Thomas Jefferson, The "First Foodie" van Amerika

Thomas Jefferson, The "First Foodie" van Amerika

We kennen hem als de man die de Verklaring van Onafhankelijkheid oplegde, President van de Verenigde Staten en pleitbezorger voor de scheiding van kerk en staat. Maar de invloed van Thomas Jefferson op Amerika gaat veel verder dan eenvoudige politiek. Hij was een uitvinder, een filosoof, een boekhouder en een architect. Hij was ook een voedselkenner. Afgaande op zijn tijd als Franse minister en zijn liefde voor tuinieren, hielp hij het gehemelte van Amerikanen aanzienlijk uit te breiden. Hier is hoe de derde president van de Verenigde Staten de 'First Foodie' van de county werd.

Jefferson leerde al op jonge leeftijd een boerderij te overzien. Hij werd geboren op een 1200 hectare grote plantage en homestead die zijn vader, Peter Jefferson, bezat onder de naam "Shadwell", die werd genoemd naar de parochie van Londen waar zijn vrouw (en Thomas's moeder) werd geboren. In 1757, toen Thomas nog maar 12 was, stierf Peter Jefferson. Hij verliet het land aan zijn zonen, waarvan Thomas ongeveer de helft erfde.

Het was op dit land dat hij leerde hoe hij een koloniale maagdelijke boerderij moest runnen. Dit betekende het managen van de financiën, het omgaan met gewassen en het voeren van beslissingen over slaven. Jefferson's relatie met de slavernij is bekend om gecompliceerd te zijn, maar hij hield toezicht op veel slaven bij Shadwell. Terwijl het belangrijkste contante gewas tabak was, wist Jefferson van de tol die tabak op de grond kreeg en langzaam overging naar tarwe en andere granen. Tijdens het runnen van een boerderij ging hij ook naar school aan het College of William & Mary, waar hij rechten studeerde. De nalatenschap achtergelaten door zijn vader toegestaan ​​Jefferson om een ​​van de meer hoog opgeleide jonge mannen in de staat te worden.

Een jaar na het passeren van de bar Virginia, begon Jefferson zijn landhuis te bouwen. In 1768 begon de bouw op een favoriete plek voor zijn jeugd, een heuveltop die hij 'Monticello' (Italiaans betekent 'kleine berg') noemde. Het herenhuis werd vier jaar later voltooid en hij trok in bij zijn nieuwe vrouw Martha Wayles Skelton Jefferson. Het gezin van Wayles was ook goed, dus toen haar vader stierf, was het Jefferson die zijn eigendom erfde (zoals gebruikelijk was op dat moment). Dit omvatte een aanzienlijk bedrag aan schulden - en meer dan 100 slaven. Opmerkelijk voor het onderwerp van dit artikel, een van die slaven was James Hemings, die de broer van Sally Hemings was (een slaaf wiens zes kinderen gespeculeerd zijn door Jefferson te zijn verwekt). James Hemings was ook de halfbroer van Martha Wayles en al snel de persoonlijke chef van Jefferson.

In 1782 stierf Wayles aan voortdurende ziekte als gevolg van de bevalling. Jefferson is nooit meer getrouwd. Hij regelde ook dat hij de stad zou verlaten. Nou, meer dan dat, hij verliet het continent en vroeg het Congres hem naar Frankrijk te sturen om Ben Franklin als de Amerikaanse minister daar te vervangen. Na vijf jaar in Parijs te hebben gewoond, heeft hij deze hoogopgeleide Amerikaan ongetwijfeld veranderd in een die geobsedeerd is door de Europese cultuur en voedsel. Als de zaden werden gezaaid voor Jeffersons erfenis als een fijnproever als een boerenkind, was het in Frankrijk toen deze zaden werden bewaterd.

Jefferson bracht vijf jaar door in Parijs en leerde over zijn architectuur, cultuur en eten. Toen hij in 1784 vertrok, bracht hij een konvooi mee, waaronder de 19-jarige James Hemings. Hij had een speciale reden om Hemings mee te nemen - hij wilde dat hij zou trainen als een Franse chef-kok. Onder het toezicht van cateraars, banketbakkers en zelfs een chef-kok van het hotel Prince de Conde, blonk Hemings uit in dit ambacht.

Toen Jefferson en zijn clan in 1789 terugkeerde naar Amerika, ging Hemings koken en werd al snel beschouwd als een van de topchefs in heel Amerika. Toen hoogwaardigheidsbekleders door Jefferson naar Monticello werden uitgenodigd voor het diner, wisten ze dat ze een traktatie nodig hadden. Een door Hemings bereide maaltijd bij Jefferson thuis was anders dan wat dan ook in Amerika op dat moment beschikbaar was. (Meer over het trieste lot van James Hemings in het bonusfeit hieronder.)

Er zijn veel mythen en legendes over welke voedingsmiddelen Jefferson uit Frankrijk heeft meegenomen en het hongerige Amerikaanse publiek heeft voorgesteld. Bijvoorbeeld, franse frietjes - terwijl het in de lucht is hoe Frans deze gebakken aardappelen eigenlijk zijn (zie: De geschiedenis van friet), is het correct om te zeggen dat Jefferson deze traktatie van Parijse straatverkopers heeft ontdekt en Hemings een soortgelijk recept heeft laten maken bij Monticello.

Aan de andere kant, in tegenstelling tot de populaire mythe, vond Jefferson geen ijs uit (zie: The History of Ice Cream), maar hielp het eerder om het in Amerika populair te maken door het vaak op functies te serveren. Zijn ijsrecept is ook het eerste bekende gedocumenteerde recept voor de traktatie die is opgeschreven door een Amerikaan.

