Het verhaal achter de man die werd vermoord in de beroemde foto "Saigon Execution"

Het verhaal achter de man die werd vermoord in de beroemde foto "Saigon Execution"

Misschien een van de meest iconische beelden die uit de Vietnam-oorlog komt (zie foto hier), deze foto toont een geüniformeerde Zuid-Vietnamese officier die een gevangene in zijn hoofd neerschiet. Als je er echter naar kijkt, is er veel meer in deze foto dan je op het eerste gezicht ziet. Er is een onmiskenbare brutaliteit op deze foto, maar zelfs Eddie Adams - die een Pulitzer Prize won voor het maken van dit schot - gaf later toe dat hij niet het hele verhaal vertelde en hij zei dat hij wenste dat hij het helemaal niet had gebruikt.

Als je dit beeld uit zijn verband bekijkt, lijkt het alsof een officier een onschuldige gevangene neerschiet, misschien zelfs een burger. Je bent kennelijk getuige van een woeste oorlogsmisdaad. Dat is de reden dat dit beeld werd aangenomen door anti-oorlog demonstranten als een aanklacht tegen de oorlog in Vietnam. Zonder de achtergrond te begrijpen, is er geen reden om te denken dat dit niet het geval is. Het lijkt nog een ander beeld van iemand die tijdens oorlogstijd gruwelijk en immoreel heeft gehandeld. Maar wanneer je het verhaal leert achter de man die op deze foto wordt geëxecuteerd, wordt het beeld en de redenering achter de uitvoering een beetje duidelijker.

De naam van deze man was Nguyen Van Lem, maar hij was ook bekend als Captain Bay Lop. Lem was geen burger; hij was lid van de Vietcong. Niet zomaar een lid, hij was ook een huurmoordenaar en de leider van een Vietcong-doodseskader die Zuid-Vietnamese nationale politieofficieren en hun families had gedood en vermoord.

Lem's team probeerde een aantal Zuid-Vietnamese functionarissen neer te halen. Misschien hebben ze zelfs plannen gemaakt om de shooter zelf te doden, majoor generaal Nguyen Ngoc Loan. Er wordt gezegd dat Lem onlangs verantwoordelijk was geweest voor de moord op een van de oudste officieren van Loan, evenals de moord op het gezin van de officier.

Volgens de toenmalige verslagen, toen Zuid-Vietnamese officieren Lem gevangen namen, werd hij min of meer betrapt op heterdaad, op de plaats van een massagraf. Dit graf bevatte de lichamen van niet minder dan zeven Zuid-Vietnamese politieagenten, evenals hun families, in totaal ongeveer 34 gebonden en doodgeschoten lichamen. Eddie Adams, de fotojournalist die de foto nam, maakt een back-up van dit verhaal. Lem's weduwe bevestigde ook dat haar man lid was van het National Liberation Front (Viet Cong) en dat hij verdween voor het begin van het Tet-offensief.

Na tijdens de Tet-aanval met de lichamen gevangen te zijn, werd Nguyen Van Lem overgebracht naar Major General Ngoc Loan. In een straat in Saigon executeerde Loan Lem met zijn .38 kaliber Smith & Wesson.

De fotograaf, Eddie Adams, had dit te zeggen over het vastleggen van de foto:

Ik volgde ze met z'n drieën terwijl ze naar ons toe liepen en af ​​en toe een foto maakten. Toen ze dichtbij waren - misschien een meter of vijf verderop - stopten de soldaten en liepen achteruit. Ik zag een man van links in de zoeker van mijn camera lopen. Hij haalde een pistool uit zijn holster en hief het op. Ik had geen idee dat hij zou schieten. Het was gebruikelijk om tijdens het ondervragen een pistool aan het hoofd van de gevangenen te houden. Dus ik bereidde me voor om die foto te maken - de dreiging, het verhoor. Maar het gebeurde niet. De man haalde zojuist een pistool uit zijn holster, hief het naar het hoofd van de VC en schoot hem in de tempel. Ik heb op hetzelfde moment een foto gemaakt ...

