13 januari: Dr. William Brydon, een van de weinige overlevenden van het bloedbad van Elphinstone's leger dat meer dan 16.000 mensen heeft gedood, veilig maakt het naar het garnizoen in Jalalabad, Afghanistan

13 januari: Dr. William Brydon, een van de weinige overlevenden van het bloedbad van Elphinstone's leger dat meer dan 16.000 mensen heeft gedood, veilig maakt het naar het garnizoen in Jalalabad, Afghanistan

This Day In History: 13 januari 1842

Op deze dag in de geschiedenis, 1842, reed Dr. William Brydon, die op dat moment een deel van zijn schedel had afgeschoven, een uitgeput paard naar het Britse garnizoen in Jalalabad, Afghanistan. Toen hem werd gevraagd waar de rest van het leger was, antwoordde hij: "Ik ben het leger". In feite was hij niet echt de enige overlevende, zoals hij dacht, maar hij was er vrij dichtbij. De weinige andere overlevenden waren meestal bepaalde hooggeplaatste officieren en enkele van hun vrouwen die gevangen werden genomen en gevangen werden gehouden.

De 4.500 troepen (700 Britten en 3.800 Indiërs) werden geleid door majoor-generaal William George Keith Elphinstone. Ze werden vergezeld door ongeveer 12.000 kampvolgers, bestaande uit verschillende vakmensen; bedienden; kappers; smeden; enz., samen met vele vrouwen en kinderen van soldaten en de andere kampvolgers. Samen met het leiden van dit kleine leger, stond Elphinstone ook bekend als een van de commandanten in de Slag bij Waterloo. Dit is waar zijn positieve lofbetuigingen echter eindigen, aangezien generaal Elphinstone algemeen als een arme commandant werd beschouwd en zelfs "de meest incompetente soldaat die ooit algemeen werd" werd genoemd door een van zijn collega-generaals (William Nott).

Aanvankelijk ging het heel goed met Elphinstone en zijn troepen gestationeerd in Kaboel, Afghanistan. Aanvankelijk telden ze 20.000 met nog eens 38.000 in een burgerkamp. De levensstijl in Kabul voor hen was zeer luxueus en vredig nadat ze aanvankelijk het roer overnamen, ondanks de gerechtvaardigde onrust onder de Afghanen ten opzichte van hun relatief recente Britse veroveraars. Deze vreedzame levensstijl werd tegen een hoge prijs gekocht door de Britse overheid in India, die subsidies betaalde aan omliggende stammen om hen kalm te houden. De levensstijl was zo vredig dat de meeste troepen terug naar India werden geordend, terwijl er slechts 4.500 in Kabul achterbleven, met ongeveer 12.000 burgers op sleeptouw. Helaas voor de soldaten werd uiteindelijk besloten dat de kosten van de subsidies en het onderhoud van het kleine garnizoen in Kabul te groot waren, dus stopten de subsidies.

Kort daarna vermoordde een groep Afghanen een van de belangrijkste Britse politieke officieren in Kabul, Alexander Burnes. In plaats van actie te ondernemen om verdere opstand te voorkomen, reageerde generaal Elphinstone helemaal niet op de moord. Al snel vond een reeks kleine schermutselingen plaats, op welk moment Elphinstone hun gevaar besefte en om versterkingen uit Kandahar vroeg. Helaas konden geen versterkingen hem bereiken vanwege de zware sneeuwval in de passen.

Om dit probleem te omzeilen, besloot een andere hoge Britse ambtenaar om te proberen te onderhandelen over een veilige doorgang naar het garnizoen in Jalalabad voor de soldaten en 12.000 kampvolgers. De Afghaanse rebellen, geleid door Akbar Khan, leken aanvankelijk open te staan ​​voor een dergelijk verdrag en nodigden de Britten uit voor een ontmoeting ... waar ze vervolgens de Britse delegatie slachtten direct nadat de Britten van hun paarden afstegen. Nogmaals, in plaats van op een of andere manier op deze gebeurtenis te reageren, koos generaal Elphinstone ervoor om in eerste instantie min of meer niets te doen. Hij volgde deze beweging door de geniale slag van het maken van een overeenkomst met de rebellen, die bepalingen bevatte dat de Britse soldaten veel van hun buskruit, musketten en zware artillerie zouden afgeven voor ze weggingen. In ruil voor het opgeven van een groot deel van hun vermogen om zich te verdedigen tegen de rebellerende troepen die vervolgens vervolgens goed bewapend zouden zijn, moesten ze een veilige doorgang krijgen naar het garnizoen in Jalalabad, zo'n 90 mijl verderop.

