Deze dag in de geschiedenis: 45 mensen werden vermoord, inclusief 38 basisschoolleerlingen toen een ontstemd schoolbestuurslid de Bath Consolidated School bombardeerde

Deze dag in de geschiedenis: 45 mensen werden vermoord, inclusief 38 basisschoolleerlingen toen een ontstemd schoolbestuurslid de Bath Consolidated School bombardeerde

This Day In History: 18 mei 1927

Op deze dag in de geschiedenis, 1927, nam de 55-jarige schoolbestuurder Andrew Kehoe, met zijn boerderij in afwachting van het huis, zijn vrouw vermoord, zijn huis afgebrand, en vervolgens een deel van het Bath Consolidated School-gebouw opgeblazen, dat op de de tijd bevatte ongeveer 236 studenten. Vervolgens pleegde hij zelfmoord door zijn eigen auto op te blazen toen de schoolbestuurder, Emory Huyck, in de buurt was om hem mee te nemen. Uiteindelijk werden 45 mensen gedood, waaronder 38 studenten van de tweede tot de zesde klas, maar zoals je snel zult zien, was het bijna veel erger.

Er wordt gedacht dat Kehoe de school als doelwit koos vanwege een heffing om een ​​nieuw schoolgebouw te bouwen waar hij fel op had gelobbyd, maar niettemin voorbijging (dat gebouw was degene die hij opblies). Deze heffing resulteerde in extra grondbelasting, die Kehoe bijzonder hard trof omdat hij alreeds worstelde om de hypotheekbetalingen te doen op zijn 185 hectare grote boerderij, deels vanwege medische kosten vanwege de terminale tuberculose van zijn vrouw. Uiteindelijk stopte hij met het betalen van zijn hypotheek, naar verluidt omdat hij geen geld had, en de bank begon het proces om hem af te sluiten.

Er moet echter worden opgemerkt dat er naar schatting genoeg apparatuur op de boerderij rondslingerde dat hij het had kunnen verkopen om zijn hypotheek volledig af te betalen met nog iets extra's over. Bovendien had hij de waarde van al zijn dieren die hij ook had kunnen verkopen. Gezien zijn intelligentie en educatieve achtergrond, waren er naast de landbouw andere banen voor hem beschikbaar nadat zijn landbouwmachines en dieren waren verkocht. Dus het is mogelijk dat het meer ging om een ​​licht gestoorde persoon die wrok koesterde tegen de school en het bestuur en gewoon ophield met het betalen van zijn hypotheek omdat hij wist dat het niet uitmaakte of hij werd afgeschermd.

Wat de initiële motivatie ook was, hij begon ongeveer een jaar voordat hij het deed met het opblazen van het schoolgebouw, met het oppotten van explosieven zoals dynamiet en pyrotol, overgebleven na de Eerste Wereldoorlog, beginnend rond midden 1926. Door het jaar heen kocht hij ongeveer één ton pyrotol, vermoedelijk op zijn boerderij, bijvoorbeeld om te helpen bij het verwijderen van boomstronken. Hij kocht ook verschillende dozen dynamiet van verschillende winkels in zijn omgeving, voorzichtig om nooit te veel te kopen in een periode van één winkel.

Als iets als een elektricien en een ingenieur, werd Kehoe gekozen om onderhoud te doen rond het schoolgebouw in 1926, wat hij begon te doen (waarschijnlijk is dit toen hij voor het eerst zijn plan uitwerkte). Dientengevolge vond niemand het vreemd dat hij lange uren in de kelder van de school werkte. Hij voerde echter niet alleen routine-onderhoud uit, maar was ook voorzichtig bezig met het bedraden van explosieven met een centraal alarmkloktriggermechanisme.

Ofwel op de dag van de explosies of de dag ervoor, vermoordde hij zijn vrouw door haar keel door te snijden of haar te knevelen (de rekeningen van de toenmalige kranten verschillen op dit punt). Vervolgens, op 18 mei om ongeveer 08:45 uur, bond hij zijn dieren in zijn schuur vast en zette vervolgens het huis en de schuur in brand door middel van vuurbommen die hij had gemaakt en bedraad. Hij liet een bericht achter op zijn hek waarin stond: "STRAFRECHTEN ZIJN GEMAAKT, NIET GEBOREN".

Vervolgens nam hij zijn auto, geladen met dynamiet en verschillende metalen voorwerpen, zoals spijkers, om granaatscherven te maximaliseren en reed naar de school.

OH. Buck gaf een ooggetuigenverslag van zowel het verbranden van het huis van Kehoe als de explosies op de school:

Toen we bij de Kehoe-plaats aankwamen, zagen we dat de gebouwen in brand stonden en versneld werden. De zuidkant van het huis was in vlammen toen we daar aankwamen. We renden rond naar de noordelijke ramen en twee van ons kropen naar binnen. We duwden een davenpoort, een tafel en wat stoelen naar buiten. Toen vond ik in een hoek van de kamer een stapel dynamiet. Zonder veel na te denken over wat ik aan het doen was, pakte ik een armvol en gaf het aan een van de mannen. De kamer was gevuld met rook, dus we stapten uit.

Toen hoorde ik een vrouw aan de overkant van de straat schreeuwen dat de school was opgeblazen. We zijn begonnen voor onze auto en waren net daar aangekomen toen een geweldige ontploffing losliet in het huis achter ons. Ik werd tegen de auto gesmeten.

