Vergeten geschiedenis: De M247 Sergeant York en zijn neiging om te vergrendelen op latrines in plaats van vijandelijke vliegtuigen

Vergeten geschiedenis: De M247 Sergeant York en zijn neiging om te vergrendelen op latrines in plaats van vijandelijke vliegtuigen

De M247 Sergeant York werd officieel aangeduid als een "zelfrijdende luchtafweergeschut", maar was voor alle doeleinden een tankchassis met luchtafweergeschut dat aan de bovenkant was bevestigd. Het voertuig werd vernoemd naar een Alvin York, een beroemde en zeer gedecoreerde WW1-held die meer dan 100 Duitse soldaten vrijwel alleen gevangen nam. Helaas voor de belastingbetalers in de VS, die er slechts voor $ 2 miljard aan besteedden (vandaag ongeveer $ 4,8 miljard of, humoristisch genoeg, na een aangepaste inflatie om de dollarwaarden te laten overeenstemmen, ongeveer 1/11 van wat het hele Apollo-programma kost), de uiteindelijke versie van het wapen was uiteindelijk zo nutteloos dat het automatische richtsysteem geen onderscheid kon maken tussen een ventilator voor een toiletventilatie en een straalvliegtuig, het voertuig zelf kon de tanks niet bijhouden die het was ontworpen om te beschermen, en het was verouderd gemaakt door vooruitgang in vijandelijk wapentuig nadat slechts een paar dozijn defecte eenheden waren gemaakt. Hier is nu het verhaal van de vergeten M247.

Dit specifieke wapen werd ontwikkeld door de ter ziele gegane off-shoot van Ford, bekend als Ford Aerospace, in reactie op een contract dat in 1977 door het Amerikaanse leger werd uitgevaardigd met het verzoek om wat zij een: "Geavanceerde radargericht Gun Air Defense-systeem" noemden. Dit werd later opnieuw gesynchroniseerd, "Divisie Luchtverdediging", die zelf werd ingekort tot DIVAD in officiële documentatie.

In een notendop, het leger wilde een aandrijfbaar luchtafweersysteem dat naast hun nieuw ontwikkelde M1 Abrams en M2 Bradley tanks in de strijd zou dienen. Het contract werd uitgegeven in directe reactie op een gevechtstactiek die bekend staat als "pop-up", met in essentie helikopters die tanks van een afstand lastig vatten door zich achter dekking te verbergen en dan kort opduiken om een ​​salvo antitankraketten los te laten (die zelf waren een nieuw ontwikkelde technologie) voordat ze zich opnieuw verborgen hielden.

Het Amerikaanse leger ontdekte dat de tactiek bijna onmogelijk was tegen te werken met de op de grond gebaseerde wapens die het op dat moment beschikbaar had, aangezien hun leidende luchtafweerwapensysteem, de M163 Vulcan, slechts een bereik van 1,2 KM (3/4 mijl) had ), terwijl nieuw ontwikkelde anti-tankraketten, zoals de 9K114 Shturm die door de Sovjets wordt gebruikt, een bereik kunnen bereiken dat bijna vijf keer groter is dan dat. Om nog erger te maken, hadden de Sovjets geen enkel probleem met het bestrijden van de pop-upaanvalmethode dankzij hun ZSU-23-4 Shilka, wat in wezen is wat de Verenigde Staten wilden kopiëren.

Om de productietijd en -kosten te minimaliseren, specificeerde het leger dat de basis van het nieuw ontwikkelde systeem boven op een M48 Patton-tankchassis moest worden gemonteerd (iets wat het leger in groot overschot had). Verder moest het systeem de plankdelen min of meer gebruiken, in plaats van dat alles vanaf nul werd ontwikkeld.

Wat de uiteindelijke specifieke mogelijkheden betreft die het had moeten hebben, het moest in staat zijn om de kruissnelheid van de M1 en M2 bij te houden en binnen 8 seconden op elk doel te kunnen vergrendelen, allemaal met een kans van minimaal 50% om een ​​doelwit te raken van 3 KM (1,9 mijl) weg met een enkele 30 seconden volley. Het moest ook in staat zijn om continu maximaal 48 bewegende luchtdoelen te volgen, automatisch vijandelijk vliegtuig te identificeren en op intelligente wijze prioriteiten te stellen die als eerste zouden worden neergeschoten. Het enige dat de schutter moest doen, was het doel selecteren uit de gegenereerde lijst en schieten.

Verschillende bedrijven hebben op het verzoek gereageerd met voorgestelde systemen, waarbij het leger het uiteindelijk heeft beperkt tot twee deelnemers: één ontwikkeld door Ford Aerospace en één door General Dynamics, waarbij beide bedrijven $ 79 miljoen hebben gegeven om prototypen te ontwikkelen.

