The Remarkable Nellie Bly and Her Adventure in a Mad-House

The Remarkable Nellie Bly and Her Adventure in a Mad-House

Vandaag kwam ik achter Nellie Bly, de vrouw die zich doelbewust had toegewijd aan een berucht krankzinnig gesticht, zodat ze kon rapporteren over wat er vanbinnen gebeurde.

Nellie Bly werd in 1864 geboren als Elizabeth Jane Cochran en werd beschouwd als de meest rebelse van de vijftien kinderen van haar vader. (Ja, vijftien) Haar familie werd in armoede geworpen toen haar vader stierf toen ze nog maar zes jaar oud was; in een tijd waarin van vrouwen niet verwacht werd dat ze een baan zouden houden, was het voor haar moeder moeilijk om genoeg werk te vinden om het gezin te onderhouden.

Tegen de tijd dat Elizabeth vijftien was, besloot ze naar school te gaan om leraar te worden. Helaas had ze niet genoeg geld om na het eerste semester verder te studeren en keerde ze naar huis terug naar haar moeder in Pittsburgh. Er waren daar ook niet veel opties: ze hielp een internaat te runnen, maar voltijds werken was moeilijk te verkrijgen.

Niet lang daarna las Elizabeth een reeks artikelen van 'Q.O.' of 'Quiet Observer' - de pseudoniem van een Erasmus Wilson, een van de bekendste journalisten van Pittsburgh. De man had rustig opgemerkt dat vrouwen in het huis thuishoorden, ongetwijfeld blootsvoets, zwanger, en het diner van hun echtgenoten maakten terwijl ze tegelijkertijd hun voeten wreven en een biertje brachten ... 😉

Q.O. noemde werkende vrouwen 'een gedrocht'. Elizabeth was boos door de verklaringen, omdat ze wist dat zij en veel andere meisjes moesten werken om wat kwaliteit van leven voor zichzelf en hun gezinnen te behouden.

Misschien toonde die "opstandige" streep die haar ouders als kind in haar hadden ontdekt, Elizabeth een sterk geformuleerde brief aan de krant over de aanstootgevende artikelen. Ze vonden de pittige aard en de kwaliteit van het schrijven in haar brief zo ​​leuk dat ze haar in dienst namen als schrijver en haar de pseudoniem 'Nellie Bly' gaven.

Haar eerste artikel ging over de problemen van arme werkende vrouwen, maar de krant drong erop aan dat ze verhalen voor de vrouwenpagina's zou behandelen. Nellie was niet geïnteresseerd in het schrijven over mode, en ze stopte al snel en ging naar New York, waar ze haar grote doorbraak kreeg.

Op 22 september 1887 werd Nellie Bly benaderd door de New York World om een ​​artikel te schrijven over de innerlijke werking van het beruchte Blackwell Island Insane Asylum.

Ze wilden weten wat er zich achter de traliedeuren en de glimlach van witgeklede verpleegsters afspeelde, en Nellie was vastbesloten om erachter te komen. De redacteur bood haar geen degelijk plan om haar uit de instelling te halen als haar observaties eenmaal waren afgerond, maar beloofde haar dat het op de een of andere manier zou worden bereikt. Haar instructies waren simpel: "Schrijf dingen op zoals je ze vindt, goed of slecht; geef lof en de schuld als je het beste denkt, en de waarheid de hele tijd. "

Maar eerst moest Nellie zichzelf dwingen, wat betekende dat ze waanzin overtuigend moest veinzen. Ze besloot zich als een arme meid op zoek te gaan naar werk bij de 'Temporary Home for Females' onder de naam Nellie Brown. Daar begon ze 'krankzinnig' gedrag te vertonen in een poging om zichzelf te binden. Ze zei dat ze bang was voor de andere vrouwen, sprak vaag, en bracht die eerste nacht blanco naar een muur in plaats van te slapen. Ze vertelde dat een andere vrouw die in het huis logeerde, een nachtmerrie had dat een gekke Nellie haar met een mes haastte - haar plan werkte.

