This Day in History: Civil War Veteran and Morphine Addict John Pemberton bedenkt Coca-Cola

This Day in History: Civil War Veteran and Morphine Addict John Pemberton bedenkt Coca-Cola

This Day In History: 29 maart 1886

Op deze dag in de geschiedenis, 1886, mengde dr. John Pemberton de eerste lichting van wat binnenkort Coca-Cola zou worden.

Pemberton was een apotheker en ook een voormalige Zuidelijke soldaat die gewond raakte in de Slag om Columbus. Dit leidde er vervolgens toe dat hij verslaafd raakte aan morfine, wat in die tijd met veel mensen gebeurde. Als zodanig begon hij na de oorlog een remedie te zoeken voor morfineverslaving. Een van de gebieden waar hij naar op zoek was, was het experimenteren met coca en cocawijnen. Een van deze verzinsels die Pemberton bedacht, was 'Pemberton's Franse wijn-coca', geadverteerd als een zenuwversterkend middel. Helaas voor hem omvatte deze genezing ook alcohol (uit wijn), die in 1886 in Atlanta werd verboden.

Om niet te worden afgeraden, veranderde Pemberton zijn formule met de hulp van Willis Venable en Frank Mason Robinson. Deze nieuwe mengeling leek erg op zijn originele Franse Wine Coca, maar zonder de alcohol (waarbij de wijn werd vervangen door suiker en citroenzuur werd toegevoegd om de bittere smaak tegen te gaan die deze substitutie introduceerde). Hij mengde dit brouwsel ook met koolzuurhoudend water (koolzuurhoudend water werd vaak gebruikt in "genezende" mengsels omdat men dacht dat het zelf heel goed was voor je gezondheid).

Hij begon deze nieuwe frisdrank te verkopen in Jacob's Pharmacy in Atlanta op 8 mei 1886. Net als zijn oude product, Pemberton's Franse Wine Coca, werd deze nieuwe drank verkocht als een geneesmiddel, specifiek geadverteerd als een remedie voor impotentie, dyspepsie, neurasthenie, hoofdpijn, misselijkheid en morfineverslaving, evenals een algemene stimulant en gezondheidsbooster.

In de loop van het eerste jaar werden gemiddeld slechts negen porties van deze frisdrank per dag verkocht. Van dit bescheiden begin als gezondheidstonicum is Coca Cola uitgegroeid tot een van de bekendste merknamen en dranken ter wereld, met een verkoop van ongeveer 1,6 miljard porties cola per dag of ongeveer een half biljoen porties per jaar.

Bonus feiten:

  • Hoewel de term "frisdrank" vandaag de dag verwijst naar een koolzuurhoudende drank, betekent dit klassiek alleen drank die geen significante hoeveelheid alcohol bevatte. Lees hier meer over en hoe de uitdrukking hier betekenis veranderde: Waarom koolzuurhoudende dranken softdrinks worden genoemd
  • In 1985 kreeg Coca-Cola het lumineuze idee om de formule van hun basisproduct, waarvan mensen al bijna een eeuw lang genoten, te veranderen. Dit klinkt misschien achteraf idioot, maar indertijd niet heel zo dom. Coke verloor gestaag terrein aan Pepsi en aan het begin van de jaren tachtig lieten smaaktests zien dat de meeste geteste mensen Pepsi boven de cokes verkozen. Verder, als niet voor de exclusieve contracten van Coke met veel restaurants en verkopers van automaten, zou Pepsi Coke drastisch hebben uitbesteed, zoals in supermarkten en andere locaties waar mensen een keuze hadden. U kunt hier meer over lezen: Waarom Coke probeerde over te schakelen op nieuwe cola
  • De naam "Coca-Cola" werd gesuggereerd door Frank Robinson, de boekhouder van Pemberton, afkomstig van de twee belangrijkste ingrediënten: extracten van het cocablad en de kolanoot. Robinson was ook degene om als eerste het nu klassieke cursieve Coca-Cola-logo te gebruiken.
  • Hoewel er aanvankelijk verschillende versies van Coca-Cola werden verkocht (afhankelijk van de fabrikant, waarvan er drie primaire bedrijven waren waar Pemberton de formule voor had verkocht), bevatten alle versies cocaïne, met enkele schattingen van maximaal negen milligram cocaïne per portie. Asa Candler, die uiteindelijk de exclusiviteitsrechten voor Coca-Cola verkwanselde, beweerde echter dat zijn formulering slechts ongeveer 1/10 van de oorspronkelijke hoeveelheid cocaïne bevatte en in 1903 verwijderde hij cocaïne uit Coca-Cola door "gebruikte" cocabladeren te gebruiken die overgebleven waren van het cocaïne-extractieproces. Dit resulteerde er echter in dat Coca-Cola sporen van cocaïne had. Sindsdien hebben ze dit opgelost met behulp van cocaïne-vrij cocablaasextract. Het bedrijf dat dit uittreksel bereidt, Stepan Company in Maywood, New Jersey, maakt ook legaal cocaïne voor medicinale doeleinden.
  • Pemberton stierf aan kanker op 16 augustus 1888. Zijn zoon, Charley, stierf slechts zes jaar later aan een overdosis morfine.
  • De term 'soda-pop' was een aanduiding voor koolzuurhoudende dranken vanwege het feit dat mensen dachten dat de bubbels werden geproduceerd uit soda (natriumbicarbonaat), zoals bij bepaalde andere producten die toen populair waren. Een meer correcte naam zou "koolzuurhoudende pop" zijn geweest.
  • Het "pop" deel van de term ontstond in het begin van de 19e eeuw, met de eerste gedocumenteerde verwijzing in 1812 in een brief geschreven door de Engelse dichter Robert Southey; in deze brief legt hij ook de oorsprong van de term uit: "Oproep aan A. Harrison en vond dat hij in Carlisle was, maar dat er van ons werd verwacht dat hij zou eten; verontschuldigden ons voor de noodzaak van het eten in de herberg; daar op forel en gebraden vuil gehouden, dronk een zeer bewonderenswaardige cyder, en een nieuwe fabriek van een nectar, tussen soda-water en gember-bier, en noemde pop, omdat 'pop gaat de kurk' wanneer het wordt getrokken, en pop je zou ook afgaan, als je er te veel van gedronken hebt. "
  • Hoewel in het begin carbonatatie aan dranken werd toegevoegd omdat men dacht dat het gunstig was voor het menselijk lichaam, wordt vandaag de dag koolzuur toegevoegd om heel verschillende redenen, namelijk smaak en houdbaarheid. Koolzuurhoudende dranken, waarbij CO2 onder druk in de drankmix wordt geïntroduceerd, maakt de drank iets zuurder (koolzuur), wat dient om de smaak te verscherpen en een licht brandend gevoel te geven. Het werkt ook als conserveermiddel, waardoor de houdbaarheid van de drank wordt verlengd.

Laat Een Reactie Achter