This Day in History: 4 november - The Man, the Legend

This Day in History: 4 november - The Man, the Legend

This Day In History: 4 november 1879

William Penn Adair Rogers, 'de favoriete zoon van Oklahoma', werd geboren op 4 november 1879 op de boerderij van zijn familie in het huidige Oklahoma (in 1907 de 46e staat in de Verenigde Staten). Rogers was de jongste van acht kinderen van zijn ouders, Clement en Mary Rogers, die een deel Cherokee waren. Vroegrijp, intelligent en persoonlijk, past goed bij zowel de Indianen als de blanke kolonisten die hij leefde.

Hij bleek een natuurtalent met een lasso te zijn, uiteindelijk in staat om ongelooflijke technische hoogstandjes af te leveren terwijl hij mensen met geestige schertsen enterde. Hij leerde het vak als een veeboer en later kreeg hij een eerste klas opleiding in entertainment toen hij toetrad Texas Jack's Wild West Circus,

Hij [Texas Jack] had een beetje Wild West-samenvoeging die de kampen bezocht en een geweldige handel dreef. Ik heb wat gerend en gereden en Jack, die een van de slimste showmannen was die ik ooit kende, had grote belangstelling voor mij. Hij was het die me het idee gaf voor mijn originele toneelact met mijn pony. Ik heb veel van hem geleerd over de showbusiness. Hij kon een bumact doen met een touw waar een gewone man niet mee wegkwam, en het publiek het gevoel geven dat het geweldig was, dus bestudeerde ik hem per uur, en van hem leerde ik het grote geheim van de show zakelijk weten wanneer uitstappen. Het is de kerel die weet wanneer hij moet opgeven dat het publiek er meer van wil.

Will was zo bedreven in de lasso dat hij de Guinness Book of World Records voor het tegelijkertijd werpen van drie lasso's en het landen van alle drie de passen - één rond de nek van een paard, de tweede rond de ruiter en de derde die de vier poten van het paard aan elkaar lus.

Rogers is nooit klaar met school, een beslissing waar hij altijd spijt van had. Om de lacunes in zijn opleiding te vullen, werd hij een fervent lezer en genoot hij van praten met - en nog belangrijker luisteren - van mensen. ("Een man leert alleen door twee dingen, de ene leest, en de andere is associatie met slimmere mensen.") Deze passies werden de bouwstenen van Will's humoristische observaties van alles, van het dagelijks leven tot de politiek.

Rogers 'charmante maar vaak zelfspotende persona won hem vele bewonderaars toen hij zijn act op het Vaudeville-circuit nam, in het algemeen verschillende lasso-trucs uitvoerde terwijl hij tegelijkertijd monoloog was over dingen in het nieuws. Hij zou zijn act openlijk openen terwijl hij met zijn lasso op indrukwekkende manieren speelt terwijl hij zegt: "Wel, waar zal ik het over hebben? Ik heb niets grappigs te zeggen. Alles wat ik weet is wat ik in de kranten lees ... "

Uiteindelijk besloot hij om zijn geluk te beproeven op Broadway. In 1916 maakte hij zijn debuut op Broadway in "The Wall Street Girl". Het was een groot succes en Rogers breidde zich al snel uit naar het (stille) scherm. Met de komst van de pratende foto - een beter medium om zijn geest te laten zien - werd hij een nationaal fenomeen. Zijn huiselijke houding en folky humor deden een beroep op de massa's die Will als een van hen zagen die uit het niets was opgestaan ​​via ongelooflijke werkethiek om de Amerikaanse droom te bereiken.

Naast zijn toneelact en optreden in toneelstukken en films, schreef Will ook zes boeken en schreef hij meer dan 4.000 gesyndiceerde artikelen, waaronder zijn beroemdste column Will Rogers zegt dat werd wekelijks gesyndiceerd en bereikte een verbazingwekkende veertig miljoen lezers. (Ter referentie, de bevolking van de Verenigde Staten in die tijd was ongeveer 120 miljoen mensen.)