De assistent-matron van het huis belde om politiemensen om Nellie 's morgens weg te halen. Nellie werd voor rechter Duffy gebracht, die besliste dat ze ongetwijfeld gedrogeerd was en een dokter had laten komen om haar te onderzoeken. Ze werd gek verklaard.

Ze werd onderzocht door een tweede medische expert, die over haar zei

Positief dement. Ik beschouw het als een hopeloos geval. Ze moet geplaatst worden waar iemand voor haar zal zorgen.

De eerste opmerking van Nellie over gestoorde woonplaatsen was dat het niet moeilijk was om er een te vinden. De artsen waren incompetent in het bepalen wie eigenlijk krankzinnig was en wie niet; Nellie ontmoette een aantal andere patiënten die ook niets verkeerd leken te hebben. Zij en haar nieuwe kameraden werden die volgende paar dagen niet per se mishandeld terwijl ze wachtten om te worden overgenomen door Blackwell Island, hoewel het eten sub-pari was en de slaapplaatsen kil en ongemakkelijk waren.

Omdat haar opsluiting wat publiciteit trok, was een van de grootste zorgen van Nellie dat een verslaggever zou komen om meer over haar te weten te komen, want "als er iemand is die een mysterie kan uitzoeken, is het een verslaggever", en dat deed ze niet ik wil herkend worden.

Desalniettemin slaagde ze erin om het eiland te bereiken dat nog niet was ontdekt, en eenmaal op het eiland keek Nellie toe hoe de patiënten voor de artsen werden gebracht. Eén vrouw was gewoon ziek van de koorts die leidde tot haar toewijding aan het psychiatrisch instituut, en was niet gekker dan Nellie was. Een andere vrouw was Duits en kreeg, omdat de dokters haar niet konden verstaan, geen kans om haar verhaal te vertellen. Toen Nellie aan de beurt was, werd haar een aantal vragen gesteld die grotendeels los stonden van de kwestie van haar gezond verstand. De dokter was veel meer bezig met de verpleegster, met wie hij flirtte.

Bly besloot haar geveinsde waanzin te laten vallen en te handelen zoals ze deed in haar dagelijks leven zodra ze op het eiland aankwam. De verpleegkundigen merkten het amper, voegden een ander element toe aan het verblijf van Bly in de instelling. Ze merkte op dat "hoe gezonder ik sprak en handelde, hoe gekker ik dacht te zijn."

Het asielleven, zo ontdekte Nellie snel, was zelfs voor de echte krankzinnigen niet geschikt. Ze werd gedwongen ijskoude baden te doorstaan, bevriezende nachten, zowel verbale als fysieke mishandeling door de verpleegsters, isolatie en angst voor vuur (de deuren waren individueel vergrendeld - dus geen gemakkelijke manier om ze allemaal tegelijk te ontgrendelen) en de ramen waren geblokkeerd, als er brand uitbrak, was het waarschijnlijk dat een meerderheid van de patiënten zou sterven).

Bly was pas om tien, wrede dagen in het gesticht, maar dat merkte ze op,

Wat zou, afgezien van marteling, eerder waanzin produceren dan deze behandeling? . . . Neem een ​​volkomen gezonde en gezonde vrouw, sluit haar en laat haar zitten van 6 uur 's morgens tot 8 uur' s avonds. op rechte banken, laat haar niet praten of bewegen tijdens deze uren, geef haar geen lezing en laat haar niets weten van de wereld of haar doen, geef haar slecht voedsel en harde behandeling en kijk hoe lang het duurt maak haar gek. Twee maanden zou haar een mentaal en fysiek wrak maken.

Op een gegeven moment werd Bly bezocht door een verslaggever die ze goed kende. Hij was geschokt toen hij Nellie Bly vond, waar hij dacht een artikel over de krankzinnige Nellie Brown te schrijven. Bly smeekte hem haar dekking niet te blazen, en hij zei niet alleen dat zij niet de vrouw was naar wie hij was gestuurd om te zien. Hij is kort daarna vertrokken.

