Deze dag in de geschiedenis: 6 december

Deze dag in de geschiedenis: 6 december

Op deze dag in de geschiedenis, 6 december:

1768: De Encyclopædia Britannica maakt zijn debuut in Edinburgh, Schotland, waarbij het eerste volume wordt verkocht voor 6-8 pence (variërende prijs op basis van de kwaliteit van het papier), waarbij elk volgend volume wordt vrijgegeven in wekelijkse termijnen. Alle in totaal ongeveer 3.000 exemplaren van de eerste set van de encyclopedie, bestaande uit 2.391 pagina's, werden verkocht voor een totale kostprijs van 12 pond sterling. De originele edities bevatten ook uitgebreide illustraties. Het idee om deze nieuwe Engelse Encyclopedie te publiceren kwam van Colin Macfarquhar die van de hand was als boekverkoper. Hij werkte samen met Andrew Bell, een graveur, en redacteur William Smellie om de encyclopedie te maken.

Macfarquhar was geïnspireerd om de encyclopedie te maken, ondanks de commerciële mislukking van vele eerdere Engelse encyclopedieën, door de Franse Encyclopédie die uit 35 delen, 71.818 artikelen en 3.129 illustraties bestond. Later werd het uitgebreid tot 166 volumes met meer dan duizend werknemers en 2.250 medewerkers. (Beroemde bijdragers aan deze encyclopedie waren onder andere Voltaire, Rousseau en Montesquieu.) De belangrijkste bijdrager was Louis de Jaucourt, die 17.566 artikelen verspreidde over 1759-1765 met een snelheid van ongeveer 8 artikelen per dag.Een veronderstelt dat hij werd betaald door het artikel en niet per uur voor dat soort efficiëntie. 😉 Als dit aantal artikelen, allemaal met de hand geschreven, indrukwekkend lijkt, moet worden opgemerkt dat er een encyclopedie was geschreven in 1408 met bijna 1 miljoen pagina's en 370 miljoen Chinese karakters, samen met duizenden van prachtige illustraties die slechts 17 maanden duurden om te componeren, tot Wikipedia, het was de grootste encyclopedie ooit gemaakt, je kunt hier meer over lezen.)

Hoe dan ook, enkele controverses rond de originele Britannica weerspiegelen enkele van de controverses rond Wikipedia. Bijvoorbeeld, de vroege kwestie van het plagiëren van inhoud - de originele Britannica "leende" ook zwaar van vele andere auteurs zonder compensatie en soms zonder krediet. Hierover zei de redacteur Smellie:

Ik schreef het grootste deel, mijn jongen, en snipte genoeg materiaal uit de boeken voor de printer. Met plakbord en schaar heb ik het gecomponeerd!

De andere belangrijkste kritiek op Wikipedia is natuurlijk de onnauwkeurigheden. Britannica leed in het begin aan dezelfde problemen (en in werkelijkheid ontsnapt er nooit een encyclopedie of andere educatieve geschriften over een breed scala aan onderwerpen). Smellie had dit te zeggen over de tekortkomingen in de wetenschap:

Met betrekking tot fouten in het algemeen, of we nu onder de benaming mentaal, typografisch of toevallig vallen, zijn we ons ervan bewust dat we meer dan welke criticus dan ook kunnen aanwijzen. Mannen die bekend zijn met de ontelbare moeilijkheden bij het bijwonen van de uitvoering van een werk van zo'n omvangrijke aard, zullen goede vergoedingen ontvangen. Hieraan doen wij een beroep en zullen tevreden zijn met het oordeel dat zij uitspreken.

Smellie en zijn collega's waren van mening dat de bruikbaarheid van hun encyclopedie, die innovatief gerelateerde onderwerpen samen groepeerde en ze vervolgens alfabetiseerde, veel belangrijker was dan perfecte scholarship. Hij verklaarde: "bruikbaarheid zou de belangrijkste bedoeling van elke publicatie moeten zijn. Waar deze intentie niet duidelijk naar voren komt, hebben noch de boeken noch hun auteurs de minste aanspraak op de goedkeuring van de mensheid. '

Vandaag wordt de gedrukte versie van de Encyclopedia Britannica niet meer geproduceerd, met de laatste editie in 2010 in 32 delen. Britannica schakelde in plaats daarvan over op de digitale kant van de zaak, met een huidige abonnementsprijs van ongeveer een half miljoen online abonnees die ongeveer $ 70 per jaar betalen, vandaar ongeveer $ 35 miljoen per jaar. Daar komt nog bij dat naar verluidt 85% van hun inkomen vandaag afkomstig is van wiskunde, wetenschap en Engelstalig cursusmateriaal voor scholen. Dus terwijl de gedrukte edities zijn gestopt, blijft de online versie van de Encyclopædia Britannica nog steeds sterk - tenminste voorlopig - zo'n 244 jaar later.

Laat Een Reactie Achter