This Day in History: 17 april: The Rise of English

This Day in History: 17 april: The Rise of English

This Day In History: 17 april 1397

17 april 1397 markeerde een keerpunt in de geschiedenis van de Engelse literatuur en cultuur toen Geoffrey Chaucer las uit zijn boek "The Canterbury Tales" aan het hof van koning Richard II. Hij las het in het Engels, de taal van de gewone man, in plaats van de Normandische Fransen die meestal aan het hof worden gesproken. Sinds de Normandische verovering in 1066 was het Frans de taal van de heersende klasse. In feite, Richard "The Lionheart", een van de beroemdste koningen van Engeland, sprak nauwelijks Engels. Engels was de taal van de boer en stierf langzaam uit. Chaucer zou deze trend drastisch omkeren.

Net als de rest van zijn familie die al generaties lang in koninklijke dienst was, was Chaucer een professionele hoveling. Tijdens de jaren 1360 was hij tijdens de Honderdjarige Oorlog betrokken bij vredesonderhandelingen. Zijn taken brachten hem naar veel van Europa's grootste steden, waaronder Florence. Terwijl hij daar was, ontdekte hij de verhalen van de auteur Boccaccio, die in het Italiaans de taal van het gewone volk schreef, in plaats van het Latijn, de taal van de adel.

Chaucer hield van dit idee en begon met het schrijven van "The Canterbury Tales", aardse verhalen verteld vanuit het oogpunt van verschillende mensen uit verschillende klassen van de middeleeuwse Engelse samenleving, van de aristocratie tot de werkbijen. De personages beginnen aan een pelgrimstocht naar het heiligdom van St. Thomas in Canterbury. Hun individuele verhalen weerspiegelen hun positie in het leven - ridder, dominee, klerk, enz., Voor zowel goed als slecht.

In de tijd van Chaucer was lezen vaak een groepsactiviteit in sociale settings. Een redenaar zou hardop voorlezen aan een publiek, net zoals het zitten als een groep om een ​​film te kijken.

Men denkt dat Chaucer had gehoopt dat het schrijven van de Canterbury Tales in het Engels zou helpen om een ​​hoffelijke taal te worden. Vanaf het moment dat hij in april 1397 uit het boek las, begon het gebruik van het Engels te groeien. Hovelingen begonnen het te gebruiken om met elkaar en de koning te communiceren. Engels kreeg ook de voorkeur boven Normandisch Frans in het rechtssysteem.

Het feit dat Engeland en Frankrijk in oorlog waren, hielp de weegschaal een beetje te kantelen. De koning van Frankrijk had de Engelse edelen besteld die bezittingen in zijn land hadden om het over het Kanaal op te starten en terug te keren naar Frankrijk, of hun bezittingen daar te verliezen. Alle edelen die ervoor kozen om in Engeland te blijven, beschouwden zich daarna vanzelfsprekend als Engels.

Toen Henry IV de Engelse troon besteeg in 1399, was het Engels zo gewoon geworden dat niemand een oog sloeg toen hij de eerste koning werd die zijn kroningsvloek in de taal van zijn volk aflegde.

Geoffrey Chaucer, die medeverantwoordelijk was voor deze verandering in de volkstaal van zijn land, stierf een jaar later op 25 oktober 1400. Zijn begrafenis markeerde de traditie van de beroemdste Britse schrijvers die werden gelegd om te rusten in de Westminster Abbey. Chaucer was de eerste die werd begraven in wat nu 'Dichtershoek' wordt genoemd.

Laat Een Reactie Achter