This Day in History: 6 september

This Day in History: 6 september

This Day In History: 6 september 1997

Op deze dag in de geschiedenis, 1997, vond de begrafenis van prinses Diana plaats. Lady Diana Spencer huwde Prins Charles, erfgenaam van de Britse troon, op 29 juli 1981 op 20-jarige leeftijd. Ze boeide onmiddellijk niet alleen de mensen in het Verenigd Koninkrijk, maar evolueerde al snel tot een wereldwijde sensatie, en werd de meest beroemde en meest gefotografeerde vrouw ter wereld. Mooie, boeiende en media-savvy, Diana was iedereen het idee van wat een prinses zou moeten zijn, en nadat ze de twee kleine prinsen, William en Harry (de erfgenaam en de reserve) produceerde, leek haar gelukkig-ooit-na alles behalve verzekerd.

Helaas duurde het niet lang voordat het sprookje veranderde in een melodrama. Jaren van Charles die weigerde zijn minnares Camilla Parker Bowles op te geven, leidde Diana naar haar eigen zaken. Er waren ook beschuldigingen van wreedheid aan de kant van Diana en mentale instabiliteit bij Charles, maar uiteindelijk was het fundamentele onverenigbaarheid die leidde tot hun scheiding in augustus 1996.

Na de scheiding was Diana vast besloten om het humanitaire werk voort te zetten dat haar zo geliefd had gemaakt als een prinses, en haar jongens Will en Harry op te voeden. Al haar plannen eindigden in de vroege uren van de ochtend van 31 augustus 1997 in de Pont de l'Alma-tunnel in Parijs. Ook gedood in de crash was Diana's metgezel Dodi Al-Fayed, en de bestuurder Henri Paul, die later bleek te rijden onder invloed van alcohol.

Op die zonnige septemberdag in Londen stonden naar schatting een miljoen mensen langs de weg te kijken, en vele miljoenen meer keken wereldwijd rond op televisie, terwijl Diana's kist gedrapeerd in de koninklijke standaard en vergezeld door acht leden van de Welsh Guards langzaam zijn weg naar Westminster Abbey.

De processie bereikte uiteindelijk de abdij van Westminster en de kist van Diana werd in de oude kerk gebracht, gevuld met koningen en beroemdheden die zich hadden verzameld om hun respect te betuigen aan een van de beroemdste vrouwen ter wereld.

De service was iets meer dan een uur lang. De Britse premier Tony Blair sprak, net als Diana's twee oudere zussen. Haar jongere broer, Earl Spencer, bracht een lofrede uit waarin hij zijn zuster loofde voor al haar goede werken en beschuldigde tegelijkertijd de koninklijke familie ervan koel en gevoelloos te zijn, wat waarschijnlijk niet zo goed ging met zijn meter, de koningin.

Elton John, een goede vriend van de prinses, vroeg zijn tekstschrijver Bernie Taupin om de tekst van "Candle in the Wind" te herschrijven om het lied te herwerken als een eerbetoon aan Diana. Elton zong "Goodbye England's Rose" bij de service met overduidelijke emoties. Gedeeltelijk omdat dit, het nummer "Candle in the Wind" een enorme stijging in de verkoop zag, met verkoop van meer dan 8 miljoen exemplaren in 1997 alleen al, waardoor het de meest kopieën zijn van elke single verkocht in een kalenderjaar. Het nummer staat ook op de tweede plaats na de "White Christmas" van Bing Crosby als de bestverkopende single aller tijden.

Na de dienst werd prinses Diana naar Althrop gebracht, het voorouderlijk huis van haar familie in Northamptonshire, om te rusten. Haar begrafenis, anders dan zoveel dingen in haar leven, was privé, met alleen haar moeder, broers en zussen, zonen, ex-man, een vriend en een predikant aanwezig.

De prinses ligt begraven op een klein en pittoresk eiland op het landgoed Althrop. Het pad ernaartoe wordt beschermd door de schaduw van 36 eikenbomen, een voor elk jaar van de relatief korte levensduur van Diana.

Laat Een Reactie Achter