Na uitgebreid testen van twee prototypes gemaakt door elk bedrijf, waarbij General Dynamics naar verluidt 19 drones neerhaalde versus Ford 9, kreeg Ford het contract toegewezen ...

Zoals je misschien al geraden had, was deze beslissing controversieel, niet alleen omdat het prototype van General Dynamics het aanzienlijk beter deed dan Ford, maar omdat, in tegenstelling tot elke andere nieuwkomer, de M247 duurdere 40MM-shells gebruikte in plaats van 35MM-shells die uitgebreid werden gebruikt door de NAVO destijds. Naar verluidt stond Ford op om meer geld te verdienen aan het gebruik van 40 miljoen rondes vanwege een zakelijke deal die ze hadden met de fabrikant. Er moet echter ook worden opgemerkt dat het leger een goede reden had om de 40MM te bevoordelen, gezien de grotere afmeting en een nieuw ontwikkelde 40mm-ronde waarin een proximity-detectiezekering was ingebouwd.

Hoe het ook zij, Ford Aerospace won het lucratieve contract en begon in 1981 met de productie van M247's.

En dit is waar hilariteit volgde.

Elke geproduceerde M247 Ford had problemen, voornamelijk gecentreerd rond hun automatische richtsysteem. Dit leidde uiteindelijk tot een soldaat om te speculeren dat de enige manier waarop de M247 erin zou slagen om een ​​vijand te verslaan, zou zijn door "eroverheen te rijden".

Als voorbeeld van een aantal van de problemen hier, was Ford in 1982 klaar om de M247 te demonstreren aan een verzamelde menigte van VIP's en militair koper. Op het moment dat het volgsysteem van de M247 werd ingeschakeld, richtte het zich onmiddellijk op de tribunes waarin de verzamelde mensen zaten, resulterend in een totale chaos toen de aanwezigen elkaar vertrapten om uit de weg te gaan.Natuurlijk vereiste de M247 dat de machinist moest zeggen dat hij moest vuren, dus hier was geen echt gevaar, maar men kan zich voorstellen dat het stelen van een paar 40mm kanonnen in een live demo een beetje beangstigend zou zijn.

Na een tijdje dachten de technici dat ze erin geslaagd waren het probleem op te lossen en de demo te hervatten, alleen om de M247 in de grond te zien schieten in plaats van het doelwit van de drone waarop het was "vastgezet".

In de nasleep beweerde een Ford Aerospace-manager dat de "glitch" was veroorzaakt doordat de M247 was gewassen vóór de demonstratie, waardoor het richtsysteem werd beschadigd. Deze verklaring paste niet bij militair koper of de vele aanwezige journalisten, van wie één, Gregg Easterbrook, mijmerde dat Ford Aerospace misschien niet besefte dat het regende in Europa waar de M247 zou worden ingezet.

Andere problemen met het richtsysteem van de M247 waren het schijnbare onvermogen om het verschil te zien tussen helikopters en bomen en de voorliefde voor het vergrendelen van willekeurige andere op de grond gebaseerde objecten als bedreigingen. Het meest beruchte voorbeeld hiervan was dat een M247 een voorbijgaande drone negeerde die hij zou moeten richten en in plaats daarvan op een nabijgelegen latrine-afzuigventilator zou worden vergrendeld, waardoor deze wordt bestempeld als een traag bewegend doel met lage prioriteit.

Het richtsysteem van de M247 was zo slecht dat zelfs wanneer het werd gepresenteerd met een onrealistisch gunstig scenario, zoals een helikopter die volledig stil in de lucht zweefde, het nog steeds miste en een pijnlijke 12 seconden duurde om het doelwit te verkrijgen.

Hoe was dit targeting-systeem zo slecht, aangezien het werd ontwikkeld met behulp van standaardonderdelen die al betrouwbaar bleken te zijn? Vooral omdat de radar ontworpen was voor de F-16 straaljager. (In feite werkte het heel goed in de open lucht.) Ondanks de inspanningen van de Ford- en legeringenieurs, zorgden de willekeurige voorwerpen op de grond er voortdurend voor dat de radar niet goed genoeg was om laagvliegende luchtdoelen zoals pop-upaanvallen te volgen helikopters. Het had ook aanzienlijke problemen bij het volgen van hoogvliegende doelen, omdat toen de torentjes omhoog werden gebracht ze de radar in de weg liepen ... (* wachtrij Yakety Sax *)

Bovendien kon het torentje van de M247 ook niet snel genoeg draaien om snel bewegende doelen te volgen en lekte het hydraulisch systeem bij zelfs marginaal koud weer. Geen probleem natuurlijk, gezien het altijd zwoel is in de regio's die eens de voormalige Sovjet-Unie waren ... (In werkelijkheid, zelfs als het zwoele was, bleek het volgsysteem ook te worstelen bij hoge omgevingstemperaturen en had het moeite met het omgaan met trillingen , zoals voortdurend gegenereerd wanneer de M247 over de grond bewoog.)

