Tweekoppige honden en transplantatie van het menselijk hoofd

Tweekoppige honden en transplantatie van het menselijk hoofd

De medische wetenschap heeft een verbazingwekkende hoeveelheid vooruitgang geboekt in de afgelopen 50 jaar of zo en we kunnen vandaag dingen doen die een halve eeuw geleden zelfs in de science fiction van dat tijdperk als science fiction zouden zijn beschouwd. Op dezelfde manier echter, er waren dingen gedaan in de jaren 1950 en 1960 dat mensen vandaag de dag nog steeds sceptisch zijn gebeurd, zoals al die experimenten die resulteerden in een stel tweekoppige honden.

De genoemde experimenten werden uitgevoerd door Vladimir Demikhov, een Sovjetwetenschapper die bekend staat als een pionier op het gebied van orgaantransplantatie. Dr. Demikhov was onder meer verantwoordelijk voor het gebruik van immuno-onderdrukkende middelen bij orgaantransplantaties en het ontwerpen van het "eerste mechanische hulpmiddel voor hartondersteuning", in wezen de voorloper van moderne kunstmatige harten. Met dit laatste apparaat was Demikhov in staat om de hartfunctie van een hond gedurende ongeveer vijf uur over te nemen, een experiment dat opmerkelijk was omdat het "de eerste was waarin de bloedsomloop werd gehandhaafd in een dier wiens hart was uitgesneden". Voorafgaand aan Demikhov was dit een prestatie waarvan velen dachten dat ze onmogelijk waren.

Demikhov is ook bekend dat het de eerste harttransplantatie heeft uitgevoerd in 1946, in dit geval op een hond; dit was een volledige 21 jaar voordat de eerste menselijke transplantatie plaatsvond en was een belangrijke stap in de richting van de laatste ooit. Er werd opgemerkt dat Demikhov een genie was wiens "successen het tijdperk van de moderne hart- en longtransplantatie aankondigden". Ondanks deze gloeiende lof in sommige kringen, zijn zijn bijdragen grotendeels over het hoofd gezien buiten de medische gemeenschap als gevolg van de schande van zijn latere, meer gedurfde experimenten.

Dit brengt ons terug bij de tweekoppige honden. Ergens in het begin van de jaren vijftig, aangespoord door het succes van zijn experimenten met de transplantatie van organen bij honden, waaronder verschillende experimenten waarin hij erin geslaagd was om meerdere organen van hetzelfde type met succes in hetzelfde dier te transplanteren, begon Demikhov te spelen met de idee van het transplanteren van het meest waardevolle orgaan van alle hersenen.

Demikhov is naar verluidt geïnspireerd door het werk van zijn collega, Dr Sergei Brukhonenko, een andere Russische medische pionier die bekend staat om het uitvinden van een machine die op kunstmatige wijze kunstmatig de functionaliteit van het hart en de longen kan simuleren, zij het op tijdelijke basis. Net als Demikhov wordt het werk van Brukhonenko grotendeels over het hoofd gezien als gevolg van een experiment met honden. In het geval van Brukhonenko hield hij beruchte de onthoofde hoofden van meerdere honden in leven met behulp van de bovengenoemde machine gedurende een aantal uren, wat aantoont dat het mogelijk was om de hersenen levend en functioneel te houden na bijna ondenkbaar trauma.

Beelden van deze experimenten verschijnen in een documentaire uit 1940 met de toepasselijke titel "Experiments in the Revival of Organisms". De waarheidsgetrouwheid van deze beelden, die laten zien dat een onthoofde hondenkop verbonden is met een hart-longmachine, knipperend en reagerend op verschillende stimuli, is echter al jaren onderwerp van verhit debat en zelfs tot op de dag van vandaag is er geen overeenstemming over of het daadwerkelijk werkt laat zien wat het beweert. Voor de duidelijkheid, Brukhonenko's experimenten met reanimatie zijn goed gedocumenteerd en er is weinig twijfel dat ze daadwerkelijk plaatsvonden zoals hij beweerde. Er is echter enige onzekerheid over of de specifieke documentaire daadwerkelijk echte experimenten vertoont of dat het een re-enactment van soorten was na het feit voor propagandadoeleinden.

