The Curious Case of the Pillownauts

The Curious Case of the Pillownauts

Alleen omdat je geen astronaut bent, wil dat nog niet zeggen dat je geen bijdrage kunt leveren aan het ruimteprogramma. Je hoeft niet eens uit bed te komen. Maak kennis met de 'pillownauts'.

VERDWAALD IN DE RUIMTE

Vandaag gaan we ervan uit dat astronauten kunnen functioneren in de gewichtloosheid van de ruimtevlucht, maar aan het begin van het ruimtetijdperk in de vroege jaren zestig wisten wetenschappers niet zeker of dat mogelijk was. Sommige deskundigen vreesden dat de vorm van het menselijk oog zou worden vervormd door de zwaartekracht, waardoor het voor astronauten moeilijk zou worden om de meters en bedieningselementen te zien die ze nodig hadden om hun ruimteschip te bedienen. Hoe zit het met eten: zouden astronauten hun voedsel kunnen slikken zonder de hulp van de zwaartekracht? En zelfs als ze dat zouden kunnen, zouden hun lichamen het kunnen verteren? Zo niet, dan zou de lengte van een ruimtevlucht beperkt kunnen zijn tot de hoeveelheid tijd die een astronaut kan gebruiken zonder te eten.

Deze angsten bleken ongegrond, maar naarmate de jaren verstreken en de duur van ruimtevluchten steeg van minder dan een uur tot dagen, weken en uiteindelijk maanden, begonnen astronauten op langere missies fysiologische veranderingen te ondergaan die net zo zorgwekkend waren voor wetenschappers. Voor elke maand die ze in gewichtloosheid doorbrachten, verloren astronauten maar liefst één procent van hun botdichtheid in de heupen en andere gewichtdragende delen van hun lichaam, en wel 3 procent van hun spiermassa.

RISKANTE ZAKEN

Sommige van de eerste Sovjetkosmonauten die in de vroege jaren tachtig meer dan 200 dagen in de ruimte doorbrachten, waren niet in staat om te lopen of zelfs een bal te vangen nadat ze naar de aarde waren teruggekeerd. Uiteindelijk herstelden ze zich, maar hun ervaring wierp de alarmerende mogelijkheid op dat als een missie lang genoeg was, zoals een drie jaar durende reis naar Mars en terug, de gezondheid van een astronaut misschien nooit zou herstellen. Computermodellen hebben voorspeld dat astronauten op een missie naar Mars net zoveel zouden kunnen verliezen als de helft van hun botdichtheid, waardoor ze een ernstig risico lopen op botbreuken. Ze kunnen op Mars landen om te kwetsbaar te zijn om te functioneren; als ze een heup of een ander bot op de rode planeet braken, zouden ze kunnen sterven voordat ze weer thuis waren.

Om deze reden hebben de NASA en andere ruimtevaartorganisaties sinds de jaren zestig de effecten van gewichtloosheid op de menselijke gezondheid bestudeerd, zowel om de veranderingen die menselijk lichaam doormaken beter te begrijpen, als om de werkzaamheid van medicijnen, dieet, fitnessapparatuur en andere te testen "Tegenmaatregelen" bij het minimaliseren van de achteruitgang. Veel van dit onderzoek is noodzakelijkerwijs uitgevoerd op aarde, waar gewichtloosheid wordt gesimuleerd in 'bedrust'-onderzoeken waarbij vrijwilligers 24 uur per dag gedurende maximaal 120 dagen achter elkaar op ziekenhuisbedden worden vastgehouden. Veel van de onderzoeken vinden plaats in de Flight Research Analog Unit (FARU) van NASA aan de Medical Branch van de Universiteit van Texas in Galveston, ongeveer 50 mijl van Mission Control in Houston.

DEEG-Nauts

Studievrijwilligers, die bekend zijn geworden als 'pillownauts', krijgen gewoonlijk $ 10 per uur voor elk uur dat ze aan een studie deelnemen. Dat klinkt misschien niet veel, maar het klopt: sinds de pillownauts 16 uur per dag wakker zijn, kunnen ze meer verdienen dan $ 19.000 in een 120-daagse studie die ook gratis kost en inwoning biedt.

En als je denkt dat het betalen van $ 19.000 om maanden achter elkaar te blijven liggen, veel mensen zou aanspreken, heb je gelijk: het is niet ongehoord dat een bedrust-studie maar liefst 25.000 sollicitanten aantrekt. Het zwembad wordt zorgvuldig gescreend om de soorten kandidaten te selecteren die de NASA wil bestuderen, namelijk mensen die, net als de astronauten, in uitstekende conditie zijn omdat ze niet veel tijd doorbrengen met rondslingeren. Pillownauts moeten in topconditie zijn en moeten enkele van de physicals doorgeven die de astronauten nemen. Aanvragers moeten niet-rokers tussen de leeftijd van 24 en 55 jaar oud zijn. Ze kunnen geen geneesmiddelen op recept gebruiken voor een chronische medische aandoening. Deze en andere criteria, waaronder achtergrondcontroles, psychologische screening en zelfs kredietcontroles, helpen om de 25.000 kandidaten te wannen tot de laatste 30 of zo die voor elk onderzoek worden geaccepteerd.