De generaal liep toen naar Adams toe en zei: "Ze hebben veel van mijn mensen vermoord, en ook die van jou", liep toen weg

Was dit het juiste ding om te doen? Zoals met zoveel dingen die met oorlog te maken hebben, is het antwoord op die vraag hoogstens duister. Militaire advocaten hebben nog niet met volledige zekerheid besloten of de acties van Lening inbreuk maakten op de Geneefse Conventies met betrekking tot de behandeling van krijgsgevangenen, dus er is geen officiële beslissing over de zaak. Vanuit het perspectief van Loan was de man voor hem een ​​koelbloedige moordenaar die niet alleen enkele van zijn vrienden en collega's vermoordde, maar ook hun families en andere onschuldige mensen. Dit was een gevaarlijke man, die in de naam van patriottisme niettemin geloofde dat zijn politieke houding zijn daden rechtvaardigde, zoals vermoedelijk Generaal Loan zelf met betrekking tot de executie. De vraag is - hoe zou u gereageerd hebben, aan beide kanten van de medaille?

Dit was mogelijk het einde van Lem's leven, maar het was niet het einde van het verhaal. Het beeld van de uitvoering van Lem en de publieke reactie hierop, speelden een kleine rol bij het beëindigen van de oorlog in Vietnam. Hoewel dat geen slechte zaak is, demoniseerde het ook General Nguyen Ngoc Loan, waar Eddie Adams heel erg medelijden mee had. Hij werd geciteerd zoals zeggend,

De generaal doodde de Vietcong; Ik heb de generaal met mijn camera vermoord. Foto's zijn het krachtigste wapen ter wereld. Mensen geloven ze; maar foto's liegen, zelfs zonder manipulatie. Het zijn slechts halve waarheden. Wat de foto niet zei, was: "Wat zou je doen als je de generaal was in die tijd en plaats op die hete dag, en je de zogenaamde slechterik ving nadat hij één, twee of drie Amerikaanse soldaten had weggewaaid? ”

Adams voelde dat hij, door de foto te nemen, het leven van Loan had geruïneerd. Hij vond dat Lening een goede man was, in een slechte situatie, en hij had diepe spijt van de negatieve impact die de foto op hem had. Major General Loan verhuisde later naar de Verenigde Staten. Toen hij aankwam, wilden de Immigratie- en Nationalisatiediensten hem gedeeltelijk deporteren vanwege de foto die Adams maakte. Ze benaderden Adams om tegen Leen te getuigen, maar Adams getuigde in plaats daarvan in zijn voordeel en Loan mocht blijven. Toen Lening in 1998 stierf aan kanker, verklaarde Adams: "De man was een held. Amerika zou moeten huilen. Ik vind het gewoon vreselijk om hem zo te zien gaan, zonder dat mensen iets over hem weten. '

Als je dit artikel leuk vond, zou je dit ook leuk kunnen vinden:

  • Een Japanse soldaat die doorging met vechten WO II 29 jaar nadat het was opgehouden, omdat hij het niet wist
  • Wat begon met WWI
  • Simo Häyhä, "White Death", snipte meer dan 542 Sovjet soldaten in de Tweede Wereldoorlog
  • Acteur Jimmy Stewart was een twee sterren-generaal in het Amerikaanse leger
  • De acteur die 'Scotty' op Star Trek speelde, werd zes keer op D-Day gefotografeerd

Bonus feiten:

  • Nadat hij in 1975 naar de Verenigde Staten was geëmigreerd, opende de voormalige generaal, Nguyen Loan, een pizzeria in Washington D.C., die hij runde tot 1991, toen zijn identiteit werd ontdekt en hij gedwongen werd met pensioen te gaan nadat hij vele bedreigingen had ontvangen.
  • De geheime naam van Nguyen Van Lem, Cong Bay Lop, kwam van zijn vrouw, wiens voornaam Lop was.
  • Jarenlange weduwe en kinderen leefden in extreme armoede. Een Japanse tv-ploeg vond ze in een veld wonen en pas toen bood de Vietnamese regering hen huisvesting aan.
  • Deze foto won de Pulitzer-prijs voor Spot News Photography in 1969, evenals de World Press Photo Award. Desondanks vond Adams dat hij veel betere en belangrijkere foto's had genomen, en hij vond het jammer dat hij degene was die alle erkenning had gekregen.
[Afbeelding via Shutterstock]

Laat Een Reactie Achter