That Time Coca-Cola heeft $ 100 miljoen besteed aan het opzettelijk vullen van colablikken met water dat rook naar scheten

That Time Coca-Cola heeft $ 100 miljoen besteed aan het opzettelijk vullen van colablikken met water dat rook naar scheten

De MagiCan-campagne, die begin 1990 werd bedacht, moest het speerpunt zijn van een massale zomerpromotie, de cola-gigant genaamd "Magic Summer '90". Kort gezegd, de promotie hield in dat er geldprijzen verborgen lagen tussen $ 5- $ 500, en enkele andere goodies zoals kortingsbonnen voor gratis cola, binnen 750.000 van de honderden miljoenen blikjes cola die in de zomer zouden worden uitgedeeld.

Als onderdeel van de campagne creëerde (en patenteerde) Coke een uniek mechanisme dat, zodra het blik werd geopend, de prijs via een veermechanisme naar binnen zou werpen. Coke noemde de blikjes "MagiCans".

Om ervoor te zorgen dat mensen niet met door water gelopen prijzen kwamen, werd het deel van het blik met het bovengenoemde mechanisme afgesloten en het reservoir dat was achtergelaten werd gevuld met gechloreerd water om het gewicht van het blik ongeveer hetzelfde te maken als een normaal vol blikje Coca-Cola.

Als laatste voorzorgsmaatregel in geval van lekkages, voegde Coke ammoniumsulfaat (denk aan rotte-eierengeur à la stinkbom) aan het water in het reservoir toe, zodat klanten, als het lekte, de schadelijke geur zouden ruiken en het niet zouden drinken.

Net als toen probeerde het bedrijf flessenwater te verkopen aan het Britse publiek waarvan Coca-Cola insinueerde dat het gevuld was met sperma. Er ontstonden problemen voordat de promotie ooit begon. De eerste negatieve pers rond de campagne kwam voort uit het feit dat Coca-Cola besloot om dit aan te kondigen door in maart van dat jaar Monster MagiCans naar journalisten te sturen. Vergeet niet dat deze blikjes maar liefst $ 500 in contanten of tegoedbonnen voor gratis cola bevatten, dus het duurde niet lang voordat sommige journalisten de ethiek van het verzenden van wat in wezen contant geld kostte naar leden van de media in ruil voor vragen beoordelingen en publiciteit.

Onbewogen ging Coca-Cola verder en begon MagiCans enkele weken later in omloop te brengen, met de massale campagne-uitbarsting die officieel van start ging op 7 mei. Promoties voorafgaand aan de campagne hadden ook betrekking op het rondschrijven van papieren bekertjes met prijsstickers op verschillende fastfoodketens en het weggeven van gratis kaartjes om New Kids On The Block te zien, die Coke een mooie penny-sponsoring gaf om gedurende de zomer een reeks concerten uit te voeren ... als je bent vergeten dat deze campagne plaatsvond in de jaren negentig.

Bijna onmiddellijk na het begin van de campagne begon Coke klachten van klanten te ontvangen over defecte MagiCans, wat resulteerde in geurige, doorweekte pop-upprijzen. Andere MagiCans lekten allebei en had een defect pop-upmechanisme, resulterend in klachten over de "stinkende" en "smerige vloeistof" in normale colablikjes van klanten die niet op de hoogte waren van de campagne en daadwerkelijk probeerden de spullen te drinken. Het bleek dat Coke het MagiCan-mechanisme niet voldoende had getest en dat daardoor naar schatting 1% van de ruim honderdduizend gedistribueerde toentertijd niet werkte. Ze noemden ook op onverklaarbare wijze niets over de promotie ergens op de blikken zelf, wat mensen op zijn minst getipt zou hebben over wat er aan de hand was.

De echte nagel in de kist voor de campagne kwam toen het nieuws brak dat een jonge jongen genaamd Zachary Gendron zogenaamd in het ziekenhuis was opgenomen nadat hij per ongeluk de vloeistof in een MagiCan had ingenomen. In de loop der jaren is dit aspect van de MagiCan-sage op grote schaal verfraaid met verschillende bronnen die beweren dat de jonge Zachary ernstig ziek werd of zelfs werd gedood door de schadelijke vloeistof.

