De Paperclip is niet uitgevonden door Johan Vaaler

De Paperclip is niet uitgevonden door Johan Vaaler

Mythe: De paperclip is uitgevonden door Johan Vaaler

Een zeer populaire valse oorsprong van de paperclip was dat deze werd uitgevonden door de Noorse directeur van het octrooibureau, Johan Vaaler. Hij kreeg zelfs octrooien in Duitsland en de Verenigde Staten voor een paperclip van vergelijkbaar ontwerp als de paperclip in gem-stijl, die tegenwoordig de meest gebruikte paperclip is, maar die volgde nadat de gem-paperclip al in heel Europa populair was. Zijn ontwerp was iets anders dan de Gem paperclip omdat het niet de al te kritische tweede lus bevatte die de Gem-stijl veel functioneler maakt. Op zijn paperclip werden de papieren geplaatst door de buitenste draad enigszins op te tillen en de papieren zodanig in de clip te duwen dat de rest van de clip in een hoek van 90 graden uit het papier sprong, wat nodig was vanwege het ontbreken van de kritieke tweede lus naar sta toe dat de papieren min of meer ingebed zijn in de clip. Dit maakte het ook zo dat de papieren niet goed bij elkaar konden worden gehouden omdat ze alleen vertrouwden op hoe buigzaam de gebruikte draad was om de papieren vast te houden. De paperclip in Gem-stijl maakt daarentegen gebruik van het torsieprincipe om papieren te helpen samen te binden. Het ontwerp van Vaaler is nooit vervaardigd of verkocht en zijn patenten zijn uiteindelijk verlopen.

Waarom Vaaler op zoveel plaatsen het krediet krijgt, ook in veel encyclopedieën en woordenboeken na de jaren 1950, is grotendeels te danken aan een medewerker van een patentagent die in de jaren twintig een bezoek aan Duitsland bracht om Noorse patenten te registreren. Toen hij dit deed, zag hij Vaalers ontwerp voor de paperclip en schreef hij een artikel waarin stond dat Vaaler de oorspronkelijke maker van de paperclip was.

Deze verkeerde informatie vond zijn weg naar encyclopedieën rond de jaren 1950 dankzij de Tweede Wereldoorlog. Vooral tijdens de Tweede Wereldoorlog in Noorwegen, samen met Frankrijk en enkele andere bezette landen, werd de paperclip een symbool van eenheid voor degenen die rebelleerden tegen de Duitsers. Er wordt niet gedacht dat de Noren dit deden omdat ze dachten dat een Noor de paperclip had uitgevonden, maar eerder omdat het simpelweg betekende samengebonden zijn en nuttig was omdat het niet in eerste instantie een verboden symbool of voorwerp van de Duitsers was en gemakkelijk te knippen was in iemands kleding. Uiteindelijk vielen de Duitsers aan en werd het mensen verboden paperclips te dragen.

Na de oorlog leidde het feit dat de paperclip in Gem-stijl had gediend als een symbool van eenheid, tot belangstelling voor de oorsprong van de paperclip, waarna het artikel werd geschreven door de patentagent en het daaropvolgende patent van Vaaler, die nu lang was dood, werd ontdekt. Het werd natuurlijk over het hoofd gezien dat zijn ontwerp anders was dan de paperclip in de Gem-stijl en blijkbaar controleerden ze niet dat de paperclip in de Gem-stijl al bestond toen Vaaler zijn versie van de paperclip patenteerde. Het maakte echter een goed verhaal, vooral na de oorlog en hoe de paperclip onder andere in Noorwegen werd gebruikt, en dus vond deze verkeerde oorsprong zijn weg naar veel encyclopedieën.

Bonus feiten:

  • Ironisch genoeg werd in 1989 een Gem-stijl, 23 voet lange paperclip geplaatst bij een universiteit in Oslo ter ere van Vaaler, die eigenlijk niets te maken had met het ontwerp van de paperclip in Gem-stijl. Verder is er een herdenkingszegel gemaakt ter ere van Vaaler die ook de paperclip in Gem-stijl heeft afgebeeld, niet het ontwerp van Vaaler.
  • De standaardstijl van de paperclip van vandaag is nooit gepatenteerd en staat bekend als de "Gem paperclip". Zoals te verwachten, wordt gedacht dat het eerst werd vervaardigd door de Gem Manufacturing Company rond de jaren 1870 en later werd geïntroduceerd in de Verenigde Staten rond de jaren 1890. Dit is ook de reden waarom het Zweedse woord voor paperclip "juweel" is.
  • Een andere valse oorsprong van de hedendaagse paperclip schrijft het vaak toe aan Herbert Spencer, de man die de term 'survival of the fittest' bedacht. Hij beweert in zijn autobiografie dat hij een pen heeft uitgevonden die papieren aan elkaar bond. Dit leidde tot de valse overtuiging dat hij de paperclip uitvond. Sterker nog, zijn tekening van zijn inbindpen leek meer op een splitpen en hield dus papieren bij elkaar zoals het ontwerp van Vaaler. In tegenstelling tot het ontwerp van Vaaler zou deze splitclip niet zo veel uitsteken en dus functioneler zijn dan de clip van Vaaler, hoewel niet zo functioneel als de paperclip in de Gem-stijl.

Laat Een Reactie Achter