Het Rosewood-bloedbad van 1923

Het Rosewood-bloedbad van 1923

Vandaag kwam ik achter het Rosewood-bloedbad van 1923.

Rosewood, Florida werd opgericht rond 1845. Het was een rustige plaats die bloeide in 1870 toen een spoorwegdepot werd opgericht om de overvloedige rode ceder te vervoeren, waaraan de stad zijn naam ontleende, van Rosewood tot een potloodfabriek in cederhout. Helaas was de populatie van cederbomen binnen dertig jaar drastisch uitgeput en moesten de gezinnen elders verhuizen om werk te vinden. Veel van de blanke families die in Rosewood woonden, verhuisden slechts drie mijl naar het westen naar een stad genaamd Sumner, waardoor Rosewood met een bevolking met een zwarte meerderheid werd achtergelaten.

De problemen begonnen op 1 januari 1923 toen een blanke vrouw genaamd Fannie Coleman Taylor uit Sumner beweerde dat een zwarte man haar had aangevallen. Gezien de prominente racistische denkwijze van die tijd, stelde niemand vragen en bijna iedereen geloofde dat Fannie haar beproeving naar waarheid rapporteerde. De hele blanke gemeenschap werd boos over de vermeende aanval en Fannie's echtgenoot verzamelde speurhonden om mee te doen met het zoeken naar de dader.

Er was een eenzame stem die beweerde dat de aanvaller helemaal geen zwarte man was geweest. Fannie's meid, een zwarte vrouw genaamd Sarah Carrier die in Rosewood woonde, beweerde dat de enige man die die dag bij hem thuis was John Bradley was, waarvan ze aannam dat het Fannie's blanke minnaar was. Geen van de blanke mensen vroeg om Sarah's mening over de zaak, en niemand geloofde de zwarte gemeenschap toen ze beweerden dat Fannie alleen zichzelf probeerde te beschermen tegen schandalen en de woede van haar echtgenoot.

Ondanks de spanning zou de situatie misschien zijn weggezonken zonder de ongelukkige timing van een Ku Klux Klan-rally in het nabijgelegen Gainesville. Toen Fannie's man, James Taylor, hulp zocht om de schuldige man te vinden, kwamen er meer dan vierhonderd leden van Ku Klux Klan naar de deur van de Taylors en begonnen ze het bos te kammen voor een verdachte, die graag hun idee van 'gerechtigheid' wilde overbrengen.

De vinger werd al snel op een Jesse Hunter gericht, zonder echte reden, behalve dat hij recentelijk uit een veroordeelde bende was ontsnapt. De KKK schakelde de hulp in van een zwarte man genaamd Sam Carter, die naar verluidt zou toegeven Hunter te helpen ontsnappen. Carter was ervan overtuigd om de KKK naar de plek te leiden waar hij Hunter voor het laatst had gezien. Toen de beklaagden niet konden worden gevonden, martelden ze Carter voordat ze hem met kogels vulden en hem aan een boom hingen.

Men dacht dat de zoekhonden toen de geur van John Bradley opraapten, die waarschijnlijk naar Rosewood vluchtte en hulp kon hebben gezocht bij Aaron Carrier, die mede-veteraan en metselaar was. Volgens sommige rapporten hielpen Aaron en Carter Bradley door hem te verstoppen in een wagen die ze vervolgens naar een rivier brachten voordat hij Bradley toestemming gaf om weg te gaan, in de hoop het spoor van de honden te verwarren. Helaas voor hem leidden de honden de menigte recht naar zijn huis.

Aaron, de neef van de meid Sarah van Taylors, werd geslagen en gemarteld voor informatie. Zijn leven werd gered door de graaf Sherriff Bob Walker, die beweerde dat hij 'hem af zou maken'. In plaats daarvan laadde hij de gewonde man in zijn vrachtwagen en dreef hem voor zijn eigen bescherming naar de gevangenis in Gainesville. De sheriff bracht ook twee doktoren in om Aaron te helpen herstellen.

Dat heeft de rest van Aarons familie echter niet gered. Sylvester Carrier, Sarah's zoon, stelde voor om ze samen te groeperen voor bescherming. Tussen 15 en 25 personen - veel van hen kinderen - waren in het Carrier-huis toen het gepeupel op 4 januari naderde en twee mannen in de menigte trappelden de deur af. Sylvester zat verstopt in de brandhoutkast met de negenjarige Minnie Lee Langley, die meldde dat "hij zijn pistool op mijn schouder legde ... toen [Poly Wilkerson] de deur naar beneden schopte, Cuz 'Syl liet hem het hebben."

