Thor Heyerdahl en de Kon-Tiki

Thor Heyerdahl en de Kon-Tiki

Thor Heyerdahl werd geboren in Larvik, Noorwegen op 6 oktober 1914. Zijn vader werkte als brouwer, terwijl de moeder van Heyerdahl een leidende positie bekleedde in een lokaal museum. Heyerdahl bracht zijn jeugd door met trekking door het bos aan de rand van de stad en vervolgens bergen beklimmen met zijn huisdier husky. Ondanks die avonturen, leerde hij alleen zwemmen in de jaren twintig - bijna twee keer verdrinken toen hij jong was leidde tot dan toe tot een begrijpelijke angst voor water.

Na het bestuderen van geologie en zoölogie aan de Universiteit van Oslo, begon Heyerdahl aan een verblijf van een jaar (1937-1938) op een eiland in de Stille Zuidzee genaamd Fatu Hiva. De reis diende het tweeledige doel om Heyerdahl de gelegenheid te geven om de lokale flora en fauna te bestuderen en tegelijkertijd als een huwelijksreis te dienen met zijn nieuwe vrouw, Liv Coucheron Torp Heyerdahl.

Een deel van Heyerdahl's tijd van Fatu Hiva werd doorgebracht met lokale dorpsbewoners en een gesprek met een dorpsoudste veranderde voor altijd zijn leven. De oudste vertelde Heyerdahl-legendes over zijn voorouders, bewerend dat ze uit een land ver naar het oosten van het eiland kwamen en dat hun leider een man was genaamd Tiki.

De naam Tiki bleef hangen bij Heyerdahl. Het leek op de legendarische Peruaanse zonnekoning / god Con-Tici (ook bekend als Viracocha), die regeerde over een pre-incan blanke bevolking die in de buurt van het Titicacameer in Zuid-Amerika woont. Hij zag ook parallellen in de legendes van de dorpsoudste en de verhalen die verteld werden over de mensen met een lichte huid die werden afgeslacht, waarbij de overlevenden naar de zee vluchtten.

Dit en andere zulke weinige aanwijzingen leidden ertoe dat Heyerdahl vermoedde dat Con-Tiki heel goed zou kunnen zijn wie de oudste Tiki noemde en dat de vlotten en dit legendarische volk van Peru mogelijk de reis over de Stille Oceaan hadden overleefd. Naar zijn mening zijn de eilanden dus misschien niet bevolkt door mensen uit Azië zoals eerder werd gedacht, maar in plaats daarvan door mensen uit Zuid-Amerika.

Heyerdahl ontmoette ontelbare bezwaren tegen zijn theorie van academici en anderen, en hij had moeite met het behalen van zijn proefschrift, "Polynesië en Amerika: een onderzoek in prehistorische relaties", gepubliceerd. De consensus was dat een primitief vlot niet bestand was tegen de hevige stormen die zich vaak voordeden in de Stille Zuidzee. Bovendien was er de vraag of mensen van deze periode met de beschikbare technologie de reis hadden kunnen overleven als ze aan de elementen waren blootgesteld gedurende de tijd die nodig zou zijn om van Zuid-Amerika naar Polynesië te reizen. Aldus, de lang gekoesterde theorie, stond dat zo'n 5.500 jaar geleden mensen uit Azië naar Polynesië reisden en geleidelijk aan de eilanden vestigden.

Om deze bezwaren te omzeilen, besloot Heyerdahl zijn leven op het spel te zetten om te bewijzen dat het mogelijk was. Nadat hij uit verschillende bronnen iets meer dan $ 22.000 opgehaald had voor de reis, ging hij op zoek naar een paar mensen om hem te vergezellen. Hij plaatste een advertentie met de volgende tekst: "Ga over de Stille Oceaan met een houten vlot om een ​​theorie te ondersteunen dat de Zuidzee eilanden werden bevolkt vanuit Peru. Kom je? Reageer meteen. "

Hij verzamelde een team van vijf mannen, vier mede-Noren en een Zweed, om met hem mee te varen van Peru naar Polynesië. Daarna vloog hij naar Peru, waar hij en zijn bemanning met zorg een vlot reconstrueerden op basis van de materialen en technologie die te vinden waren in het pre-Colombiaanse Peru. Het resulterende vlot was gevormd van negen balsahoutblokken die aan elkaar waren gebonden met hennepkabels en een bamboehut die aan één kant open was voor beschutting. Ze doopten het 'Kon-Tiki'.

Heyerdahl was tweeëndertig jaar oud toen de Kon-Tiki op 28 april 1947 de haven verliet. Hij kreeg gezelschap van zijn vijf bemanningsleden, een groene papegaai, meerdere draagbare radio's, een handkrukgenerator en batterijen, 275 gallons water opgeslagen in blikjes evenals verzegelde bamboestaven en verschillende voedselvoorraden zoals talrijke kokosnoten en zoete aardappelen, evenals veldrantsoenen geleverd door het Amerikaanse leger en andere werktuigen die nodig zijn om de reis te documenteren.

