De man die twee kernbommen heeft overleefd

De man die twee kernbommen heeft overleefd

Tsutomu Yamaguchi stierf aan maagkanker. Het gedeelte kanker is misschien niet verrassend, aangezien Yamaguchi momenteel de enige persoon is die officieel door de Japanse regering is erkend als zijnde de atoombomaanslagen van zowel Hiroshima als Nagasaki. (Opmerking: er waren feitelijk ook meer dan 100 anderen, misschien wel 165, ze zijn tot nu toe officieel nooit erkend door de Japanse regering.) Wat verrassend is, gezien het feit dat geschiedenis Yamaguchi de ziekte zo lang, niet doodgaan tot 4 januari 2010, op 93-jarige leeftijd.

Yamaguchi was op 29-jarige leeftijd op zijn weg terug naar huis na een drie maanden durende zakenreis naar Hiroshima op 6 augustus 1945. In die tijd was hij ingenieur voor Mitsubishi Heavy Industries, met name als ontwerper van olietankers. Op weg naar het treinstation om terug te gaan naar zijn huis in Nagasaki, merkte hij dat hij zijn reisvergunning was vergeten en ging terug om het te halen, terwijl zijn collega's, Akira Iwanaga en Kuniyoshi Sato, verder gingen.

Hij pakte zijn pas op en was op weg terug naar het station toen hij om 8.15 uur een bommenwerper over de stad zag vliegen en "twee kleine parachutes" zag, een ruis van verblindend licht, geluid, wind en hitte sloeg hem op de grond. De heer Yamaguchi had het ongeluk dat hij ongeveer 3 km verwijderd was van een nucleaire ontploffing. De onmiddellijke gevolgen hiervan waren zijn oorschijven die scheurden, tijdelijk blind waren en over een groot deel van zijn bovenlichaam verbrandden.

Na zijn eerste desoriëntatie en ondanks zijn verwondingen wist Tsutomu zijn weg te banen naar een schuilkelder waar hij zijn twee collega's ontmoette die ook de explosie hadden overleefd. Hij bracht de nacht door in het asiel en 's morgens vertrok hij samen met zijn medewerkers terug naar Nagasaki via de trein zoals oorspronkelijk gepland. Toen hij aankwam, kreeg hij verbandbehandelingen van een lokaal ziekenhuis en voelde zich zelfs goed genoeg om op 9 augustus te melden voor werk, slechts 3 dagen later ... (Nu voel ik me een beetje een viooltje om een ​​volle week vrij te nemen terwijl ik had griep.)

Yamaguchi moest natuurlijk zijn brandwonden aan zijn collega's uitleggen. Zijn baas was ongelovig over zijn bewering dat het een enkele explosie was die veel van Hiroshima vernietigde. "Je bent een ingenieur," zei hij tegen Tsutomu, "bereken het ... hoe kan een bom een ​​hele stad vernietigen?" De baas sprak te snel. Volgens Yamaguchi gingen tijdens dit gesprek de sirenes van het luchtalarm af en zag hij opnieuw een verblindend wit licht. Hij liet zich onmiddellijk op de grond vallen; hij was bekend met de oefening. Yamaguchi zei: "Ik dacht dat de paddenstoelwolk mij uit Hiroshima had gevolgd."

Beide bommen explodeerden in de buurt van de stadscentra en beide waren interessant genoeg slechts ongeveer 3 kilometer verwijderd van de positie van Tsutomu in die tijd. Ondanks dat deze explosie iets krachtiger was dan die in Hiroshima (21 kilotons versus 16 kiloton in Hiroshima), dankzij het ongelijke terrein van de stad en het feit dat veel delen van de stad werden gescheiden door water, wat de uitgebreide brandschade die gebeurde in Hiroshima, was er lang niet zoveel schade aan de infrastructuur. Yamaguchi zelf ondervond geen directe verwonding door deze tweede explosie, hoewel hij natuurlijk werd blootgesteld aan nog een hoge dosis ioniserende straling en medische benodigdheden voor de behandeling van zijn bestaande brandwonden waren nu schaars.

