Het verhaal van "de rots"

Het verhaal van "de rots"

Iedereen weet dat Alcatraz (ook bekend als "de Rots") een federale gevangenis was. Maar het was niet altijd alleen de kerker van de beruchte.

GOUDEN KANSEN

Toen goud in de buurt van San Francisco in 1848 werd ontdekt, verspreidde het zich als een virus. Schijnbaar vannacht veranderde de slaperige westelijke stad in een volwaardige stad. De bevolking explodeerde van ongeveer 800 mensen in 1848 tot 25.000 aan het einde van 1849. De federale overheid, die California de staat schiep in 1850, zag het toenemende belang van de haven van San Francisco en de noodzaak om het te verdedigen. Alcatraz-eiland - vlakbij de Gouden Poort, de ingang van de Baai van San Francisco vanuit de Stille Oceaan - was de perfecte plaats voor de belangrijkste militaire installatie.

De eerste orde van zaken was het bouwen van een vuurtoren, de eerste aan de Pacifische kustlijn; het werd gebouwd tussen 1852 en 1853, bevond zich 166 voet hoog, en kon van 14 mijlen weg worden gezien. Het licht werd operationeel in 1854 en vuurtorenwachters vonden het meteen onaangenaam om op het eiland te werken. Het isolement - Alcatraz is meer dan een mijl van San Francisco, over de ijskoude, vaak schokkerige baai - maakte het een eenzame en saaie plek om te wonen.

Ondertussen ging het leger aan het werk om het eiland om te vormen tot het eerste permanente fort aan de Pacifische kust. Ze stoven de top van de heuvels af om een ​​plateau te creëren en installeerden 111 kanonnen rond de omtrek van het eiland. In 1864 voegde het leger drie gigantische kanonnen toe met 15-inch granaten die elk 440 pond wogen. (Elk van de kanonnen woog 50.000 pond.) De laatste verdedigingslinie voor Alcatraz was een citadel, een fort waarin soldaten konden blijven hangen in het geval van een langdurige belegering. De citadel hield vier maanden aan voorraden voor 200 man. Het werk aan het fort eindigde in 1859, net op tijd voor het uitbreken van de burgeroorlog in 1861.

VAN HET WESTELIJK FRONT GEEN NIEUWS

Hoewel San Francisco in 1861 het 12e grootste stedelijke gebied van het land was, betekende de afstand tot de belangrijkste conflicten van de burgeroorlog dat de dingen in Alcatraz tamelijk rustig waren.

In maart 1863 hoorde de Union regering van een complot dat in San Francisco was uitgebroed om een ​​geconfedereerd kraanschip te starten, dat zou plunderen en stelen namens het separatistische Zuiden. Het schip, de J.M. Chapman, maakte het niet verder dan Alcatraz. De marine stopte het schip voordat het ooit uit de baai kwam. De kapers werden gearresteerd en naar Alcatraz gebracht om te worden vastgehouden tot het einde van de oorlog.

Tegen die tijd was Alcatraz af en toe gebruikt als een militaire gevangenis en zette die rol voort tijdens de burgeroorlog. In 1861 werden daar vier marineschepen gehouden die weigerden een eed van loyaliteit aan de Unie te zweren. En vlak nadat president Lincoln was vermoord, werden 39 burgers die positief over de dood van de president spraken, naar de kelder van Alcatraz gebracht als bewaring tegen een mogelijke opstand of oproer.

WE HOUDEN NOG SLECHTE JONGENS HIER

Alcatraz ging door als militaire installatie na het einde van de burgeroorlog, maar de gebouwen lieten hun leeftijd zien. De regering probeerde het eiland te moderniseren in de jaren 1870, maar al snel werd het duidelijk dat de tijd die Alcatraz als verdediger van de Pacifische kust doorbracht, minder dan twee decennia na de opening was.

De grootste troef van Alcatraz werd zijn gevangenis. Negentien Hopis uit Arizona werden daar in 1895 verscheept omdat ze weigerden hun kinderen naar openbare scholen te laten gaan. In 1898 was de gevangenis vervuld van gevangenen uit de Spaans-Amerikaanse oorlog. Uiteindelijk, in 1907, werd Alcatraz officieel alleen een militaire gevangenis toen de laatste overgebleven actieve legertroepen het eiland verlieten.

GROTER, MAAR NIET BETER

Tijdens zijn tijd als militaire gevangenis onderging Alcatraz een uitbreiding. Er was een nieuw cellenblok gepland, maar omdat het zo groot zou worden dat het de vuurtoren zou blokkeren, moest er ook een nieuwe vuurtoren worden gebouwd. Het nieuwe elektrische licht ging open in 1909. Het nieuwe cellenblok bood onderdak aan 600 gevangenen en het was een voorziening voor minimale beveiliging, in tegenstelling tot de supersecure federale gevangenis die de volgende (en beroemdste) bewoner van Alcatraz was.