... EN NU DE FINE PRINT

Rookverboden en kredietcontroles zijn nog maar het begin. Pillownauts mogen tijdens het onderzoek geen alcohol of cafeïne gebruiken, en ze kunnen ook geen zout toevoegen aan het neutrale ziekenhuisvoedsel waar ze over zullen blijven leven gedurende de gehele duur van het onderzoek. En ze moeten alle ziekenhuisvoeding eten die ze worden opgediend - niet meer en niet minder. Dat omvat alle en alle specerijen die bij een maaltijd worden geserveerd. Als een vrijwilliger zijn salade retourneert met een deel van de dressing in de plastic beker die erin zat, zal de beker worden teruggegeven aan de vrijwilliger zodat ze hem naar de laatste druppel kunnen slurpen. Ongeplukt snacken is niet toegestaan. Trouwens, trouwens zijn er geen echtelijke bezoeken of dutjes buiten de geplande slaaptijden. Pillownauts worden elke ochtend om 6.00 uur 's ochtends gewekt en moeten wakker blijven tot het licht uit is om 10.00 uur' s avonds.

DAT ZINKENDE GEVOEL

De bedden van het ziekenhuis gebruikt in bedrust studies zijn niet niveau zoals gewone bedden. Als het onderzoek is ontworpen om de maanzwaartekracht te simuleren, wat ongeveer een zesde is van die van de aarde, wordt het bed 9,5 graden naar de kop gekanteld, de hoek waaronder het lichaam van de vrijwilliger, wanneer hij in bed staat, er een ondersteunt - zesde van zijn eigen gewicht.

Nog erger dan de maanbedden zijn die gebruikt in de nulzwaartekrachtstudies die een vlucht naar Mars simuleren. Die bedden zijn ongeveer 6 graden naar beneden gekanteld, zodat de voeten van de pillownauts 12 tot 15 inch hoger zijn dan hun hoofden. Dit zorgt ervoor dat bloed en andere vloeistoffen naar het hoofd stromen, zoals ze doen in de zwaartekracht, in plaats van zich in de voeten te verzamelen zoals op aarde. In deze positie komen waterige ogen, loopneuzen, gezwollen gezichten en gezwollen sinussen veel voor. Dit geldt ook voor hoofdpijn, duizeligheid, kiespijn en misselijkheid, vooral tijdens de eerste dagen van de studie, wanneer de lichamen van de pillownauts zich aanpassen aan deze onbekende nieuwe positie. Rugpijn is zo gewoon dat pillownauts om de dag om de dag een uur lang massages krijgen gedurende de duur van de studie. Ze krijgen ook een speciale steunslang, die ze dragen om te voorkomen dat zich bloedstolsels vormen in hun benen.

GA MET DE STROOM MEE

Als NASA zegt dat je 120 dagen niet uit bed mag, bedoelen ze het - je kunt 120 dagen niet uit bed komen:

  • Je kunt niet uit bed komen om te eten. Maaltijden worden op trays in bed geserveerd en kussennaapjes mogen zich tijdens het eten op één elleboog opstapelen. Maar ze mogen niet rechtop in bed zitten ... ooit. Wanneer ze niet eten, ergens naar toe grijpen of op hun zij liggen, moeten ze beide schouders op het bed houden.
  • Je kunt niet uit bed komen om te baden. In plaats daarvan worden de pillownauts overgebracht - nog steeds liggend - op een speciale brancard en in een doucheruimte gerold waar ze horizontaal baden, een ervaring die is vergeleken met het doorlopen van een wasstraat.
  • Je kunt niet eens uit bed komen om naar de wc te gaan. Wanneer de natuur roept, vragen pillownauts een verpleegster om hen een ondersteek te geven. Als u ooit in het ziekenhuis bent geweest, weet u misschien al wat een onaangename ervaring kan zijn. Stel je nu voor hoe moeilijk het is voor een Mars-studie pillownaut, waarvan het bed 6 graden naar beneden is gekanteld. Speciale training is vereist en net als bij eten is opzitten om de ondersteek te gebruiken niet toegestaan. Tenminste één pillownaut is uit een onderzoek gegooid nadat ze betrapt waren toen ze rechtop gingen zitten om hun ondersteek te gebruiken. En omdat pillownauts niet worden betaald, tenzij ze met succes hun bedruststudie hebben voltooid, liep die bepaalde pillownaut met niets weg.

CAVIA'S

Een van de redenen waarom NASA onderwerpen bestudeert die zo gezond zijn als astronauten, is omdat de pillownauts fysiek zullen verslechteren in de loop van het onderzoek. Ze verliezen botdichtheid en spiermassa, net zoals de astronauten dat doen. Maar in tegenstelling tot de astronauten, kunnen ze ook doorligwonden op hun ellebogen krijgen doordat ze zichzelf steunen om te eten en dingen te bereiken.

