Gandhi's brieven aan Hitler

Gandhi's brieven aan Hitler

Tegen het einde van de jaren dertig had Gandhi's methode van vreedzame niet-samenwerking al aanzienlijke concessies van de Britse Raj gewonnen, waaronder de oprichting van een nationale overheid en lokale en nationale wetgevende vergaderingen, hoewel nog onder Brits toezicht.

Gandhi, zelf, was internationaal bekend om zijn verschillende daden van niet-gewelddadige, burgerlijke ongehoorzaamheid, waaronder zijn 241 mijl lange Salt March, die, terwijl hij protesteerde tegen het Britse monopolie op zout en het hoge tarief, ook het Indiase volk tegen de Britse overheersing verzette.

Met zijn reputatie voor effectieve, geweldloze verandering goed ingeburgerd, smeekten velen Gandhi om te schrijven aan Adolf Hitler, wiens steeds agressievere regime in Duitsland had zorgen dat een tweede wereldoorlog op handen was.

In februari 1935 had Hitler bijvoorbeeld de opdracht gegeven tot de oprichting van een Duitse luchtmacht, de Luftwaffe, en tegen maart 1936 had Hitler troepen naar het Rijnland gestuurd - beide in strijd met het Verdrag van Versailles. Ook in 1936 had Hitler pacten met Italië en Japan gesloten en in maart 1938 viel Duitsland Oostenrijk binnen.

Op dit moment (1938) werd Hitler genoemd Man van het jaar door Tijd tijdschrift. Ze stelden: "Kleine mannen van het jaar leken inderdaad klein naast de Führer." Dat gezegd hebbende, hun redenering voor het kiezen van hem was niet om zijn daden tot op dat moment te eren, maar om zijn daden wijd te verspreiden. Ze merkten op, onder andere tegen hem: "De 700.000 Joden in Duitsland zijn fysiek gefolterd, beroofd van huizen en eigendommen, een kans geweigerd om hun brood te verdienen, weggejaagd door de straten. Nu worden ze vastgehouden voor 'losgeld', een gangster-truc door de eeuwen heen. 'Ze beëindigden hun artikel over hun beslissing om Hitler de naam te geven Man van het jaar over de onheilspellende opmerking: "Voor hen die de slotevenementen van het jaar bekeken, leek het meer dan waarschijnlijk dat de Man van 1938 van 1939 een jaar zou maken om te worden herinnerd."

Hoewel Groot-Brittannië en Frankrijk dachten dat ze de ambitie van Hitler hadden 'gepauzeerd' en 'vrede in onze tijd' hadden verzekerd met het Pact van München (dat slechts een deel van Tsjechoslowakije overhandigde aan Duitsland) in september 1938, had Hitler in maart 1939 overtreden die overeenkomst door binnenkort het hele land te bezetten. Op dit punt, eindelijk beseffend dat Hitler niet te vertrouwen was, beloofde Groot-Brittannië om Polen te verdedigen als Duitsland de laatste binnenviel.

Toen Gandhi het geschrift aan de muur zag, stuurde hij op 23 juli 1939 een korte, getypte brief naar Hitler waarin hij de dictator vertelde:

Beste vriend,

Vrienden hebben er bij mij op aangedrongen om je te schrijven omwille van de mensheid. Maar ik heb hun verzoek afgewezen vanwege het gevoel dat elke brief van mij een onbeschoftheid zou zijn. Iets zegt me dat ik niet moet berekenen en dat ik mijn oproep moet doen voor wat het waard is.

Het is vrij duidelijk dat u vandaag de enige persoon in de wereld bent die een oorlog kan voorkomen die de mensheid tot de woeste staat kan reduceren. Moet je de prijs betalen voor een object dat hoe dan ook waardig voor je lijkt te zijn? Luister je naar de aantrekkingskracht van iemand die opzettelijk de methode van oorlog heeft gemeden, niet zonder veel succes? Elke manier waarop ik anticipeer op uw vergeving, als ik u een fout heb geschreven.

Ik blijf, Je oprechte vriend M.K.Gandhi

Deze brief heeft echter nooit de Duitse bondskanselier bereikt, zoals deze kennelijk door de Britse regering is onderschept.