Een ander groot probleem, zoals eerder vermeld, was dat de topsnelheid van de M247 niet voldoende was om de kruissnelheid van de M1 en M2 bij te houden, wat betekent dat het letterlijk niet snel genoeg kon rijden om te reizen met de dingen die het speciaal ontworpen had om te beschermen. Je zou op dit moment kunnen denken dat je deel uitmaakt van het leger omdat zij degenen zijn die Ford hebben gemaakt van de M48 Patton-tank als de basis, en dat is geen oneerlijke gedachte. Opgemerkt moet echter worden dat de M48 eerder in staat was om hier te blijven, maar Ford voegde ongeveer 17 ton toe aan de originele 45 in hun aanpassingen aan het torentje, waardoor de tank veel langzamer was dan hij eerder was geweest.

Ondanks al deze problemen met het afleveren van eenheden, bleef het leger geld pompen in het project, vooral omdat er geen back-upoptie was en er een zeer dringende behoefte was aan een dergelijk wapen. Geruchten over het leger dat positieve resultaten voor de M247 faalde door het in onwerkelijk gunstige omstandigheden te plaatsen (zoals het zweven van de drones en het vastmaken van radarreflectoren), waaronder Dennis Smith, vertegenwoordiger van Oregon, die zelfs zover ging dat hij hen publiekelijk ervan beschuldigde, leidde uiteindelijk aan iets van een onderzoek over de kwestie. Met name in 1984 besloot minister van Defensie Caspar Weinberger om toezicht te houden op een reeks ongelooflijk dure tests die $ 54 miljoen kostten ($ 144 miljoen vandaag) om beter te bepalen wat dit wapen wel en niet zou kunnen doen.

De tests verliepen niet goed. Toen het systeem volstond met het raken van realistisch gevlogen drones, namen ze hun toevlucht in een rechte lijn. Na verdere mislukkingen om daadwerkelijk een doelwit te raken, werden de drones gemaakt om stil te blijven en uitgerust met radarreflectoren ... (Liever ironisch voor een wapen genoemd naar een beroemde WWI-soldaat bekend om zijn ongelooflijk scherp schieten vermogen.)

Maar alles was niet verloren. In een van de testrondes waarbij een drone in beweging was, wist de M247 het licht enigszins te beschadigen door het uit te schakelen, waarna de veiligheidsbeambte het op afstand zelf vernietigde zoals hij zou doen als een drone zoiets deed . Desalniettemin werd dit door de pers geïnterpreteerd als het leger dat probeerde het te laten lijken alsof de M247 daadwerkelijk een moord had gepleegd, wat leidde tot nog meer verontwaardiging dat het leger gewoon probeerde de resultaten te vervalsen om de enorm dure M247 er goed uit te laten zien.

(Wat betreft die kosten, terwijl het tegenwoordig algemeen wordt gemeld dat het project bijna $ 7 miljard kostte (momenteel ongeveer $ 18 miljard), omvat dat aantal in feite ongeveer drie decennia van luchtafweerwapenontwikkeling in de aanloop naar en inclusief het feitelijke cijfer van ongeveer $ 1,8 miljard (vandaag ongeveer $ 4,8 miljard) besteed aan de ontwikkeling van de M247's.)

In elk geval, rond dezelfde tijd van het debacle dat de tests van 1984 was, gebruikte de Sovjet-Unie langere afstand antitankraketten die buiten het toenmalige bereik konden worden afgevuurd, de M247 kon de aanvallen effectief tegengaan, zelfs als het systeem richtte goed.

Dus, ondanks de dringende behoefte aan een dergelijk systeem met weinig back-up, annuleerde Weinberger, met steun van het congres waarvan sommige leden aanwezig waren tijdens de test, het project in plaats van te proberen er meer geld in te zamelen Maak het. In de komende jaren vonden de meeste M247's hun weg naar doelbereiken waar ze in verschillende tests werden vernietigd door wapens die eigenlijk goed konden richten. Tegenwoordig bestaan ​​er nog maar een handvol M247's, waarvan er één te vinden is op de Sgt. Alvin C. York State Historic Park.

Laat Een Reactie Achter