Terugkerend naar Demikhov was zijn idee even simpel als schokkend. Hij zou bewijzen dat het brein, net als elk ander orgaan, succesvol kon worden getransplanteerd door het hoofd van een hond af te knippen, het levend te houden met behulp van dezelfde technologie als Brukhonenko had gedaan, en het vervolgens op het lichaam van een andere hond te transplanteren.

Al met al is opgenomen dat Demikhov dit experiment "meer dan 24 keer" heeft uitgevoerd met wisselend succes - in deze context betekent dit dat de proefpersonen de beproeving hebben overleefd en zelfs enig besef van hun omgeving en het vermogen om op prikkels te reageren hebben getoond. Na succesvolle transplantaties stierven de honden meestal dagen later als gevolg van immuunreacties.

Natuurlijk waren wetenschappers goede wetenschappers, velen waren sceptisch dat Demikhov een dergelijke procedure met succes kon uitvoeren - ze wilden direct bewijs. Dus om de sceptici de mond te snoeren, nodigde Demikhov uit LEVEN tijdschrift om een ​​van zijn experimenten in 1959 te documenteren en te fotograferen. Het resulterende artikel, getiteld "Russia Two-Headed Dog", documenteerde de gehele transplantatieprocedure inclusief de voorbereidende voorbereidingen, waarbij Demikhov de journalist die het artikel schreef, voorstelde aan de twee honden waar hij over sprak om samen te naaien, Shavka, een kleine 9-jarige vrouw, en Brodyaga, een grote zwerf waarvan weinig bekend was.

Demikhov verloochende zichzelf vervolgens verder tot potentiële lezers door te zeggen dat Brodyaga Russisch was voor "Tramp" en dat hij persoonlijk het gevoel had dat de hond heel veel geluk had, aangezien "twee hoofden beter zijn dan één". Voorafgaand aan de eigenlijke operatie introduceerde Demikhov de interviewende journalist ook bij een hond genaamd Palma, die hij onthulde had twee harten dankzij een operatie die hij een paar dagen eerder op het dier uitvoerde.

Het artikel culmineerde in het hoofd van Shavka en de voorpoten werden met succes geënt op het lichaam van Brodyaga.De operatie was zo'n succes dat Shavka's onthoofde hoofd zelfs in staat was om een ​​paar happen water uit een kom te slaan met wat hulp, iets dat Demikhov deed puur voor de aanwezige camera's omdat Shavka's keel niet aan Brodyaga's maag was gehecht, wat betekent het kon op normale wijze geen voedsel of water uit voeding halen.

Uiteindelijk overleefden de twee honden vier dagen voordat ze stierven aan complicaties van de operatie, wat een verrassing was voor Demikhov die onthulde dat sommige van zijn eerdere proefpersonen 29 dagen hadden overleefd.

Ondanks de mogelijke implicaties van Demikhovs onderzoek, werd dit deel van zijn levenswerk grotendeels afgedaan door de bredere wetenschappelijke gemeenschap met uitzondering van een paar wetenschappers, met name de Amerikaanse neurowetenschapper Dr. Robert White, die berucht en met succes het experiment herhaalde met rhesusapen In de jaren zeventig. Hoewel de twee experimenten in wezen hetzelfde waren en hetzelfde punt probeerden aan te tonen - dat een volledige hoofdtransplantatie mogelijk was - waren er een aantal verschillen. Buiten het feit dat een apenhoofdtransplantatie veel dichter bij de procedure komt die nodig is voor een transplantatie van het menselijk hoofd, wat het einddoel van dit onderzoek is, had Demikhov het hoofd van één hond bevestigd aan het lichaam van een andere, nog levende hond, terwijl White ging een stap verder en transplanteerde het hoofd van een aap op een lichaam zonder hoofd.

Dit betekende dat, met uitzondering van het ruggenmerg, elke belangrijke slagader en zelfs de luchtpijp en keel met succes kon worden verbonden met het nieuwe gastlichaam, wat een min of meer normale lichaamsfunctie mogelijk maakte, anders dan de typische problemen die met verlamming samenhangen. Wat meer is, het getransplanteerde aaphoofd behield zijn volledige bewustzijn van zijn omgeving in die mate dat letterlijk het eerste wat het deed bij het herwinnen van bewustzijn de vinger was van een medische assistent.

