This Day in History: 5 augustus - Capturing William Wallace

This Day in History: 5 augustus - Capturing William Wallace

This Day In History: 5 augustus 1305

William Wallace was een van diegenen die de strijd van Schotland tegen de vrijheid van Engeland moesten leiden nadat Koning Edward I van Engeland zich aan het einde van de 13e eeuw tot Lord Paramount of Scotland had verklaard. Wallace werd uiteindelijk gevangen op 5 augustus 1305 en naar Londen gebracht voor berechting en executie. Van de vijftiende-eeuwse minstreel "Blind Harry" tot de moderne tijd met de kaskraker "Braveheart" (beide accounts zijn wild onnauwkeurig), hebben William Wallace's daden om te proberen Schotland te bevrijden, mensen al eeuwenlang in de ban gedaan.

Wallace werd geboren in Schotland rond 1270 en kwam uit een familie van minder belangrijke Schotse adel. Tijdens zijn vormende en vroege volwassen jaren, werd Schotland geregeerd door Koning Alexander III en het land genoot een tijdperk van vrede en stabiliteit. De koning stierf echter plotseling in 1286, waardoor een vier jaar oude kleindochter, Margaret, Maid of Norway, als erfgenaam van de troon achterbleef. (Ze zou uiteindelijk verloofd zijn met Koning Edward I van de zoon van Engeland.) Maar op haar weg naar Schotland in 1290 werd Margaret ziek en stierf.

Met geen duidelijke erfgenaam op dit punt, heerste chaos. De feodale Schotse edelen, in de hoop een openlijke burgeroorlog te vermijden, besloten uiteindelijk Koning Edward I van Engeland uit te nodigen om tussen de rivaliserende facties voor de kroon te bemiddelen. Jammer genoeg voor hen zag King Edward een kans in de gebroken natie - hij eiste dat als hij de zaak zou regelen van wie de volgende koning van Schotland zou moeten zijn, de Schotse edelen hem zouden erkennen als de opperheer van Schotland. Dit kwam niet goed overeen met de edelen, maar een compromis werd zo bereikt dat Edward tot een koning kon worden gekroond op deze manier kon dienen.

Dit culmineerde in een feodale rechtbank in Berwick-upon-Tweed in 1292 en besliste dat John of Balliol koning zou moeten zijn, met de beste claim op de troon. Desondanks gaf Koning Edward zijn bevoegdheden als opperheer van Schotland niet op en eiste zelfs dat de Schotten hem soldaten bezorgden om Frankrijk te bevechten. Dit was de laatste druppel. De Schotten onder koning John besloten in plaats daarvan naar Frankrijk te gaan.

Na een beetje vechten, slaagde Edward erin om de, in zijn ogen rebelse Schotse, te verpletteren, dwong hij John van zijn troon af te treden en vervolgens de Engelse heerschappij over Schotland in te stellen.

Dit brengt ons terug naar William Wallace. Over Wallace is tot dusverre nog weinig definitief bekend - zelfs de naam van zijn vader is een kwestie van enige bewering. De altijd onnauwkeurige Blind Harry heeft de naam van Wallace's vader als Sir Malcolm van Elderslie. Maar William Wallace's eigen zegel op een brief geschreven in 1297 geeft aan dat de naam van zijn vader in werkelijkheid Alan Wallace was, mogelijk de kroonhuurder in Ayrshire.

Wat we zeker weten, is dat William op 27-jarige leeftijd de Engelse High Sheriff of Lanark vermoordde in mei van 1297. Volgens het verslag van Blind Harry (bijna twee eeuwen na het evenement geschreven en grotendeels gebaseerd op mondelinge geschiedenis, hoewel Harry beweerde zijn primaire bron was een zogenaamd boek geschreven door Wallace's kapelaan, pater John Blair), Wallace had dit gedaan uit wraak voor de sheriff die de vrouw van Wallace, Marion Braidfute van Lamington, vermoordde. Natuurlijk komen veel punten van Blind Harry's verslag van Wallace's leven niet overeen met de gedocumenteerde geschiedenis en er is geen direct bewijs dat de sheriff iets dergelijks deed, of zelfs dat Marion Braidfute van Lamington helemaal bestond.

