De oorsprong van het Engelse alfabet

De oorsprong van het Engelse alfabet

Door de ongelooflijke hoeveelheid inconsistenties in de taal die vaak wordt beschouwd als een van de moeilijkere talen, hoeft het geen verrassing te zijn dat de ontwikkeling van het moderne Engelse alfabet verschillende talen, honderden jaren en verschillende veroveraars, zendelingen en geleerden.

Oorsprong van alfabetisch schrijven

Bijna vierduizend jaar oud, vroeg alfabetisch schrijven, in tegenstelling tot andere vroege schrijfvormen zoals spijkerschrift (waarbij gebruik werd gemaakt van verschillende wigvormen) of hiërogliefen (die voornamelijk pictografische symbolen gebruikten), vertrouwde op eenvoudige lijnen om gesproken geluiden weer te geven. Geleerden schrijven zijn oorsprong toe aan een weinig bekende Proto-Sinatic, Semitische schrijfwijze ontwikkeld in Egypte tussen 1800 en 1900 voor Christus.

Voortbouwend op deze oude stichting, werd het eerste veel gebruikte alfabet ongeveer zevenhonderd jaar later door de Feniciërs ontwikkeld. Bestaande uit 22 letters, alle medeklinkers, werd deze Semitische taal gebruikt in de hele Middellandse Zee, inclusief in de Levant, het Iberisch schiereiland, Noord-Afrika en Zuid-Europa.

De Grieken bouwden voort op het Fenicische alfabet door klinkers toe te voegen ergens rond 750 voor Christus. Beschouwd als het eerste echte alfabet, werd het later toegeëigend door de Latijnen (later de Romeinen) die het combineerden met opmerkelijke Etruskische personages, waaronder de letters "F" en "S". Hoewel Latijn Latijn G, J, V (of U) *, W, Y en Z wegliet, leek het Romeinse alfabet rond de derde eeuw erg op ons moderne Engels, met elke letter behalve J, U (of V) * en W.

[* V en U hebben een gecompliceerde gedeelde geschiedenis. Beide werden in de middeleeuwen gebruikt, hoewel ze tot voor kort als een enkele letter werden beschouwd.]

Oud Engels

De geschiedenis van het schrijven in Groot-Brittannië begint met de Anglo-Saksen in de vijfde eeuw na Christus. Met banden met Scandinavië en andere culturen in het Noordzeegebied was het oude Anglo-Saksische schrijven, genaamd futhorc, een runentaal. Flexibele, nieuwe runen werden routinematig toegevoegd, zodat het, hoewel het voor het eerst verscheen in Engeland met 26 tekens, tegen de tijd van zijn ondergang (door de 11th eeuw AD), het had 33.

In de zevende eeuw na Christus begon het Latijnse alfabet, geïntroduceerd door christelijke zendelingen, in het verschiet te komen. Tegen 1011 werd een formele lijst van het Oud-Engelse alfabet gemaakt en alle huidige letters behalve J, U (of V) * en W. de ampersand en vijf unieke Engelse letters, aangeduid als ond, wynn, thorn, eth en as, waren inbegrepen.

Zo ver van Modern English als Public Enemy, wordt Old English nog steeds onderwezen op middelbare scholen en hogescholen wanneer onze jongeren gedwongen worden om te worstelen met dingen als Beowulf (Vertaald):

HWÆT, WE GAR-DENA in geardagum, þeodcyninga þrym gefrunon, hu ða æþellingas ellen fremedon! oft Scyld Scefing sceaþena þreatum, monegum mægþum meodosetla ofteah, egsode eorlas, syððanærest wearð feasceaft funden; hij is frofre gebad, weox onder wolcnum weorðmyndum þah, oð þæt hem æghwylc ymbsittendra ofer hronrade hyran scolde, gomban gyldan; wæt wæs god cyning! Ðæm eafera wæs æfter cenned geong in geardum, þeen God sende folce to frofre; fyrenðearfe ongeat, het is een drug op lange termijn; hem Læs Liffrea, wuldres Wealdend woroldare forgeaf, Beowulf wæs breme - blæd wide sprang- Scyldes eafera Scedelandum in. Swa sceal geong guma gode gewyrcean, fromum feohgiftumon fæder bearme. . .

Middel Engels

Kort nadat het Oud-Engelse alfabet voor het eerst was neergezet, vielen de Noormannen binnen (1066 AD). Engels als een taal werd in de eerste plaats gedegradeerd aan de laaggeborenen, met de adel, geestelijken en wetenschappers die in Norman of Latijn spreken en / of schrijven.

Tegen de 13th Toen Engels in het Engels weer prominenter begon te worden, weerspiegelde de taal twee eeuwen heerschappij over de Normandiërs. De oude Engelse letters doorn en eth werden vervangen door "th"; Wynn uiteindelijk werd u-u of "w"; en de andere Engelse letters werden weggegooid.

Deze vorm van de taal, ook wel Middelnederlands genoemd, is soms moeilijk, maar begrijpelijk voor de moderne Engelse lezer. Denk aan Geoffrey Chaucer's Vrouw van Bath van Canterbury Tales (Vertaald):

Ervaring, hoewel middagauteuritee

Als ik in deze wereld was, had ik gelijk

Speke van wee die in het huwelijk is;

Want lordynges, met wie ik twaalf jaar oud was

Thonked God, dat is eeuwig in de lucht,

Housebondes op chirche-dore Ik heb vijf-

Want ik heb zo vaak gewisseld met bijen

En alle waren waardige mannen in zijn graad.

Maar ik was te oud, certeyn, nat longe agoon is,

Dat zei dat Crist ne wente nevere maar onis was

Weddyng in de Cane of Galilee,

Dat door hetzelfde voorbeeld, taughte hij mij,

Dat ik niks anders zou zijn dan alleen.

Herkne eek, lo, wat een scherp woord voor de nones,

Modern Engels

Met de introductie van de drukpers (uitgevonden door Johann Gutenberg in 1448) in het midden van de 15e eeuw naar Groot-Brittanniëth eeuw door William Caxton, Engels werd meer gestandaardiseerd en modern Engels verscheen. Ergens in het midden van de 16th eeuw, V en U werden in twee letters gesplitst, waarbij U de klinker werd, en V, de medeklinker. In 1604 publiceerde Robert Cawdrey het eerste Engelse woordenboek, de Tabel Alfabetischen omstreeks deze tijd werd J toegevoegd om het moderne Engelse alfabet te maken dat we tegenwoordig kennen. En de rest, zoals ze zeggen, is geschiedenis.

Bonus feiten:

  • Volgens de wetenschappelijke en culturele organisatie van de Verenigde Naties (UNESCO), hebben Arabisch, Bengaals, Engels, Frans, Duits, Hindi, Japans, Mandarijn Chinees, Portugees, Russisch en Spaans elk ten minste 100 miljoen sprekers. Deze zijn goed voor 51% van de wereldbevolking. De overige 49% spreekt een van de overige 6000+ talen, waarbij de meeste een moedertaal delen met slechts een klein percentage van de wereldbevolking.
  • De meeste talen van de wereld (33% of 2197) zijn te vinden in Azië, op de voet gevolgd door 30% afkomstig uit Afrika (2058). De bevolking van de Stille Oceaan en de Amerika's gebruiken samen 34% (2324) talen, terwijl Europa, met zijn 230 talen, slechts 3% uitmaakt van het totale aantal talen dat over de hele wereld wordt gebruikt. 

Laat Een Reactie Achter