Tegen het einde van haar verblijf, drukte Bly de dokters op antwoorden. Hoe konden ze bepalen of een vrouw gek was of niet naar hen luisterde? Ze drong aan op een volledig onderzoek om haar gezond verstand te bepalen, maar de dokters haalden haar alleen maar opzij, denkend dat ze enthousiast was. Bly schreef: "Het gestoorde asiel op Blackwell's Island is een menselijke rattenval. Het is gemakkelijk om erin te komen, maar eenmaal daar is het onmogelijk om eruit te komen. "

Gelukkig voor Bly heeft haar redacteur zijn belofte gestand gedaan om haar uit de buurt te krijgen. Na tien dagen in het gesticht was ze op weg terug naar New York. De eerste aflevering van haar rapport over de omstandigheden in het asielbeleid werd een paar dagen later gepubliceerd. Lezers waren geschokt en Bly werd beroemd gemaakt, geprezen om haar moed tijdens haar verblijf in het gesticht.

De artsen en verpleegsters waren vol excuses, maar ze werden niet opgevolgd. Bly's verhaal dwong veel veranderingen aan te brengen. Bovendien werd iets minder dan $ 1 miljoen meer besteed aan het Departement van Openbare Liefdadigheid en Correcties (ongeveer $ 25 miljoen vandaag) als gevolg van haar verhaal, waardoor betere en veiligere voorwaarden en een betere behandeling van de patiënten mogelijk zijn.

Een van de vrouwen die Bly had bevriend tijdens haar verblijf zei,

Sinds Miss Brown is weggenomen is alles anders. De verpleegsters zijn erg aardig en we krijgen genoeg te dragen. De artsen komen ons vaak bezoeken en het eten is enorm verbeterd. "

Masquerading in een krankzinniggesticht was niet de laatste van Bly's avonturen. Ze ging verder met veel meer, waaronder reizen over de hele wereld in bijna 72 dagen vrijwel onveranderd - wat toen een veel grotere deal was voor een vrouw in het bijzonder. Dit gebeurde in het kader van een race met een andere verslaggever die in de tegenovergestelde richting reed, om te zien wie de ander kon verslaan en of het mogelijk was om de "80 dagen" uit de roman van Jules Verne te verslaan. Tijdens haar reis ontmoette ze Verne zelfs in Frankrijk.

Bly zou later trouwen met een zeer succesvolle zakenman en zelf de president worden van de Iron Clad Manufacturing Co., waardoor ze een tijdje een van de meest prominente vrouwen in de VS was, naast een van de meer bekende vrouwelijke verslaggevers. Niet slecht voor een klein meisje dat als een van de vijftien geboren werd bij een arm gezin in een tijd waarin vrouwen actief ontmoedigd werden om buitenshuis naar het werk te gaan.

Als je meer wilt lezen over Bly's avonturen die de wereld rondreizen in 72 dagen of naar het gekkenhuis, kun je de complete verhalen lezen, die ongelooflijk fascinerend zijn, in haar eigen woorden hier:

  • Over de hele wereld in tweeënzeventig dagen
  • 10 dagen in een Mad-huis

Bonus Nellie Bly Feiten:

  • Elizabeth's pseudoniem is ontleend aan het nummer "Nelly Bly" van Stephen Foster. De krantenredacteur wilde iets meer "netjes en aanstekelijk" dan Elizabeth Cochran. Foster was een populaire zangeres die Pittsburgh naar huis riep, en aangezien de naam bekend was gemaakt door het lied, dacht men dat er meer aandacht zou worden besteed aan Bly's artikelen.
  • Bly bleef schrijven tot ze stierf aan een longontsteking in 1922 op 57-jarige leeftijd; ze werkte voor de New York Journal destijds.

Laat Een Reactie Achter