De vitale functies van de pillownauts worden even nauwkeurig gevolgd als waren het ratten. Afhankelijk van de studie, kunnen ze bedekt zijn met elektroden, bedraad met sondes, of beide. Als voor een test een zeer nauwkeurige bloeddrukbewaking nodig is, wordt een procedure uitgevoerd om een ​​katheter rechtstreeks in het hart van het subject in te brengen. Als een onderzoek het meten van de temperatuur van het hart en het omringende weefsel vereist, wordt een speciale thermometer in de neus van de pillownaut en in hun keel gestoken om het zo dicht mogelijk bij het hart te krijgen. Stukjes weefsel van sproeten worden regelmatig uit de spieren in de dijen en andere gebieden van de pillownauts geknipt en biopten om de verandering in spiermassa na verloop van tijd te meten.

VAN DE MUUR

Als het doel van een bepaald bedrustonderzoek is om de werkzaamheid van een trainingsapparaat te testen, zoals een loopband of hometrainer met nulzwaartekracht, of weerstandsapparatuur die het gewichtheffen simuleert, worden de pillownauts in twee groepen verdeeld: één die de oefeningsapparatuur gebruikt, en een controlegroep die dat niet doet. De pillownauts in de trainingsgroep ontsnappen nog steeds niet precies aan hun bedden. Ze worden aan het plafond opgehangen in harnassen die hun horizontale positie behouden, zodat ze kunnen trainen met fitnessapparatuur die aan de muur is bevestigd.

DOWNTIME

Wanneer pillownauts niet worden gepord, gepord of aan het plafond worden gehangen op riemen, zijn ze vrij om te lezen, tv te kijken, op internet te surfen, op hun telefoon te praten of op hun laptop te werken. Er zijn ook reguliere sociale periodes, wanneer de pillownauts in gemeenschappelijke ruimtes worden gereden, zodat ze zich met elkaar kunnen vermengen, bordspellen kunnen spelen, aan ambachten kunnen werken en andere groepsactiviteiten kunnen ondernemen die niet uit bed hoeven te komen. Als het weer het toelaat, worden ze buiten in de frisse lucht gereden.

Nadat een bedrustonderzoek is voltooid, brengen de pillownauts twee weken door in fysieke revalidatie, waar ze langzaam weer gemakkelijker worden in staan ​​en weer lopen. Het gevoel van bloedpoelen in de benen voor de eerste keer in maanden kan behoorlijk pijnlijk zijn, vooral bij de enkels en de voeten. En als het bloed niet langer in hun hoofd zit, gaan deze gevoelens vaak gepaard met een licht gevoel in het hoofd. Twee of drie weken kunnen verstrijken voordat de pillownauts in staat zijn om te staan ​​of te lopen gedurende een bepaalde periode, en het kan tot zes maanden duren om de botmassa terug te winnen die ze tijdens het onderzoek verloren.

VOOR ELK WAT WILS

Als je dit rond de belastingtijd leest, kun je misschien het idee niet goedkeuren dat NASA nu misschien mensen betaalt om te liegen en niets doet aan de kans dat we op een dag naar Mars kunnen gaan of een basis op de maan kunnen bouwen. . Maar als u of een geliefde gehandicapt bent of ooit een lange periode in een ziekenhuis heeft doorgebracht, heeft u mogelijk al baat gehad bij NASA's bedrustonderzoek. De opgedane kennis komt ook ten goede aan iedereen die langere perioden in bed doorbrengt: zwangere vrouwen, dwarslaesie, quadriplegics, bejaarden in verpleeghuizen en patiënten die herstellen van een operatie.Vroeger werd gedacht dat de beste manier voor mensen die herstellende zijn van een herstellende operatie was om hen enkele dagen in bed te houden. Maar nu worden patiënten, dankzij de informatie uit de bedrust-studies van de NASA, aangemoedigd zo snel mogelijk op te staan ​​om de hersteltijd te versnellen.

TERUG NAAR BED

Het International Space Station (ISS), dat sinds 2000 voortdurend door astronauten wordt bezet, heeft NASA's beste onderzoekers volop kansen geboden om de medicijnen, trainingsapparatuur en andere tegenmaatregelen te testen op echte astronauten die in een zwaartekracht leven en werken. Helaas zijn de resultaten tot nu toe teleurstellend: astronauten die zes maanden of langer aan boord van het ISS verblijven, verliezen nog steeds wel 20 procent van hun botdichtheid tegen de tijd dat ze terugkeren naar de aarde. Maar wat slecht nieuws is voor de astronauten is goed nieuws voor aspirant-pillownauts, omdat het betekent dat het onwaarschijnlijk is dat NASA zijn bedrust-onderzoeken binnenkort zal annuleren.

Laat Een Reactie Achter