The Man Who Fighted in WWII With a Sword and Bow

The Man Who Fighted in WWII With a Sword and Bow

De strijd tegenkomen, gewapend met een slagzwaard, boog en pijlkoker, was perfect acceptabel als je in de Honderdjarige Oorlog vocht of sommige orks op Midden-Aarde afweerde. Maar als het gaat om de Tweede Wereldoorlog, ziet zo'n middeleeuws wapenarbeid eruit als een kinderspel naast de technologie van die tijd. Een zwaard is niet het meest waarschijnlijke verdedigingsmiddel tegen geweren en tanks. Echter, voor John Malcolm Thorpe Fleming Churchill, bijgenaamd "Mad Jack", was er niets waar hij zich liever mee bewapende dan een betrouwbaar zwaard en boog.

Hij werd geboren in een oud gezin uit Oxfordshire en studeerde in 1926 af aan de Koninklijke Militaire Academie in Sandhurst. Voor zijn bekendheid in de Tweede Wereldoorlog werkte Mad Jack als redacteur van een Nairobi-krant, een model en een film extra, te zien in De dief van Bagdad vanwege zijn expertise met een boog. Datzelfde talent met boogschieten bracht hem naar Oslo, Noorwegen, waar hij tijdens het wereldkampioenschap in 1939 voor Groot-Brittannië schoot.

Tegen die tijd, natuurlijk, kwam Europa snel Tweede Wereldoorlog na. Mad Jack verliet het leger na tien jaar dienst, maar kwam er gelukkig weer op terug vanwege het 'land dat in mijn afwezigheid in de problemen was geraakt'.

Tegen mei 1940 was Mad Jack de tweede die het bevel voerde over een infanteriecompagnie. Hij marcheerde altijd het strijdgewoel in met een boog en pijlen en zijn trouwe mand met mandjes aan zijn zij. Ondanks dat deze wapens enorm verouderd zijn, verdedigde Churchill hen en zei: "Naar mijn mening ... is elke officier die zonder zijn zwaard in actie komt, verkeerd gekleed."

Zijn middeleeuwse wapens waren niet alleen voor decoratie. Tijdens de slag om Duinkerken in 1940, waarin 300.000 soldaten strandden en stranden moesten worden geëvacueerd, sloeg Churchill een Duitse soldaat neer met een goed geplaatste pijl. Hij werd later gezien mee te sjokken op een motorfiets met zijn boog aan de zijkant vastgebonden. De pet van een Duitse officier hing aan de koplamp.

In 1941 bood Mad Jack vrijwillig aan voor Operatie Boogschieten, een aanval op een Duits garnizoen in Noorwegen, waarin hij tijdens de strijd twee compagnieën leidde; geen woord over of hij zijn boog wel of niet kon gebruiken in de toepasselijk benoemde operatie.

In de strijd hadden hij en zijn bedrijven de leiding over het uitschakelen van de Duitse batterijen op het eiland Maaloy. Op het schip dat hem naar de wal droeg, stond Churchill vooraan en speelde zijn doedelzak op het ritme van 'The March of the Cameron Men'. Toen ze landden, rende hij voor de rest van zijn mannen met zijn zwaard in de hand.

Zijn zwaard diende hem ook goed later, in 1943. Op dat moment was Mad Jack een bevelvoerende officier in Salerno toen zijn troepen werden gedwongen tot gevechten in de linies - iets waarvoor ze niet waren opgeleid. Churchill ging zijn soldaten vooruit met zijn zwaard. Hij sprong uit de duisternis de Duitse schildwachten uit, het zwaard hoog en de Duitsers waren zo bang van de 'demon' dat ze zich overgaven. Churchill nam die nacht 42 gevangenen met de hulp van slechts één andere metgezel en zijn vertrouwde zwaard. Dit was in lijn met zijn filosofie over de strijd tegen de Duitsers, die hij beschreef na het vastleggen van de 42:

Ik beweer dat, zolang je een Duitser luid en duidelijk vertelt wat je moet doen, als je senior voor hem bent, hij 'jawohl' (ja meneer) zal huilen en enthousiast en efficiënt verder gaat, ongeacht de situatie.