Maar, net als bij het fort, duurde de militaire gevangenis niet lang. Het was duur om een ​​faciliteit op een eiland te onderhouden; alles moest op boten worden verscheept. Het grootste probleem van Alcatraz was dat het geen zoetwaterbron had, dus was het afhankelijk van enorme stortbakken die regenwater of water verzamelden dat van de kust werd gezonden. In 1933 gaf het leger de compound aan het Federal Bureau of Prisons en liet 32 ​​ongelukkige gevangenen achter die de eerste gevangenen van de Rock werden.

GEVANGENIS EN BUITEN

Alcatraz was de volgende 30 jaar de beruchtste federale gevangenis in de Verenigde Staten. Criminelen van Al Capone tot Robert Franklin Stroud (beter bekend als de Birdman van Alcatraz) werden daar opgesloten. De ontsnappingspogingen van Alcatraz zijn legendarisch - een van die van Frank Morris, die erin slaagde te ontsnappen uit verschillende andere gevangenissen voordat hij naar Alcatraz kwam) zelfs de film inspireerde Ontsnap uit Alcatraz. De meeste gevangenen dienden hun volledige zinnen op de Rots uit. Procureur-generaal Robert Kennedy sloot de gevangenis in 1963.

Niemand wist echt wat te doen met Alcatraz daarna. Een aantal voorstellen werd gesuggereerd, maar geen enkele vond plaats.Een tijdje leek het erop dat de regering misschien een gedenkteken zou bouwen voor de Verenigde Naties, die in San Francisco waren gevestigd, maar het ministerie van Buitenlandse Zaken hield niet van het idee om de VN te associëren met een voormalige gevangenis. De stad probeerde Alcatraz leisteen voor commerciële ontwikkeling, maar San Franciscans ging niet voor. Ze wilden dat de National Park Service de controle over de plaats overnam.

Te midden van het geruzie, op 20 november 1969, landde een groep van 90 indianen op Alcatraz en kondigde aan dat ze het voor $ 24 aan kralen en rode stoffen wilden kopen, verwijzend naar de prijs die aan een plaatselijke stam voor het eiland Manhattan werd betaald in 1626. (Ze beschouwden dit eigenlijk als een genereus aanbod, omdat een verdrag uit 1868 tussen de Sioux en de Verenigde Staten verklaarde dat eigendom van 'overtollig land', dat is hoe Alcatraz werd geclassificeerd, terugkeert naar inheemse Amerikanen.) De overheid wilde ze af hebben , maar zij weigerden te vertrekken tenzij de regering ermee instemde om een ​​Native American cultureel centrum en universiteit te bouwen.

De regering had dergelijke plannen niet. Beide zijden groeven in hun hielen en er was lange tijd geen vooruitgang. De bezetting werd een oorzaak célèbre. Jane Fonda en Ethel Kennedy bezochten de sympathie voor de indianen. Hippies uit San Francisco kwamen er wonen. Graffiti verscheen overal. De bezetters kondigden aan dat ze rondleidingen zouden geven om geld in te zamelen voor leveringen, maar de regering reageerde hierop met te zeggen dat iedereen die naar Alcatraz ging, verboden terrein had en zou worden vervolgd. Geen van beide partijen zou toegeven.

Maar toen verliet de leider van de bezetting, Richard Oakes, het eiland in januari 1970 nadat zijn dochter in een herfst was overleden. Zonder hem stortte de beweging in. Onderhandelingen gingen nergens, dus probeerde de regering de demonstranten van het eiland te dwingen door de levering van elektriciteit en water af te sluiten. Drie dagen later braken er branden uit. De vertrekken van de vuurtorenwachter, het huis van de opzichter, het huis van de gevangenisarts en de sociale zaal werden vernietigd. De regering gaf de Indianen de schuld voor het vuur; de Indiërs beschuldigden undercover overheidsfunctionarissen. Mensen zijn langzaam maar gestaag van het eiland vertrokken. Tegen juni 1971 telden de bezetters slechts 15. Uiteindelijk gingen federale maarschalken naar het eiland en verwijderden de resterende indianen.

De National Park Service is sinds 1972 verantwoordelijk voor Alcatraz en begon het volgende jaar met openbare rondleidingen. Tegenwoordig is het een populaire toeristische bestemming - meer dan 1 miljoen bezoekers per jaar nemen de veerboot naar het eiland om de overblijfselen en ruïnes van de verschillende tijdperken te bekijken. Er is zelfs een nachtelijke tournee, die onlangs werd uitgeroepen tot "Best Tour of the Bay Area".

Laat Een Reactie Achter