This Day in History: 27 mei- The Miracle at Duinkerken

This Day in History: 27 mei- The Miracle at Duinkerken

This Day In History: 27 mei 1940

Eind mei 1940 zaten geallieerde troepen met hun rug naar de zee op het Franse strand van Duinkerken. Terwijl de nazi's van plan waren om hen systematisch te decimeren, verzamelde de Koninklijke Marine haastig een armada die op 27 mei 1940 uiteen zou vallen. Gesynchroniseerde operatie Dynamo, een assortiment van torpedobootjagers, roeiboten, jachten, vissersboten, boten - alles wat zou drijven - maakte zijn weg naar Frankrijk om zoveel mogelijk soldaten terug naar Engeland te transporteren.

Uiteraard ging het in de lente van 1940 niet goed met de geallieerden. Hitler was in mei België, Nederland, Luxemburg en Frankrijk binnengevallen, waardoor een kloof ontstond in het front van de geallieerden. Ze hadden de kracht van de Duitse troepen serieus misrekend en de Britse, Franse, Canadese en Belgische troepen vonden zichzelf eenden zitten in Duinkerken, overgeleverd aan de nazi's.

Toen Winston Churchill de lancering van Operatie Dynamo beval, was het beste waarop hij kon hopen de redding van 30.000 soldaten. Maar om onbekende redenen (waarover al tientallen jaren wordt gediscussieerd) en wat een van de meest cruciale beslissingen van de oorlog bleek te zijn, heeft Hitler nooit een volledige aanval op de geallieerde troepen in Duinkerken besteld.

Zelfs met deze bijna ongelofelijke meevaller was het evacueren van het strand een hele klus. Er waren geen tanks, maar de geallieerden werden nog steeds meedogenloos door de Luftwaffe gebombardeerd. De haven raakte snel verstopt met schepen en boten die door vijandelijke vliegtuigen tot zinken waren gebracht. Grotere schepen konden het strand niet bereiken vanwege ondiep water, dus kleinere schepen moesten de troepen oppakken en ze naar de grotere boten brengen.

De meeste van deze "kleine schepen" waren schepen in privébezit, zoals jachten en vissersboten. Velen van hen zijn over het Engelse Kanaal gevaren door leden van de Koninklijke Marine, maar een groot aantal van hen zijn overgenomen door hun burgerlijke eigenaren.

Een van degenen die zich haastte om zijn 58-voetschip, de Sundowner, en zijn vaardigheden als matroos tijdens Operatie Dynamo te helpen, was Charles Lightoller. Zijn eerdere ervaring op zee omvatte het dienen als tweede officier op de Titanic. Lightoller, zijn zoon en hun bemanning redden 130 mannen in Duinkerken.

Meer dan 1.300 dappere verpleegsters verzorgden de gewonde troepen in de chaos op het strand van Duinkerken. Negen dagen lang reden de boten heen en weer over het Kanaal en vervoerden bloedige en half verhongerde soldaten naar voedsel, onderdak, medische zorg en relatieve veiligheid. Hoewel de aanvankelijke vooruitzichten lang niet zo optimistisch waren, werden uiteindelijk meer dan 338.000 troepen gered tussen 27 mei en 4 juni 1940.

De Duitsers trokken op 4 juni 1940 de stad Duinkerke binnen en ongeveer 5.000 Britse, Franse en Belgische troepen werden gedood of gevangen genomen tijdens het proces.

Duinkerke wordt zowel een wonder als een ramp genoemd. Churchill noemde het op dat moment een 'wonder van verlossing', maar slechts een paar weken later voegde hij eraan toe: 'Oorlogen worden niet gewonnen door evacuaties.'

Laat Een Reactie Achter