De mannen brachten de volgende drie maanden door met vechten tegen het gevaarlijke weer en de oceaanzwelters, het spotten van haaien die dicht bij hun vaartuig zwommen, en het aanvullen van hun voorzieningen met verschillende vissen, die naar verluidt, samen met de haaien, de bijna constante metgezellen van de ontdekkingsreizigers rond de boot waren tijdens de hele reis. Ze stuurden regelmatig radioreportages terug naar het vasteland en Heyerdahl filmde delen van hun reis op zijn camera.

Op 7 augustus 1947 had de Kon-Tiki ongeveer 4300 mijl afgelegd toen hij uiteindelijk een rif bereikte en de bemanning dwong te landen op een onbewoond eiland bij Raroia, in Frans Polynesië. Ze zagen de kust ongeveer een week en 260 mijl eerder op het atol van Angatau, maar konden niet veilig landen. Toch bewees Heyerdahl honderddaags na zijn vertrek uit Peru dat de nautische technologie die beschikbaar was voor precolumbiaanse Peruanen hen met succes naar Polynesië kon brengen.

Heyerdahl keerde terug naar Noorwegen voor wereldwijde fanfare. Zijn beelden van de expeditie leverden hem in 1951 een Oscar op voor Beste Documentaire Film, en zijn boek getiteld The Kon-Tiki Expedition: By Raft Across the South Seas is vertaald in 65 talen en heeft naar schatting 20 miljoen exemplaren verkocht - het geheel is iets van een cultureel fenomeen geworden met "Tiki-bars", "Tiki-shorts", "Tiki-fakkels", enz. die opduiken, evenals de beroemde "Tiki Room" in Disneyland.

Maar zoals je zou denken zou gebeuren wanneer een echtgenoot besluit om een ​​extreem gevaarlijke paardebiet per maand over het grote blauw zonder zijn vrouw te nemen, zijn persoonlijke leven onherstelbare schade opliep, en hij en Liv gingen scheiden in 1948. Een van hun zoons claimde later hiervan dat zijn moeder zich verraden voelde omdat, toen ze gingen trouwen, het zogenaamd met het inzicht was dat zij een partner zou zijn in het onderzoek en de verkenning van Heyerdahl, maar uiteindelijk werd die belofte nooit vervuld. Hij verklaarde ook: "Mijn vader kon het niet aan dat zij zo'n sterke, onafhankelijke vrouw was. Zijn idee van de perfecte vrouw was een Japanse geisha en mijn moeder was geen geisha. '

Natuurlijk, bewijzen dat iets kon worden gedaan en bewijzen dat het was gedaan, waren twee verschillende dingen en de theorie van Heyerdahl werd nog steeds niet goed geaccepteerd. Potentieel bewijsmateriaal dat tegen zijn idee werd geciteerd, omvatte verschillen in de taal en culturele trekken tussen de mensen op de eilanden en die in Zuid-Amerika.

Heyerdahl stierf in 2002, niet levend om te zien dat hij in feite het laatste woord had ... soort van. In 2011 voerde professor Erik Thorsby van de Universiteit van Oslo genetische tests uit op inwoners van Paaseiland. Hoewel het vorige idee dat de eilandbewoners oorspronkelijk uit Azië kwamen wel klopte, ontdekte dr. Thorsby over het algemeen ook dat op enig moment DNA dat alleen afkomstig kon zijn van indianen ook in de bevolking werd geïntroduceerd, of via de eilandbewoners die de tocht maken over de oceaan en terug, of van mensen uit Zuid-Amerika die een enkele reis maken. Nader onderzoek naar de zaak toonde aan dat de Zuid-Amerikaanse component van het DNA in de geteste Rapanui-mensen rond het midden van de 13e eeuw tot het einde van de 15e eeuw is geïntroduceerd. Ter referentie, het eiland in kwestie werd tot het begin van de 13e eeuw niet door Polynesiërs gekoloniseerd. Dus uiteindelijk lijkt genetisch bewijs te suggereren dat Heyerdahl en de populaire mening gelijk hadden, en allebei verkeerd.

Bonus feiten:

  • Thor Heyerdahl veronderstelde ook dat Egyptenaren naar Amerika zijn gereisd, gebaseerd op de bouw van piramides in beide gebieden, en een traditionele boot hadden die beschikbaar was voor de Egyptenaren. Na het noemen van de boot naar de zonnegod Ra, vertrok Heyerdahl op 25 mei 1969 met een bemanning uit Marokko naar Amerika. Het schip zonk 600 mijlen kort voor zijn doel, maar hij voltooide de reis een jaar later met de Ra II.
  • Een derde expeditie in een nagebouwd Mesopotamisch leestuig, genaamd de Tigris, dat bedoeld was om van de Tigris-rivier naar de Rode Zee te varen, eindigde na vijf maanden. De regering van Noord-Yemen weigerde het schip te laten passeren en Heyerdahl verbrandde het schip begin april 1978 in de haven van Djibouti.

Laat Een Reactie Achter