Verder dan dat, veroverde hij de ether als een politieke commentator en radio-persoonlijkheid, die een van de meest populaire radioprogramma's in het land huist, het programma op zondagavond. The Gulf Headliners. Vanwege zijn status als een gerenommeerd en gerespecteerd nationaal icoon, waren er maar weinigen die de slagkracht van Will als politiek expert hadden. Zijn observaties waren typisch humoristisch, spits en volledig non-partijdig (ondanks dat hij een fervent Democraat was), waardoor hij snel de belangrijkste politieke commentator van het land werd. Over dit alles zei hij beroemd: "Ik maak geen grapjes. Ik kijk gewoon naar de regering en rapporteer de feiten ... "

Dat gezegd hebbende, hij was goede vrienden met de Republikeinse presidenten Calvin Coolidge en Democraat Franklin Roosevelt, dus blijkbaar vonden ze het niet erg om een ​​goedaardig ribbetje te hebben.

Hij rende zelfs voor President in 1928 als een lid van zijn eigen Anti-Bunk Party, en beloofde dat als hij zou worden gekozen, zijn eerste daad zou zijn om af te treden. De schijncampagne werd gebruikt als een platform om de verschillende absurditeiten te illustreren in de manier waarop kandidaten campagne voerden en in het verkiezingsproces, dat dan, zoals nu, meer gericht was op showmanschap dan wat dan ook.

Ondanks de tijd die hij doorbracht in al zijn andere ondernemingen, was Rogers in de vroege jaren dertig nog steeds een kracht waarmee rekening moest worden gehouden in Hollywood, zoals blijkt uit drie razend populaire films, Dokter Bull (1933), Rechter Priester (1934), en Steamboat Round The Bend (1935). Een beetje lang in de tand om de jonge whippersnapper van eerdere jaren te spelen, zal nu rechtspreekende rechters of doktoren portretteren - maar met dezelfde, vaak ad-libbed, geestige gezond verstand en wijsheid.In totaal maakte hij 50 stille films en 21 "talkies" tijdens zijn carrière en werd in 1934 uitgeroepen tot de populairste mannelijke acteur van Hollywood.

Will had een andere interesse die hem verteerde - luchtvaart. Hij was al een uitgebreide wereldreiziger dankzij zijn werk als journalist en performer, maar in 1935 keek hij uit naar een plezierreis met vlieger Wiley Post, op weg naar Alaska en vervolgens naar Rusland om mogelijke toekomstige post- en passagiersvluchtroutes te verkennen. Tragisch genoeg, kort na de landing bij slecht weer om zich te oriënteren, trokken ze zich terug om hun motor bijna onmiddellijk te laten uitvallen, wat resulteerde in het neerstorten in een lagune bij Point Barrow Alaska op 15 augustus 1935, waarbij beide mannen werden gedood.

Will Rogers 'vroegtijdige dood op het hoogtepunt van zijn roem en invloed was een klap voor zijn miljoenen fans, hoewel hij ironisch genoeg vasthield aan zijn eerder genoemde credo: "Het is de kerel die weet wanneer hij moet stoppen dat het publiek meer wil."

Zijn vrouw Betty richtte een gedenkteken op voor haar echtgenoot in zijn thuisstaat Oklahoma, die in 1938 door president Franklin D. Roosevelt werd ingewijd. Talloze andere monumenten werden ook opgetrokken, waaronder een standbeeld in het Capitool dat de enige is in de buurt ervan de Kamer van Volksvertegenwoordigers, zodat hij "het Congres in het oog kon houden". vermoedelijk- dus beweer Capitol-gidsen (met gidsen die over het algemeen een grote bron van wild onnauwkeurige informatie zijn) - het is een lange traditie geweest voor presidenten om de schoen van Rogers 'standbeeld te smeren voor geluk voordat hij de kamer binnengaat om de staat te geven van het adres van de Unie.

Hoewel hij al acht decennia weg is, blijven de politieke geesten van Rogers relevant (helaas in veel gevallen), en hij beïnvloedt nog steeds schrijvers en humoristen tot op de dag van vandaag, met schaduwen van Rogers 'act te zien in artiesten zoals John Stewart en Stephen Colbert, onder vele anderen.

Zal beroemd worden verklaard: "Wanneer ik sterf, zal mijn grafschrift, of hoe je die tekens op grafstenen ook noemt, lezen:" Ik maakte grapjes over elke prominente man van mijn tijd, maar ik heb nooit een man ontmoet die ik niet leuk vond. " ben daar zo trots op. Ik kan bijna niet wachten om te sterven, zodat het kan worden gesneden. "Nog een andere pluim in zijn pet is dat er uitzonderlijk weinig mensen waren die Will niet leuk vonden.

Laat Een Reactie Achter