Als president importeerde hij een macaroni-maker uit Napels om zijn nieuwe favoriete eten te maken - macaroni en kaas. Bij een staatslunch uit 1802 diende hij het bij gasten van het Witte Huis, en hij hielp het voedselproduct populariseren dat nu een hoofdbestanddeel is van de meeste huishoudens in de Verenigde Staten. De maker van de macaroni was niet de enige keukenmachine en accessoire die hij uit Europa importeerde. Hij bracht ook een koffieurn, een wafelijzer, een ijsvorm en een kom mee voor het koelen van wijnglazen.

Niet iedereen genoot echter van de Franse neiging van Jefferson. Collega-Virginiaan en patriot Patrick Henry vielen Jefferson aan omdat hij in wezen een verrader was van zijn cultuur omdat hij "zijn geboortebronnen ten gunste van de Franse keuken afkeurde".

Hoewel Jefferson iets had voor de Franse keuken, verbouwde hij ook een grote verscheidenheid van zijn eigen voedsel bij Monticello. Zeer in wat we vandaag "lokaal geproduceerd" en "biologisch" eten zouden noemen (oke, waarschijnlijk werd alles toen biologisch geacht volgens moderne normen), Jefferson groeide 330 verschillende groenterassen en meer dan 170 verschillende soorten fruit op de markt. uitgestrekte oppervlakte van zijn huis in Virginia.

Hij nam enorme trots in zijn duidelijk Virginia tuinen, zeggende dat zijn keuken was "half Frans, half Virginian." In een tijd dat Virginia - en echt al het Amerikaanse zuiden - bekend stond om tabak, duwde Jefferson gewas diversiteit die de blijvende is erfenis van zijn tuincarrière.

Hij was ook nauwgezet in het bijhouden van groei- en oogstschema's, en liet uitgebreide kalenders en aantekeningen achter. Volgens culinaire historicus Karen Hess behoren zijn kalender en tuinboek tot de belangrijkste documenten in de Amerikaanse voedingsgeschiedenis. Onlangs zijn de tuinen van Jefferson gerestaureerd in Monticello en groeien nu veel van dezelfde dingen die hij 200 jaar geleden deed.

Maar zoals de 'lokale' en 'organische' eetcultuur van vandaag, waren zijn obsessies voor eten niet goedkoop voor Jefferson. In 1801 - tijdens zijn eerste jaar van zijn voorzitterschap - wordt geschat dat Jefferson ongeveer $ 6.500 aan boodschappen heeft uitgegeven en zijn tuin heeft onderhouden, die vandaag ongeveer $ 125.000 is. Hij besteedde nog eens $ 3.000 (ongeveer $ 58.000) aan wijn. Toen, zoals nu, was het niet goedkoop om een ​​fijnproever te zijn.

Bonus feit:

In 1793 woonde Jefferson in Pennsylvania, waar slavernij niet mogelijk was. Dus moest Jefferson Hemings betalen voor zijn culinaire diensten terwijl hij daar was. Het was in deze tijd dat Jefferson besloot af te treden uit zijn kabinetsstandpunt en terug te keren naar Virginia, een slavenstaat. Niet happend op teruggaan, drukte Hemings Jefferson voor zijn vrijheid. Verrassend genoeg gaf Jefferson het toe - iets wat hij alleen deed voor twee van de meer dan 600 slaven die hij in zijn leven bezat.

Echter, deze vrijheid was op één voorwaarde - Hemings moest iemand trainen om zijn plaats in te nemen voordat hij zijn "onvervreemdbare rechten" werd toegestaan. De specifieke overeenkomst die Jefferson had opgesteld vóór de terugkeer naar Virginia was als volgt,

Omdat hij grote verdiensten had gehad door James Hemings de kunst van het koken te leren, verlangend om vriendschap met hem te sluiten en hem zo min mogelijk terug te eisen, beloof ik hierbij en beloof ik dat, als de genoemde James met me mee zou moeten gaan naar Monticello in de loop van de daaropvolgende winter, wanneer ik daar zelf ga wonen, en zal daar doorgaan totdat hij iemand zal hebben onderricht die ik onder hem voor dat doel zal plaatsen om een ​​goede kok te zijn, deze vorige voorwaarde die wordt uitgevoerd, zal hij daarna vrijgemaakt worden ...

Nadat hij twee jaar lang zijn broer, Peter, als Jefferson's nieuwe chef had getraind, kreeg Hemings zijn vrijheid en reisde hij een tijdje naar het buitenland. Hij keerde uiteindelijk terug naar de Verenigde Staten, waar zijn leven een slecht einde nam. Geconfronteerd met extreem racisme en moeite hebben met het vinden van werk, ondanks zijn enorme culinaire talenten, en na het weigeren van een functie in het Witte Huis met Jefferson in 1801 om onduidelijke redenen, pleegde Hemings datzelfde jaar zelfmoord. Een vriend van Jefferson, William Evans, onderzocht de dood en rapporteerde terug,

Het verslag over het feit dat James Hemings zelfmoord heeft gepleegd, is waar. Ik deed elk onderzoek op het moment dat deze weemoedige omstandigheid plaatsvond. Het gevolg hiervan was dat hij een aantal dagen uitzinnig was geweest voordat hij de daad beging, en de algemene mening was dat te veel drinken de oorzaak was.

Laat Een Reactie Achter