In werkelijkheid was Zach nooit in gevaar; het water binnenin MagiCans was, hoewel stinkende, volkomen onschadelijk (met minder chloor per ons dan de concentratie in een typisch zwembad). Verder gaven de recente nieuwsverslagen aan dat Zachary de schadelijke vloeistof niet echt heeft ingeslikt, maar meteen heeft uitgespuugd.

Wat zijn wijdverspreide 'ziekenhuisopname' betreft, dit was een beetje waar, maar niet omdat er iets mis met hem was. Zach's ouders waren zich niet bewust van de MagiCan-promotie en toen hun zoon het drankje uitspuwde en klaagde dat zijn cola rook en slecht smaakte, namen ze een kijkje. Wat ze vonden was inderdaad een stinkende vloeistof die een vreemd voorwerp bevatte. (Zach had een van de bovengenoemde defecte blikken ontvangen die beide lekten en een storing hadden in het veerbelaste mechanisme). Zijn moeder, Robin, zei later: "Niets wetend over de promotie, we dachten dat het een geval van productknoeien zou zijn." Dus haastten ze hun zoon naar het ziekenhuis en belden de politie.

Zach werd snel ontslagen toen de kennis van de campagne aan het licht kwam en de politie ontdekte dat het verdachte buitenlandse voorwerp in zijn blik een biljet van vijf dollar was. Volgens nieuwsberichten maakte Zach zich meer zorgen over het verlies van zijn vijf dollar (zijn moeder wilde het inlijsten, maar gaf het uiteindelijk aan hem toen hij bezwaar maakte) dan dat hij het had over de vloeistof in het blikje.

De schade werd echter wel veroorzaakt door dingen als "Kindopname na drinken uit een blikje cola, meer om 11 uur" zorgt voor een beter nieuwsbeetje dan "Bezorgde ouders nemen kind naar ziekenhuis - kind helemaal fijn". Geruchten verspreidden zich snel over het feit dat sommige blikjes cola een dodelijke substantie bevatten die minstens één kind had gedood.

Coke betrad de modus voor schadebeheersing en betaalde voor advertenties op ware grootte in 'vijftig belangrijke kranten', evenals zendtijd op de meeste grote netwerken, waarbij het publiek werd gewaarschuwd dat een verwaarloosbaar aantal blikjes defect was en water bevat dat schadelijk was, maar verder volkomen ongevaarlijk was.

Het verwijderen van de 120.000 MagiCans die al op de planken lagen was onmogelijk omdat de MagiCans niet te onderscheiden waren van normale blikjes cola, niet gemarkeerd met een speciaal serienummer of iets dergelijks.

Een week later, geconfronteerd met de steeds groeiende negatieve publiciteit en de geruchtenmolen die bizarre verhalen verwisselt die lijken op de verhalen die vaak over Halloween zijn verspreid (zie: Heeft iemand ooit echt giftig gemaakt of scheermesjes of naalden in Halloween-snoep gestopt?), Eindigde Cola stil de 'Summer of Magic'-promotie slechts drie weken nadat de campagne die ze hadden geïnvesteerd $ 100 miljoen was begonnen.

Om zout in de open wonde te wrijven, lanceerde de eeuwige rivaal van Coca-Cola, Pepsi, een bijna identieke campagne kort daarna - in plaats van blikken gevuld met een blik vol water dat rook alsof het uit het riool kwam en een ingewikkeld mechanisme dat fysiek geld bevatte, bracht Pepsi vrij "Cool Cans" met een nummer onderaan op de pagina waarop klanten een gratis nummer konden citeren om te zien of ze een prijs hadden gewonnen. Behalve dat ze veel eenvoudiger en goedkoper zijn om te implementeren, zien dergelijke campagnes vaak de meeste prijzen niet opgeëist, waardoor het bedrijf veel grotere prijzen kan beloven dan ze moeten leveren. Pepsi 1, Coke 0, tenminste op de oppervlakken.

Zoals het fiasco van Coca-Cola probeert om van zijn originele smaak af te komen ten gunste van 'New Coke', eindigde dit allemaal, ondanks de negatieve pers, voor het bedrijf. De verkopen van Coke tijdens de drie weken van de controversiële campagne spikten op recordniveau in die tijd. Blijkbaar is het oude axioma van Succès de scandale ("succes van schandaal") of het modernere equivalent van "Er bestaat niet zoiets als slechte publiciteit" echt waar.

Laat Een Reactie Achter