Vervolgens werd Churchill naar Joegoslavië gestuurd, waar hij een reeks overvallen tegen de Duitsers vanuit het eiland Vis leidde. In mei 1944 werd een grotere operatie gepland met drie aanvallen op afzonderlijke heuveltopposities. Mad Jack leidde de ene groep een heuvel op, maar slechts zes van hen slaagden erin het doelwit te bereiken. Jack bevond zich in open zicht van de vijand met slechts een paar valide mannen om hem te verdedigen, dus deed hij wat elke verstandige soldaat zou hebben gedaan ... hij speelde zijn doedelzak - "Will Ye No Come Back Again" deze keer - totdat hij werd bewusteloos geslagen door Duitse granaten en gevangen genomen.

Churchill werd na zijn verhoor in concentratiekamp Sachsenhausen geplaatst. De Duitsers hadden geloofd dat hij een soort familielid was van Winston Churchill, wat niet het geval was, maar hij werd nog steeds beschouwd als een "prominente" gevangene vanwege zijn rang.

Zoals je zou verwachten, was Mad Jack niet iemand die in een gevangenkamp werd vastgehouden. Hij liep er in september hard voor uit door een oude afvoer onder het prikkeldraad te sluipen. Hij en een kameraad werden niet lang daarna heroverd en verhuisden naar een kamp in Oostenrijk.

In april 1945 faalde het verlichtingssysteem van het Oostenrijkse kamp. Churchill maakte van de gelegenheid gebruik en smolt de duisternis in, weglopend van zijn werkdetail. Hij bleef gewoon lopen en acht dagen en 150 mijl later kwam hij de gepantserde voertuigen van het Amerikaanse leger in Italië tegen. Hij slaagde erin om hen ervan te overtuigen dat hij een Britse kolonel was, ondanks zijn sjofele verschijning, en hij werd terug in veiligheid gebracht.

Veiligheid was echter niet echt iets waar Mad Jack naar op zoek was. Hij was teleurgesteld toen hij hoorde dat de oorlog aan het slinken was en dat hij er een jaar niet aan had gedacht. In plaats van naar huis te gaan, werd hij zelf toegewezen aan Birma, waar de oorlog tegen Japan nog steeds in volle gang was.

Tegen de tijd dat hij daar aankwam, waren de bommen echter op Nagasaki en Hiroshima gevallen, wat betekent dat de oorlog eigenlijk voorbij was.

Een ongelukkige Churchill zei: 'Als het niet om die verdomde Yanks was geweest, hadden we de oorlog nog eens tien jaar kunnen aanhouden!'

Het einde van de oorlog betekende echter niet het einde van de avonturen van Churchill. Hij besloot om te trainen als parachutist, en toen hij zich kwalificeerde, werd hij naar Palestina gestuurd als de tweede bevelhebber van de 1st Bataljon. Later werd hij land-lucht-oorlogsinstructeur in Australië, waar hij de liefde voor surfen ontwikkelde. Hij eindigde met zijn afscheid van het leger in 1959 en stierf in 1996 in Surrey.

Bonus feiten:

  • In het midden van de oorlog trouwde Mad Jack met de dochter van een Schotse scheepsbouwbaronet, Rosamund Margaret Denny. Hun gelukkige huwelijk leverde twee zonen op, Malcom en Rodney.
  • Churchill ontving twee Distinguished Service Orders tijdens zijn tijd in het leger.
  • Niemand die zijn eigenaardigheden liet gaan, stond bekend om het weggooien van zijn koffertje uit het raam van de trein. Zijn redenering? Hij gooide het in zijn achtertuin, wat toevallig precies was waar de trein voorbij reed. Op deze manier hoefde hij het niet vanaf het treinstation mee naar huis te slepen.
  • Churchill is te zien in de versie van 1952 van Ivanhoe. Hij was ingehuurd als boogschutter om pijlen te schieten vanaf de muren van Warwick Castle.
  • Mad Jack verscheen eens op een parade met een paraplu "omdat het regent" - een legitiem genoeg excuus voor elke burger, maar een grote fout in het leger. Hij kreeg ook een reprimande voor het gebruik van een warmwaterkruik. Als vergelding gebruikte hij in plaats daarvan een stukje rubberen slang en vulde het uit een warmwaterkraan, omzeilend militair protocol.

Laat Een Reactie Achter