Interessant genoeg hoefde Yamaguchi deze beproeving bijna niet twee keer te doorstaan. Nagasaki was niet het oorspronkelijke doelwit van de tweede atoombom, dat was de stad Kokura. Dankzij een wolk die Kokura bedekte toen de bommenwerper arriveerde, moesten ze echter naar een secundair doelwit, Nagasaki, overstappen omdat de missie bepaalde dat ze de bom niet zouden laten vallen tenzij ze een visueel doelwit hadden. Toen de bommenwerper in Nagasaki aankwam, vonden ze ook een aanzienlijke bewolking in de lucht, maar omdat ze weinig brandstof hadden, was het niet mogelijk om naar een ander doelwit over te schakelen, dus maakten ze hun run toch, ondanks hun orders. Toen ze dichtbij kwamen, vlak voordat ze vrijkwamen, hadden ze een kort visueel beeld om hun locatie te bevestigen voordat ze de bom dropten. Als ze meer brandstof hadden gehad of als er geen bewolking over Kokura was geweest, zouden Yamaguchi en een niet onbelangrijk deel van de Japanse bevolking hun leven drastisch hebben veranderd, sommige voor het goede en anderen voor het slechte.

Verrassend genoeg ging Yamaguchi, in tegenstelling tot zoveel anderen die zelfs maar één van de ontploffingen hadden meegemaakt, een lang en productief leven leiden met het enige belangrijke permanente lichamelijke gezondheidsprobleem als gevolg van het feit dat de bombardementen het verlies van gehoor in zijn linkeroor waren, hoewel de brandwonden hadden enige tijd nodig om te genezen; hij verloor tijdelijk al zijn haar; en hij ervoer veel psychologisch trauma, zoals je zou verwachten. Hij en zijn vrouw, Hisako, kregen zelfs kinderen, die allemaal volkomen gezond bleken te zijn, wat op zijn minst in die tijd, niet zo zeer vandaag, werd beschouwd als een wonder, aangezien beide ouders zo hoog waren blootgesteld niveaus van ioniserende straling.

Yamaguchi's vrouw leefde tot 88, stierf aan nier- en leverkanker. Yamaguchi zelf leefde tot de rijpe leeftijd van 93 jaar oud en maakte het grootste deel van zijn leven weinig melding van het feit dat hij bij beide bomaanslagen aanwezig was geweest. Hij registreerde zich aanvankelijk net als een overlevende van Nagasaki. Volgens een van zijn dochters was zijn redenering om dit te bagatelliseren en niet als een overlevende van Hiroshima te registreren, zijn robuuste gezondheid gedurende het grootste deel van zijn leven. Hij vond dat het respectloos zou zijn tegenover de vele duizenden die niet zo gelukkig waren, qua gezondheid.

Eenmaal in de jaren tachtig veranderde hij van standpunt, stopte hij zijn zwijgen over de kwestie en vroeg officieel erkenning aan als een overlevende van beide ontploffingen, die hij in 2009, kort voor zijn dood, door de Japanse overheid was toegekend. Vervolgens wijdde hij de rest van zijn leven aan het voeren van campagnes voor de ontwapening van nucleaire wapens uit alle landen. Hij schreef zelfs een boek waarin hij zijn ervaring schetste, waaronder veel gedichten die hij over het evenement schreef (Raft of Corpses).

Ondanks dit alles beschouwde Yamaguchi zichzelf als een geluksvogel. Zoals hij kort voor zijn dood zei: 'Ik had op beide dagen kunnen sterven. Alles wat volgt is een bonus. "

Bonus feit:

  • De bom die Nagasaki trof heette "Fat Man", velen claimen vernoemd naar Winston Churchill. Deze bewering is ontmaskerd door niemand minder dan de namer van de bom, natuurkundige Robert Serber, die verklaarde dat hij "Fat Man" zo simpelweg vanwege zijn vorm heeft genoemd. Serber noemde ook "Little Boy", de bom viel op Hiroshima.

Laat Een Reactie Achter