De stand-off duurde uren, en toen het voorbij was, waren twee blanke mannen - Poly Wilkerson en Henry Anderson - onder de doden. Sarah Carrier en Sylvester Carrier werden ook gedood en één kind was in de ogen geschoten. Verschillende andere mensen waren aan beide kanten gewond, maar veel van de zwarte kinderen waren in staat geweest om uit de achterdeur te ontsnappen en zich in de borstel te verstoppen totdat ze in staat waren om het uit Rosewood te halen.

In plaats van de kwestie aan de kaak te stellen, was de menigte gewoon boos door de dood van de blanke mannen en begon de stad Rosewood te verwoesten. Zwarte gezinnen werden gedwongen te vluchten, velen van hen verborgen zich dagenlang in de moerassen om aan de mobs te ontsnappen. De stad was in brand gestoken - zowel de zwart-witte kerken werden verbrand, en veel huizen werden omringd en overgoten met kerosine voordat ze in brand werden gestoken. Als iemand de huizen uit rende, werden ze prompt neergeschoten door de wachtende menigte.

Sherriff Walker pleitte bij nabijgelegen graafschappen om extra mannen te sturen om hem te helpen de catastrofe te onderdrukken. Terwijl er extra handhavingsmaatregelen werden genomen, waren veel van de mannen eerder in de week betrokken geweest bij de KKK-rally en hadden ze weinig hulp.

Tegen 7 januari bleven er slechts een tiental gebouwen over in Rosewood. Een menigte van meer dan 100 blanke mannen keerde terug naar de stad om die gebouwen te verbranden en zonder gebouwen of mensen in de buurt te hebben achtergelaten, verspreidden de mobs zich geleidelijk.

Het is onbekend hoeveel mensen er zijn omgekomen tijdens het bloedbad. Officieel stierven slechts 8 mensen - zes zwarten en twee blanken.Gezien de omvang van de vernietiging en de meldingen van getuigen, is de kans groter dat bijna dertig zwarte mensen zijn overleden. Hoewel de rapporten over het aantal witte sterfgevallen slechts schattingen zijn, herinnerde Minnie Lee Langley zich dat ze ook veel witte lichamen op haar weg uit het Carrier-huis had opgenomen.

In februari werd een onderzoek naar het bloedbad gelanceerd over de vrees dat het geweld het toerisme negatief zou kunnen beïnvloeden. Er werd een speciale grand jury opgericht - helemaal wit natuurlijk - en in de loop van de volgende dagen hoorden ze meer dan vijfentwintig getuigen hun rekeningen geven. Slechts acht van de getuigen waren zwart. De jury eindigde met het vinden dat er onvoldoende bewijs was om iemand aan te vallen, en dus werd de menigte die zoveel doden en vernietiging had veroorzaakt onbestraft.

Wat de bewoners van Rosewood betreft, bewoog iedereen zich weg van de plek met zoveel traumatische herinneringen. Sommigen van hen veranderden zelfs hun namen om aan het pijnlijke verleden te ontsnappen. Haywood Carrier, de echtgenoot van Sarah, was op het moment van de gebeurtenissen weggeweest van Rosewood en keerde terug om zijn vrouw, zoon en broer dood te vinden; het verdriet bracht zijn geestelijke gezondheid in gevaar. Jesse Hunter, de man waar de menigte naar op zoek was, werd nooit gevonden. John Bradley kwam nooit meer opdagen. Wat betreft de aanstichter van het hele bedrijf, Fannie Taylor en haar man verhuisden naar een andere stad en Fannie stierf later aan kanker.

In 2004 heeft Florida een monument opgericht dat het bloedbad in Rosewood beschrijft en de slachtoffers benoemt. De laatste overlevende van het bloedbad, Robie Martin, stierf in 2010 op 94-jarige leeftijd.

Als je dit artikel interessant vond, zou je ook kunnen genieten van:

  • Jane Elliot en het Blue Eyed Children Experiment
  • De "Hip-Hip" in "Hip-Hip Hoera" was oorspronkelijk een antisemitische frase
  • De man die persoonlijk meer dan 7000 mensen uitvoerde in slechts 28 dagen, één voor één
  • Het verbluffende verhaal van het bloedbad van het leger van Elphinstone
  • The One Man Invasion of the Island Nation of Sark

Laat Een Reactie Achter