Wat zijn motivatie ook was, Wallace en zijn volgelingen sloegen de handen ineen met Andrew Moray en maakten plannen om de Engelsen bij Stirling te confronteren. De schotten waren enorm in de minderheid maar wonnen het tactische voordeel toen de vijand gedwongen werd een smalle brug over te steken voordat ze konden aanvallen. In schril contrast met wat meer gebruikelijke ridderlijke gevechten van de dag, waar het goed zou zijn geweest om de Engelsen de brug volledig te laten oversteken voordat ze hen inschakelden, besloten Wallace, Moray en hun troepen om het meer voorzichtige te doen en de krachten kruisten, zoveel als ze gemakkelijk konden hanteren, en slachtten hun vijanden af ​​totdat de brug instortte. De enorm in de minderheid zijnde Schotten hadden zelf een onwaarschijnlijke - en weergalmende - overwinning.

Na de slag om Stirling Bridge werd William Wallace geridderd en verkondigde hij al snel de 'Hoedster van Schotland en leider van zijn legers'.

Deze eer was echter van korte duur, want op 22 juli 1298 werden de troepen van Wallace verslagen in Falkirk. Hij gaf onmiddellijk zijn voogdij op, leverde de baan over aan erfgenaam Robert, graaf van Carrick (later bekend als Robert de Brus).

Hierna is er enig bewijs dat Wallace in 1299 naar Frankrijk reisde om de Franse steun voor Schotland's verzoek om onafhankelijkheid op te trommelen. Tegelijkertijd onderhandelden bepaalde van de immer veranderlijke Schotse adel vrede met koning Edward.

Wallace speelde toen een beetje met kat en muis met de Engelsen tot de Schotse ridder en edelman, John de Menteith, door King Edward benoemd tot gouverneur van Dumbarton Castle, erin slaagde Wallace over te halen naar de Engelsen in Robroyston net buiten Glasgow op 5 augustus 1305. Hoe hij dit heeft gedaan, is niet duidelijk, hoewel de algemene opvatting is dat Wallace's dienaar, Jack Short, degene was die Wallace's locatie aan de Menteith heeft doorgegeven.

Hoe het ook zij, Wallace werd terechtgesteld in Westminster Hall wegens verraad op 23 augustus 1305. Hij beweerde echter dat "ik geen verrader van Edward kon zijn, want ik was nooit zijn onderdaan." Dit betekende diddly voor degenen die overgingen zin. Uiteindelijk hebben ze Wallace gedoemd om het typische lot te ondergaan van een verrader (in ieder geval een man veroordeeld wegens hoogverraad) in Engeland die op dat moment werd opgehangen, getrokken en ingekwartierd.

In meer grafische termen werd hij naakt door de straten gesleept en vervolgens opgehangen tot het punt van de dood, maar viel vlak daarvoor zodat hij het volgende deel van zijn straf kon ervaren: gecastreerd en van de ingewanden ontdaan worden. Uiteindelijk werd een begunstigde van deze straf gehakt met zijn hoofd, armen en benen verwijderd van zijn lichaam.

Men denkt dat Wallace's executie in Smithfield de belangrijkste attractie was op de Bartholomew Fair, de grootste markt van het jaar in het middeleeuwse Engeland. Gewoon leuk familieplezier ... (Als je nieuwsgierig bent, werden vrouwen die in dat moment waren veroordeeld wegens hoogverraad in Engeland levend verbrand, waarbij de verschillende straffen naar verluidt om redenen van publiek fatsoen waren.)

Net als bij anderen die veroordeeld waren voor hoogverraad, werden de afgebroken stukjes van Wallace op keuzelocaties getoond als een waarschuwing voor andere potentiële verraders. In het geval van Wallace was zijn hoofd gedoopt in teer en bleef hij hangen op een snoek op de London Bridge. Zijn ledematen werden getoond in Newcastle upon Tyne, Berwick-upon-Tweed, Stirling en Aberdeen.

Bonus feit:

  • Ondanks dat de meeste filmfans vanwege de bekroonde film de bijnaam "Braveheart" verbinden met William Wallace, was de specifieke bijnaam in het echt eigenlijk van een van de semi-slechteriken die in de film is afgebeeld - Robert the Bruce. Terwijl Robert (toen de graaf van Carrick) tijdens de oorlogen van de Schotse onafhankelijkheid verschillende keren van kant veranderde, zoals de meeste Schotse edelen, is er geen verslag van dat hij Wallace verraadde, en werd de Slag bij Bannockburn niet spontaan gevoerd omdat het leek in de film. Hij had bijna een decennium tot op dat moment met de Engelsen gevochten. Robert werd uiteindelijk de koning van Schotland vanaf 1306 en behield die titel tot zijn dood in 1329.

Laat Een Reactie Achter