. In samenwerking met restauratoren die schade aan het Vasari-fresco repareerden, zocht hij toestemming om kleine gaatjes in delen van het fresco te boren waar geen originele verf achterblijft, waardoor het werk voor schade wordt behoed. De gaten zouden nauwelijks een tiende van een centimeter in diameter zijn, net groot genoeg voor een medisch hulpmiddel dat een endoscoop wordt genoemd en door de gaten wordt gepord om te zien wat er op de binnenmuur is geschilderd.

Seracini wilde toestemming om 14 gaten te boren, maar kreeg alleen toestemming om er zeven te boren. Uiteindelijk heeft hij er maar zes geboord. Geen van de gaten bevond zich in gebieden waarvan hij vond dat die de meeste belofte inhielden, en slechts twee maakten zelfs de luchtspleet tussen de twee muren. Van deze twee produceerde er maar één helemaal bewijs, maar het bewijsmateriaal was niettemin overtuigend: kleine verfmonsters uit de binnenmuur vertoonden het bewijs van twee pigmenten, een bruin en een zwart, waarvan Leonardo bekend is dat ze deze in zijn schilderij hebben gebruikt. . In vergelijking met vergelijkbaar pigment dat Leonardo gebruikte om zowel de Mona Lisa als een schilderij van St. Johannes de Doper te schilderen, bleek het monster van zwart pigment dezelfde verhoudingen van ijzer en mangaanoxide te bevatten.

HET EINDE?

En dat is waar de jacht op het verloren Leonardo vandaag staat. Het boren van gaten in het Vasari-fresco, zelfs in scheuren en op andere plaatsen waar geen originele verf achterblijft, bleek zo controversieel dat de jacht op het verloren Leonardo in september 2012 werd opgeschort, misschien voorgoed. Tenzij Seracini het geld voor het gammastraalpistool bedenkt en toestemming krijgt om het te gebruiken, kan het net zo dichtbij komen als we ooit zullen ontdekken of het schilderij echt is waar hij denkt dat het is. Meer dan 30 jaar in de zoektocht, geeft hij niet op: "Ik heb nog steeds dezelfde passie. Ik wil nu niet stoppen ", zegt hij. "Ik ben zo dichtbij."

Laat Een Reactie Achter