This Day in History: 11 september

This Day in History: 11 september

This Day In History: 11 september 1921

Op deze dag in de geschiedenis, 1921, werd stille filmster Fatty Arbuckle gearresteerd voor moord, in het eerste grote schandaal van Hollywood.

Tijdens het Labor Day weekend in 1921 besloot Roscoe "Fatty" Arbuckle, de eerste in een lange rij van overgewicht en over-the-top comedians die geliefd waren bij filmgangers, een pauze te nemen van zijn hectische filmschema en boekte een luxe suite bij de St. Francis Hotel in San Francisco. Hij bracht een paar vrienden mee om hem gezelschap te houden, en het duurde niet lang voordat het bericht verscheen dat Fatty een feestje in het noorden maakte. Al snel was Rm.1219 bij de St. Franciscus de place to be.

Onder de feestgangers was een jonge sterretje genaamd Virginia Rappe, een worstelende actrice die, zoals de meeste anderen op het feest, zwaar had gedronken. Jazzmuziek schetterde, mensen zongen de populaire liedjes van de dag met dronken achterlating, en alles was bewolkt in een bootleg met drank doordrenkte waas.

Op een bepaald moment tijdens de festiviteiten waren Fatty en Virginia samen in een slaapkamer toen Virginia begon te schreeuwen. Gasten die reageerden op haar geschreeuw vonden haar helemaal gekleed op het bed, kreunend van pijn. Terwijl ze heen en weer rolde en kronkelde van pijn, sprak ze de woorden uit die het leven van Roscoe Arbuckle zouden ruïneren - "Hij deed mij dit aan."

Fatty vertelde zijn gasten het verhaal waaraan hij tot het einde van zijn leven vasthield: dat hij doorging om de badkamer te gebruiken en dat er een dronken Virginia op de grond viel. Arbuckle raapte haar op en legde haar op bed neer, en ging ervan uit dat ze op een later tijdstip uit het bed was gevallen en weer op de grond was gevallen.

Fatty was niet de enige die aannam dat Rappe alleen dronken was, andere feestgangers dachten hetzelfde, en dachten er niets van toen ze uiteindelijk de St. Franciscus verlieten om terug te keren naar Hollywood.

Haar toestand verslechterde echter gestaag en drie dagen later bracht haar vriend Bambina Maude Delmont haar naar het ziekenhuis en vertelde de dokter dat Rappe was verkracht door Fatty Arbuckle. Een medisch onderzoek vertoonde echter geen tekenen van aanranding en blijkbaar leed Rappe aan een ontsteking van de blaas, chronische cystitis genaamd. Ze stierf een dag later aan peritonitis als gevolg van een gescheurde blaas.

Arbuckle werd op 11 september 1920 gearresteerd door de politie van San Francisco, die een explosief schandaal veroorzaakte - de eerste met vertakkingen die van invloed kunnen zijn op het rendement van een kiosk - dus Hollywood reageerde snel en boycotte zijn films.

Fatty handhaafde zijn onschuld, maar de San Francisco D.A. had politieke ambities die naar voren konden worden gebracht door Arbuckle te vervolgen, dus hoewel zijn ster getuige was dat Delmont een eigen strafregister had, ging hij volop vooruit.

Andere getuigen voor de vervolging zouden later beweren dat er gedwongen werd om valse verklaringen af ​​te leggen door de ambitieuze D.A.

Twee mistrials later, werd Arbuckle vrijgesproken in zijn derde proces in slechts enkele minuten, waarbij de jury zo ver ging om de verdachte een schriftelijke verontschuldiging te geven:

Vrijspraak is niet genoeg voor Roscoe Arbuckle. Er is een ernstig onrecht gedaan.

Hoewel zijn naam was gewist, stond Arbuckle voor astronomische juridische rekeningen; een publiek dat hem over het algemeen nog steeds als een verkrachter en moordenaar beschouwde, ongeacht wat de jury zei; en een ondankbare filmindustrie die hem verbood ooit weer te werken, waarbij hij handig al het geld vergat dat hij in de tienerjaren had gemaakt.

Toen Warner Bros. hem eindelijk een speelfilmcontract aanbood in 1933, zei hij naar verluidt: "Dit is de beste dag van mijn leven." Hij stierf in de armen van zijn vrouw in de nacht van een hartaanval. Hij was 46 jaar oud.

Laat Een Reactie Achter