Met deze resultaten in de hand, concludeerde White dat het uitvoeren van dezelfde operatie op een mens binnenkort mogelijk zou zijn en dat de persoon niet alleen potentieel zou overleven, maar slechts weinig nadelige gevolgen zou ondervinden, behalve de voor de hand liggende (dan) onomkeerbare schade aan hun ruggenmerg, iets dat zou geen probleem zijn voor terminale quadriplegici, die volgens White de beste kandidaten voor een dergelijke procedure zouden zijn. Hij verklaarde echter ook:

Of zulke dramatische procedures ooit op het menselijke vlak gerechtvaardigd zullen zijn, moet niet alleen wachten op de voortgaande vooruitgang van de medische wetenschap, maar juister ook op de morele en sociale rechtvaardiging van dergelijke procedurele verplichtingen.

Anderen hebben ook het onderzoeksgebied opgenomen, ondanks de ethische controverse, daarbij verwijzend naar het enorme voordeel dat dergelijke procedures zouden bieden aan talloze individuen, zoals mensen met terminale kanker, ernstige spieratrofie, verlamming vanaf de nek, mensen met meervoudig orgaanfalen, enz. - in wezen is iedereen met een anderszins volledig functioneel brein, maar wiens levensondersteunende systemen (in totaal bestaande uit hun lichaam) op de een of andere manier falen, wat uiteindelijk de voortijdige dood van de hersenen zou veroorzaken.

Wat de huidige staat van dit merk onderzoek betreft, beweert de Italiaanse neurochirurg Sergio Canavero dat hij verwacht dat de technologie zo snel mogelijk klaar zal zijn voor 2017 om een ​​succesvolle transplantatie van het menselijk hoofd uit te voeren. Hij heeft zelfs een kandidaat opgesteld voor de procedure, Valery Spiridonov (foto rechts), die lijdt aan de ziekte van Werdnig-Hoffmann en waarvan de gezondheid aanzienlijk afneemt naarmate hij ouder wordt. Voor Spiridonov zal er een tijd komen dat zijn enige overlevingskansen zijn hoofd transplanteren naar een gedoneerd lichaam, op welk moment zelfs een kleine kans op succes bij een dergelijke operatie de voorkeur verdient boven het alternatief.

Niet tevreden om het hoofd getransplanteerde individu verlamd achter te laten, slaagde Dr. Canavero er zelfs in om het ruggenmerg van een rat na het afsnijden opnieuw te breien, waardoor het dier uiteindelijk de controle over zijn lichaam kon herwinnen. Duitse onderzoekers rapporteerden in 2014 ook vergelijkbaar succes bij het repareren van een afgesneden ruggenmerg bij een rat met behulp van een vergelijkbare techniek. Said Canavero: "Dit experiment is een belangrijk stuk van onze puzzel, want nu weten we zeker dat het mogelijk is voor een ruggenmerg om weer samen te groeien."

Beyond Dr. Canavero, misschien wel de wereldleider in hoofdtransplantaties, is een Dr. Ren Xiaoping uit China die een team heeft geleid dat aanzienlijke vooruitgang heeft geboekt in de procedures in deze arena. Dr. Canavero gaf onlangs commentaar op het werk van Dr. Xiaoping: "Ik kan u vertellen dat er in de afgelopen 18 maanden ongeveer 1.000 soortgelijke operaties werden uitgevoerd in China, en ik kan zeggen dat deze rat (die met het gerepareerde ruggenmerg) niet het beste monster. We zullen meer zeggen zodra de informatie in de wetenschappelijke tijdschriften is gepubliceerd, omdat het tot die tijd door auteursrechten wordt beperkt. '

Wat dr. Xioaping betreft, merkte hij op dat de ethiek van de procedure dat toen dingen als transplantaties van het menselijk hart voor het eerst een reële mogelijkheid werden, er evenveel controverses waren als dit onderzoeksgebied, laat staan ​​dat het werd toegepast op een menselijke procedure , was moreel aanvaardbaar of niet, en dat "veel mensen zeggen dat een hoofdtransplantatie niet ethisch is. Maar wat is de essentie van een persoon? Een persoon is het brein, niet het lichaam. Het lichaam is slechts een orgaan. "In wezen is het lichaam gewoon een prachtig systeem voor levensondersteuning. Voor sommigen mislukt het, wat resulteert in een verder gezond brein dat mogelijk nog vele jaren dood zou hebben gestaan.