We stapten in en reden snel naar Bath. Een tragische scène confronteerde ons op de school. De noordelijke helft van het gebouw was een wirwar van puin. Verschillende mannen graven in het wrak. We konden de stemmen horen van de gevangen kinderen die om hulp vroegen. Ik rende over het gazon en begon te helpen.

Ik was niet meer dan begonnen toen ik werd overweldigd door een explosie langs de weg. Ik stond op en keek rond. Er kwam een ​​grote wolk zwarte rook opdoemen. Daaronder zag ik de verwarde overblijfselen van een auto. Een deel van een menselijk lichaam zat gevangen in het stuurwiel. Drie of vier andere lichamen lagen in de buurt op de grond.

Ik begon het gevoel te krijgen dat de wereld ten einde liep. Ik denk dat ik een hit wazig was. Hoe dan ook, het volgende dat ik me herinner was dat ik op straat was. Een van onze mannen bond de wonden van Glenn Smith, de postmeester. Zijn been was weggeblazen. Ik ging terug naar het gebouw en hielp met het reddingswerk totdat we moesten stoppen terwijl er werd gezocht naar dynamiet. "

Een ander verslag van het evenement door een van de buren van de Kehoe's, Monty Ellsworth, was als volgt:

Er was een stapel kinderen van ongeveer vijf of zes onder het dak en sommigen van hen hadden armen uitsteken, anderen hadden benen en sommigen rechtten hun hoofd naar buiten. Ze waren onherkenbaar omdat ze bedekt waren met stof, gips en bloed. Er waren niet genoeg van ons om het dak te verplaatsen.

Ellsworth ging toen terug naar zijn huis om touw te halen om het dak van de kinderen te trekken. Onderweg kwam hij Kehoe tegen die de andere kant op ging. Hij zei: "[Kehoe] grijnsde en zwaaide met zijn hand; toen hij grijnsde, kon ik beide rijen van zijn tanden zien. '

Wat er gebeurd was, was ongeveer een uur nadat Kehoe zijn huis had opgeblazen, de eerste explosie wiegde de school. Kehoe had bedoeld dat de hele school opgeblazen zou worden, maar gelukkig lijkt de eerste explosie het activerende mechanisme (de wekker) te hebben uitgeschakeld, waardoor de 500 pond explosieven onder de andere vleugel van de school niet afgingen, dus in plaats daarvan van de meeste van de 250-ish mensen op de school wordt gedood, ongeveer 80% overleefde, hoewel veel meer gewonden waren naast degenen die werden gedood.

De laatste ontploffing kwam toen Kehoe reed naar inspecteur Huyck en naar hem schreeuwde: "Ik zal je meenemen!" En vervolgens zijn geweer afvuurt, wordt gedacht aan het dynamiet, waarop zijn auto ontplofte en Kehoe moordde, de opzichter en een paar anderen. Er was nog een andere tragische oorzakelijkheid van deze laatste ontploffing, en de 8-jarige jongen slaagde erin uit het ingestorte schoolgebouw te komen om maar bij de auto van Kehoe te waggelen toen het explodeerde.

Bonus feiten:

  • Toen Kehoe vijf jaar oud was, stierf zijn moeder. Zijn vader hertrouwde al snel, maar zijn stiefmoeder stierf ook, gedeeltelijk dankzij de acties van Kehoe. Kehoe's stiefmoeder had over een oliekachel gekookt toen haar kleren vlam vatten. Kehoe maakte het probleem vervolgens aanzienlijk erger door een emmer water op zijn stiefmoeder te dumpen, waardoor de vlammen op de oliekachel drastisch toenamen en zijn stiefmoeder overspoelden. Ze stierf vervolgens aan de brandwonden.
  • Hoewel Kehoe over het algemeen als een zeer intelligent persoon werd beschouwd onder degenen die hem kenden, had hij vóór het bombardement ook een reputatie van wreedheid, vooral met zijn dieren. Na de ontploffing merkte bijvoorbeeld een buurman op dat Kehoe zo vaak één van zijn paarden had verslagen dat het stierf.
  • Op 16 mei 1927 merkte een van de leraren op de school, Bernice Sterling, op dat ze Kehoe had gevraagd of ze een picknick mocht houden met haar klas in zijn bosje en hij had geantwoord: "[Als je] een picknick wilt, kun je beter heb het meteen. "
  • Een ander duidelijker waarschuwingsteken kwam toen Kehoe de werknemers van de school ongeveer een week voor de ontploffing hun salaris gaf. Hij vertelde specifiek aan Warden Keyes, de buschauffeur van de school: "Mijn jongen, je wilt goed voor die rekening zorgen, want het is waarschijnlijk de laatste cheque die je ooit zult krijgen."
  • De laatste persoon die direct door de bomaanslag was gestorven, was de jonge Beatrice Gibbs, die drie maanden na het bombardement stierf tijdens een operatie waarbij verwondingen door de explosies werden behandeld.
  • Kehoe kocht oorspronkelijk zijn boerderij in 1919 voor $ 12.000 (ongeveer $ 150.000 vandaag), met $ 6000 ter plekke contant betaald toen hij en zijn vrouw het kochten.

Laat Een Reactie Achter