Kort daarna tekende Duitsland een niet-aanvalsverdrag met de Sovjetunie op 23 augustus 1939 (waardoor de Sovjet-Unie tot 1941 buiten de oorlog bleef) en Groot-Brittannië twee dagen later het formele Engels-Poolse gemeenschappelijke verdedigingspact ondertekende. Duitsland viel vervolgens Polen binnen met zijn Blitzkrieg ("bliksemoorlog") op 1 september 1939, en op 3 september 1939 begon de Tweede Wereldoorlog formeel toen Groot-Brittannië en Frankrijk de oorlog aan Duitsland verklaarden.

Ondanks het feit dat hij tegenover twee machtige vijanden stond, ondervond Duitsland tijdens de eerste maanden van de oorlog weinig echte weerstand. Het scheurde door het Europese continent en tegen mei 1940 werden België, Denemarken, Frankrijk, Luxemburg, Nederland en Noorwegen allemaal bezet door nazi-troepen. De Slag om Engeland, die het Britse thuisland door een maandenlange bombardementscampagne zag bonzen, begon in juli 1940. In de komende maanden werden bijna 30.000 bommen op Londen gedropt, waarbij meer dan 15.000 mensen gewond raakten of werden gedood.

Nogmaals, op 24 december 1940 stuurde Gandhi een brief aan Hitler, deze aanzienlijk langer. Opnieuw richtte hij hem tot 'beste vriend', en Gandhi legde uit: 'Dat ik je als een vriend toespreek, is geen formaliteit. Ik bezit geen vijanden. Mijn bedrijf in het leven is de afgelopen 33 jaar geweest om de vriendschap van de hele mensheid tot stand te brengen door vriendschap te sluiten met de mensheid, ongeacht ras, huidskleur of geloofsbelijdenis. Maar Gandhi, die deze keer een hardere lijn had gekozen, bestrafte de kanselier:

Je eigen geschriften en uitspraken. . . laat er geen twijfel over bestaan ​​dat veel van uw daden monsterlijk zijn en niet in overeenstemming met de menselijke waardigheid. . . . Dat is jouw vernedering van Tsjechoslowakije, de verkrachting van Polen en het slikken van Denemarken.

Hij daagde ook Hitler uit, erop wijzend dat hoewel Nazi-Duitsland de "wetenschap van vernietiging" tot een niveau van "perfectie" had opgeheven:

Het is een wonder voor mij dat je niet ziet dat het niemands monopolie is. Als het niet de Britten zijn, zal een andere kracht je methode zeker verbeteren en je verslaan met je eigen wapen. Je laat geen erfenis na aan je mensen waarvan ze trots zouden zijn. Ze kunnen niet trots zijn op een recital van wrede daad, hoe vakkundig ook gepland. Ik doe daarom een ​​beroep op u in de naam van de mensheid om de oorlog te stoppen.

Aanvaard dat beide mannen een gemeenschappelijke minachting van Groot-Brittannië deelden, vervolgde Gandhi:

We weten wat de Britse hiel betekent voor ons en de niet-Europese races van de wereld. Maar we zouden nooit een einde willen maken aan de Britse overheersing met Duitse hulp. We hebben in geweldloos geweld een macht gevonden die, indien georganiseerd, zich ongetwijfeld kan meten met een combinatie van alle meest gewelddadige krachten van de wereld.

Hij eindigde met een laatste beroep:

Tijdens dit seizoen, waarin de harten van de volkeren van Europa hunkeren naar vrede. . . is het te veel om je te vragen om vrede te sluiten?

Als deze brief Hitler ooit heeft bereikt, is het blijkbaar zo was te veel gevraagd.

Bonus feit:

  • Hoewel Gandhi een geweldige schrijver was en bekend stond om een ​​typemachine te gebruiken, creëerde het een cognitieve dissonantie bij de grote leider. Bekend om zijn minachting van technologie, waarvan hij dacht dat die de-humaniserend was, vatte Gandhi zijn haat-liefdeverhouding samen met het apparaat: "Ik heb ook een hekel aan de typemachine. Ik heb er een afschuw van, maar ik overleef het omdat ik veel dingen overleef die geen blijvende schade aanrichten. Als iemand me van de typemachine berooft, zou ik geen enkele traan moeten afschudden, maar aangezien het daar is, gebruik ik het en geloof ik zelfs dat er enige tijd wordt bespaard voor meer nuttig werk. "

Laat Een Reactie Achter