Natuurlijk verliet de tweede het grootste deel van Elphinstone's leger- en kampvolgers Kaboel, ze werden beschoten vanuit de wallen van de stad, waarbij hun achterflank zware verliezen teweegbracht. Verder werden de zieken en gewonden die werden achtergelaten om zo snel mogelijk na te volgen door de Afghanen en het voormalige legerkamp werden afgeslacht, in brand gestoken.

Ondanks dat ze aangevallen waren, waren de troepen de stad uit, in plaats van de mars te versnellen naar de kritieke pas, 10 mijl verderop, om ervoor te zorgen dat de Afghanen er niet eerst kwamen en fortificaties opzetten, beval Elphinstone, eerder, een stop na slechts 6 mijl. De volgende dag maakten ze er de resterende weg naar de pas, maar de Afghanen hadden het al veilig gesteld, gewapend natuurlijk met het Britse buskruit en het bewapende wapen dat Generaal Elphinstone hen een paar dagen eerder had gegeven. Tegen die nacht lag ongeveer 2/3 van het leger van Elphinstone dood, niet in staat om de pas te penetreren. Uiteindelijk verlieten Elphinstone en zijn tweede bevel vrijwillig hun troepen en gaven zich over (de generaal stierf later een paar maanden later in gevangenschap), hoewel de overlevende troepen en volgelingen die nog niet gevangen waren, verder gingen. De meeste anderen die ervoor kozen om zich over te geven, inclusief vrouwen en kinderen, werden gedood. De weinigen die losgeld mochten ophalen, werden simpelweg teruggebracht naar Kabul en gevangen gehouden.

Eén groep onder leiding van Thomas John Anguetil slaagde erin om door te gaan en bereikte het tot aan het kleine dorpje Gandamack, op minder dan een dag rijden van het garnizoen in Jalalabad.Tijdens hun reis van de pas naar dat dorp, nam de groep zware verliezen terwijl ze gingen en slechts ongeveer 20 officieren en 45 andere soldaten haalden het naar Gandamack. Zoals je zou verwachten van hen die het zo ver hebben gemaakt zonder te breken, waren deze soldaten niet zo gewillig om zich over te geven, zelfs nadat ze waren omsingeld en de kans kregen; dus het gevecht ging door. Van de overgebleven 65 van de ooit 16.500 sterke groep werden alle op zeven na in Gandamack gedood. Zes opeenvolgende troepen slagen erin het toneel te ontvluchten na het vallen van de avond, waarbij vijf van hen zijn gedood voordat ze Jalalabad bereikten.

Uiteindelijk slaagde Dr. William Drydon erin het te maken, als de eerste en een van de weinigen die dit lukte (een paar anderen slaagden erin het terug te halen, zoals een Griekse handelaar en ook een "Mr Baness" , hoewel Baness de volgende dag stierf). Door het verslag van Drydon werden hij en een luitenant verlaten door de andere officieren, de officieren hadden paarden in betere conditie. De twee gingen daarna alleen verder voordat de luitenant er uiteindelijk voor koos om te stoppen en zich te verstoppen tot het donker werd, ook al waren ze maar drie mijl van het garnizoen verwijderd. Dr. Drydon vond het beter om in beweging te blijven, wat hij deed en rond 1 P.M. aankwam bij het garnizoen. op 13 januari. De luitenant heeft het nooit gered.

Interessant is dat het leven van Brydon daadwerkelijk werd gered door een papieren tijdschrift dat hij in zijn hoed had gestopt om te proberen zijn hoofd warm te houden (het was toen extreem koud met zware sneeuwval op de grond). Op een bepaald moment in zijn trektocht, zwaaide een Afghaanse soldaat met een zwaard naar hem en het trof het tijdschrift en in plaats van zijn hele hoofd te klieven, liet het zwaard gewoon een deel van de schedel van Dr. Brydon afbreken en schoven. Nog steeds een niet-aangename blessure, maar lang niet zo slecht als het had kunnen zijn.

Het is duidelijk dat de Britten niet vriendelijk zijn geweest tegen dit bloedbad en dat de rebellen in Kabul al snel het slachtoffer waren van een eigen bloedbad toen een Brits leger geleid door een bevoegde generaal deze keer, William Nott, kort daarna naar Kabul marcheerde. In totaal werden ongeveer 50 gijzelaars gered nadat het Britse leger Kabul heroverde, bijna alles wat overbleef van de 16.500 mensen die hadden geprobeerd die stad te ontvluchten.

Laat Een Reactie Achter