De roman 'Gadsby' heeft 50.110 woorden, maar geen van hen bevat de letter 'E'

De roman 'Gadsby' heeft 50.110 woorden, maar geen van hen bevat de letter 'E'

Vandaag ontdekte ik de roman van Ernest Vincent Wright uit 1939 Gadsby is meer dan 50.000 woorden lang, maar bevat geen enkele letter "e" ergens anders dan de omslag.

Aangezien 'e' de meest gebruikte letter in het Engels is, zou je denken dat dit onmogelijk was geweest, maar Wright zei dat dit lang niet zo beperkend was als je zou denken. Bijvoorbeeld, ongeveer de helft van de 500 meest gebruikte woorden in het Engels waren nog steeds beschikbaar voor hem om te gebruiken. Een van de moeilijkere aspecten was simpelweg het vermijden van "-ed" -uitgangen en dergelijke. Ik zou denken dat het gebrek aan vaardigheid om het woord 'de' te gebruiken ook lastig was. Daarnaast moest hij slimme, ongemakkelijke manieren verzinnen om naar bepaalde dingen te verwijzen, zoals een 'Turkije', dat hij een 'Thanksgiving-nationale vogel' noemde, en 'bruidstaart', die werd veranderd in 'een verbazingwekkende hoeveelheid culinaire kunst ".

Hij schreef het boek in iets minder dan zes maanden vanaf 1936 en eindigde in februari 1937. Om te voorkomen dat hij per ongeluk de letter 'e' gebruikte, schakelde hij de sleutel op zijn typemachine uit door hem vast te binden.

Wat zijn motivatie voor het schrijven van Gadsby betreft, dacht hij eerst te proberen een boek te schrijven zonder de letter 'e' nadat hij had geleerd dat de letter 'e' gemiddeld vijf keer vaker voorkomt in boeken en andere geschriften dan enige andere Engelse brief . Hij raakte verder enthousiast over het idee nadat hij de kwestie met mensen had besproken en iedereen hem had laten weten dat het niet mogelijk was, tenzij men grammatica uit de weg gooide en de gewoonte aannam om ongemakkelijke zinnen te maken.

Na het voltooien van de roman schreef hij:

Terwijl ik schreef, in het begin uit de eerste hand, verzamelde zich een heel leger kleine E's rond mijn bureau, allemaal gretig verwachtend om te worden opgeroepen. Maar geleidelijk aan, terwijl ze me zagen aan en door schrijven, zonder ze op te merken, werden ze ongemakkelijk; en met opgewonden gefluister onder elkaar begon ik op te springen en op mijn pen te rijden, voortdurend op zoek naar een kans om in een woord te vervallen; voor de hele wereld zoals zeevogels neergestreken, uitkijkend naar een passerende vis! Maar toen ze zagen dat ik 138 pagina's papier van schrijfmachineformaat had beslaan, gleden ze op de vloer en liepen ze droevig weg, arm in arm; maar schreeuwde terug: "Je moet zeker een mengelmoes van een garen daar hebben zonder * ons *! Waarom man! We zijn in elk verhaal ooit * honderdduizenden keren geschreven! Dit is de eerste keer dat we ooit buitengesloten werden!

Hij was niet in staat om een ​​uitgeverij te vinden die bereid was Gadsby te publiceren, dus na twee jaar zocht hij een ijdelheidspublicant op om het zelf te publiceren, en vestigde hij zich op Wetzel Publishing Co. in Los Angeles. Helaas voor hem gebeurden er twee dingen om te voorkomen dat het boek alom gepubliceerd of zelfs herzien zou worden. Ten eerste het feit dat er een brand was in het magazijn van Wetzel, wat ertoe leidde dat niet alleen een brandweerman zijn leven verloor in de brand, maar ook dat de overgrote meerderheid van de kopieën van Gadsby werd vernietigd. Het tweede ding dat gebeurde was Wright zelf stierf slechts twee maanden na publicatie van het boek op 67-jarige leeftijd.

Met niemand meer om het te promoten en een paar exemplaren die er waren, vervaagde het een tijdje in de vergetelheid, maar is het geleidelijk aan gestold door de jaren heen en vandaag is het iets van een klassieker, zij het in de categorie "eigenaardigheid", in plaats van literair. kwaliteiten. Desalniettemin, vandaag de dag, dankzij de bekendheid en schaarste, heeft een eerste editie van Gadsby, zelfs een die niet zo goed is, de neiging om ongeveer $ 4000 - $ 5000 te kosten.

Bonus feiten:

  • Gadsby was niet de enige klassieker die niet werd gewaardeerd in zijn tijd. Moby Dick verkocht slechts 3000 exemplaren over een periode van 40 jaar (tijdens de auteur, Herman Melville's, levensduur), waardoor Melville slechts $ 556,37 verdiende. Het werd ook grotendeels kritisch over het hoofd gezien. Je kunt meer feiten van Moby Dick lezen, waaronder het verrassend fascinerende echte verhaal dat de roman inspireerde, hier: Een echte witte walvis die meer dan 20 walvisvaarders en overleefde ontmoetingen met nog eens 80 vernietigde
  • Werken zoals Gadsby worden lipogrammen genoemd. Een lipogram is in feite gewoon een vorm van schrijven waarbij de auteur doelbewust een letter of symbool uitsluit van hun tekst. 'Lipogram' komt van het Griekse 'leipográmmatos', wat, niet verrassend, betekent "een letter achterlaten".
  • Een ander type lipogram is een pangrammatisch lipogram. Hier schrijf je iets (meestal iets heel kort, zoals een enkele zin) dat elke letter van het alfabet bevat, behalve één.
  • Er is weinig bekend over Ernest Wright buiten enkele details rondom Gadsby en dat hij drie andere boeken schreef, The Wonderful Fairies of the Sun in 1896, The Fairies That Run the World en How Their Do It It in 1903, en Thoughts and Reveries of a American Bluejacket in 1918. Hij schreef ook een komisch gedicht dat zeer mild populair werd: "When Father Carves the Duck". Wat betreft wat hij de rest van zijn leven deed, zijn er tegenstrijdige verslagen. Hij was Engels of Amerikaans en was al dan niet in de marine of anders een zeeman. Het is bekend dat hij de M.M.T.'s School of Mechanic Arts volgde, die een tweejarig programma had voor middelbare scholieren. In plaats van normale middelbare schoollessen te volgen, richtte dit programma zich op het opleiden van tieners met praktische vaardigheden zoals metallurgie, timmerwerk en dergelijke. Het is echter niet bekend of hij is afgestudeerd, omdat ze hem in zijn tweede jaar als 'speciale student' hebben vermeld en er geen direct verslag van hem bestaat dat hij afstudeert.
  • "Vanity Press" was een term die vermoedelijk is bedacht door Johnathon Clifford, verwijzend naar het idee dat mensen die niet gepubliceerd kunnen worden, behalve door zelf te betalen (self publishing) het doen vanuit hun eigen ijdelheid.
  • In Gadsby, toen Wright af en toe beroemde uitspraken citeerde die de letter 'e' bevatten, zou hij ze veranderen, zoals: 'een ding van schoonheid is altijd een vreugde' veranderd in 'een charmant ding is altijd een vreugde'.
  • Georges Perec publiceerde een boek van 250 pagina's, La Disparition, in het Frans dat ook niet de letter 'e' bevat. Dit boek is later in het Engels vertaald. De Engelse vertaling is in overeenstemming met dezelfde beperking als de Franse versie, waarbij geen enkele letter van de letter 'e' ontbreekt.

Laat Een Reactie Achter