Behalve het oefenen van procedures op kadavers, momenteel Dr.Xioaping en zijn team hebben met succes vele hoofden van ratten en andere dieren getransplanteerd naar nieuwe gastheerlichamen, waaronder het transplanteren van apenkoppen, die, zoals eerder opgemerkt, een relatief vergelijkbare procedure is voor het transplanteren van een menselijk hoofd. Dr. Xioaping meldde dat (op dit moment) een apenhoofdtransplantatie ongeveer 20 uur duurt om te voltooien en hij verwacht dat een transplantatie van het menselijk hoofd 10-20 extra uren in beslag neemt.

Voordat dr. Xioaping bereid is om de procedure voor een verder terminale menselijke patiënt uit te proberen, zei hij dat er nog steeds vorderingen moeten worden gemaakt om een ​​buitengewoon grote kans op succes te garanderen. Met dit doel werken hij en zijn team aan het verbeteren van methoden om het ruggenmerg netjes genoeg te knippen om een ​​hoge kans op hernieuwde aansluiting op het ruggenmerg in het nieuwe lichaam mogelijk te maken, verbeteringen in het onderdrukken van orgaanafstoting en het vermogen om de bloeddruk beter te onderhouden naar de hersenen gedurende de hele procedure om geen hersenschade te verzekeren.

Ondanks de technische obstakels die overblijven en enige publieke tegenstand tegen dergelijke menselijke procedures, zelfs als ze uiteindelijk levensreddend zijn voor velen met anderszins terminale omstandigheden, stelde Dr. Xioaping in maart 2016,

We komen steeds dichter bij ons doel van een transplantatie van het menselijk hoofd. Ik heb geen tijdschema. Het is zeer complex werk. We kunnen niet zeggen dat het morgen zal gebeuren - maar ik sluit volgend jaar niet uit.

Bonus feiten:

  • Vladimir Demikhov was niet de eerste die het hoofd van een hond in het lichaam van een ander hondte. Die twijfelachtige eer gaat naar Charles Claude Guthrie, die op 21 mei 1908 een dergelijke procedure uitvoerde. Helaas heeft hem dit misschien wel een Nobelprijs gekost. Guthrie werkte nauw samen met de Franse arts Alexis Carrel in onderzoek naar vaatchirurgie, dat Carrel in 1912 een Nobelprijs voor fysiologie en geneeskunde zou krijgen, ondanks dat sommigen beweren dat het Guthrie was die primaire kredietwaardigheid had moeten krijgen. Er is geopperd dat Guthrie's controversiële beslissing om te werken aan hoofdtransplantaties de reden is waarom hij werd genegeerd door de Nobelprijscommissie.
  • Honden worden over het algemeen gegeten in bepaalde regio's van Azië met ongeveer 13-16 miljoen honden per jaar daar gegeten, of rond bijna 4% van de hondenpopulatie ter wereld. Het moet echter worden opgemerkt dat typische rassen die je zou vinden in de huishoudens van mensen, omdat huisdieren meestal niet worden gegeten. Net als bij typisch Westerse vleesbronnen zoals kalkoenen, runderen en kippen, zijn er specifieke rassen ontwikkeld voor consumptie, zoals de immens populaire Nureongi-hond, die zelden wordt grootgebracht voor iets anders dan vee en een van de meest populaire hondenrassen is. eten. Als je nieuwsgierig bent, lijkt de nureongi enigszins op een kleine gele Labrador.
  • In Zuid-Korea waren beide honden huisdieren en honden die bedoeld waren om te worden gegeten, kunnen vaak op dezelfde markt worden gezien. Meestal worden de kooien waarin de honden worden gehouden, gemarkeerd of voorzien van een kleurcode om te bepalen welke honden voor welk doel zijn.
  • Dr. White nam een ​​uitzondering op de term "hoofdtransplantatie" en verkoos in plaats daarvan de procedure te verwijzen als een "full body transplantatie". Zijn redenering was dat hij als katholiek geloofde dat de hersenen de 'anatomische zetel van de ziel' waren en dat het overbrengen van het hoofd naar een ander lichaam slechts een manier was om de ziel, en dus de persoon waartoe hij behoorde, in leven te houden. Hij merkte later op dat hij, nadat hij met succes het apenhoofd had getransplanteerd, dacht: "Wat heb ik gedaan? Heb ik een punt bereikt waarop de menselijke ziel getransplanteerd kan worden? En zo ja, wat betekent dat? "

Laat Een Reactie Achter