Die tijd Ongeveer tweederde van de Chinese bevolking, en dan een decennium later Ongeveer de helft van Europa's, boven- en ondergang

Die tijd Ongeveer tweederde van de Chinese bevolking, en dan een decennium later Ongeveer de helft van Europa's, boven- en ondergang

Pandemieën zijn door de geschiedenis heen de vloek van de mensheid geweest. Hoewel de afgelopen paar eeuwen talloze epidemieën zijn waargenomen en zelfs een handvol pandemieën, is er geen enkele te vergelijken met de zwarte dood van de 14e eeuw in termen van percentage van de menselijke populatie van de aarde die in een zeer korte tijd is gedood.

De builenpest

Veroorzaakt door de bacteriën, Yersinia Pestis, en gedragen door knaagdieren infecteert de pest mensen via vlooien. Vóór het aanbreken van de antibiotica, de paar keer in de geschiedenis dook de builenpest op, het had verwoestende gevolgen. Zeer dodelijk als onbehandeld, symptomen omvatten koorts, ernstige pijn en zwart, met pus gevulde steentjes die de huid bedekken (vandaar de naam).

Hoewel sommige geleerden geloven dat de builenpest heeft bijgedragen aan de ineenstorting van het Romeinse rijk in de 2e eeuw na Christus, ontstond het eerste geregistreerde geval in het Byzantijnse rijk in de 6e eeuw na Christus. Vernoemd naar de keizer, doodde de Justinian Plague die de volgende 200 jaar duurde uiteindelijk meer dan 100 miljoen mensen over de Middellandse Zee.

Ongeveer 500 jaar later verscheen opnieuw de builenpest, ditmaal in China. In 1334 in de noordoostelijke provincie Hopei sloeg een nieuwe epidemie toe. Tegen de tijd dat het voorbij was, was bijna 2/3 van de Chinese bevolking, ongeveer 5.000.000 mensen, gestorven.

The Black Death (1347-1353)

In de 14e eeuw overspande de internationale handel het oostelijk halfrond. Van China (toen geregeerd door de Mongolen) in het oosten tot Engeland in het westen reisden karavanen over de Zijderoute en andere routes, terwijl de grote schepen van stadsstaten zoals Venetië en Genua de oceanen bevaren, handel en besmettelijke ziekten verspreidden.

De Genuese havenstad Kaffa aan de Zwarte Zee, op het schiereiland van de Krim (vandaag een door Rusland en Oekraïne betwist gebied), was de eerste plaats van de Zwarte Dood die uiteindelijk Europa zou verwoesten.

Bijna een jaar voordat de pest begon, werd Kaffa belegerd door de Tartaren, de machtige Gouden Horde wiens grondgebied zich uitstrekte van het Mongoolse grondgebied in het oosten tot de Donau in het westen. In 1347, toen de pest arriveerde, beëindigden de Tartaren hun belegering, maar niet voordat ze pest besmette lijken katapulteren over de muren en de stad in. Hoewel experts de precieze oorsprong van de besmetting betwisten, geloven velen dat het van dezelfde pest was die China een decennium eerder had verwoest, en net 10 jaar nodig had gehad om zijn weg over het uitgestrekte territorium van de Horde te vinden.

Hoe dan ook, na de belegering hebben de Genuezen in Kaffa een patroon vastgesteld dat zich tijdens de hele pandemie zou herhalen: schepen die de pest van een geïnfecteerde stad dragen zouden een nieuwe stad bezoeken, de pest brengen en de pandemie verspreiden.

Dus in het begin van 1347 verliet een handjevol schepen Kaffa met degenen aan boord die geloofden (of op zijn minst bidden) dat ze vrij van de pest waren. Helaas niet, en kort nadat ze zich in mei 1347 in Constantinopel aanmeerden, verspreidde de pest zich over dat centrum van internationale handel en handel.

Daarna, toen schepen Constantinopel verlieten, droegen zij de pest. In september had de pest zich verspreid naar Marseille en in oktober en november naar verschillende havens in Italië, waaronder Messina, Genua, Venetië en Pisa (de zeehaven van Florence).

Vanaf de vroege aankomst in Marseille in september 1347, verspreidde de pest zich snel over de Rhône naar Lyon en naar het zuidwesten in de richting van Spanje, en beiden bevonden zich tegen de tijd van de epidemie in maart van 1348.

Bordeaux was ook pestilentieel in de lente van 1348, en vanuit dat commerciële centrum verspreidde de pest zich naar een aantal locaties, waaronder La Coruña en Navarre (Spanje), Rouen en Parijs (Frankrijk), en vervolgens België en Nederland.

Schepen uit Bordeaux droegen de pest ook in mei 1348 naar Melcombe Regis in Engeland. Het had Bristol en Pale, Ierland tegen juni en Londen tegen augustus van dat jaar bereikt.

De pest scheurde ook door Italië: bijna 3/4 van Venetianen en 7/10 van Pisans stierven tijdens de Zwarte Dood. Van april tot oktober van 1348 stierven er 80.000 mensen in Sienna, en hoewel de hedendaagse rekeningen variëren, stierven er tussen de 60.000 en 100.000 in Florence. Kortom, naar schatting is de helft van de bevolking van Italië tijdens de Zwarte Dood omgekomen.

Tegen de herfst van 1348 bereikte de pest Oslo, Noorwegen, van waaruit het zich uiteindelijk in juli 1349 naar Denemarken en Zweden verspreidde. De Pruisische stad Elbing aan de Baltische Zee leed aan een uitbraak in augustus 1349, van waaruit de pest zich vervolgens verspreidde naar het zuiden in Duitsland (dat al belegerd werd door de pest die vanuit Oostenrijk en Zweden noordwaarts trok).

De zwarte dood bereikte uiteindelijk zijn weg naar de Russische stad Novgorod in de herfst van 1351, met de grotere uitbraak die plaatsvond in de lente van 1352. Moskou bezweek voor de pest in 1353.

Hoewel experts het oneens zijn, wordt geschat dat de Zwarte Dood ongeveer 60% van de Europese bevolking heeft gedood, waardoor de totale menselijke bevolking van de aarde is gedaald van ongeveer 430 miljoen mensen tot ongeveer 350-375 miljoen. Het geschatte jaarlijkse sterftecijfer van de pest in Europa bedroeg meer dan 8.000.000 per jaar. Dit was verreweg de ergste van een bekende pandemie in de geschiedenis, alleen wedijvert met de Spaanse griep van het begin van de twintigste eeuw die ongeveer hetzelfde totale aantal mensen doodde, maar wereldwijd, zelfs reikend tot in het Noordpoolgebied.Ter referentie, toen de Spaanse griep toesloeg, was de menselijke bevolking ook veel hoger bij ongeveer 2 miljard mensen.

De zilveren voering

Met zo weinig mensen die overbleven nadat de pandemie was uitgebrand, zagen Europese arbeiders een toename van de onderhandelingsmacht. Lijfeigenschap (een vorm van gebondenheid vergelijkbaar met het delen van gewassen) eindigde op veel plaatsen en lonen, en de levensstandaard van boeren steeg.

Deze veranderingen leidden tot andere transformaties in de Europese samenleving en haar economie, en toen in de 15e eeuw de stedelijke bevolkingsgroei weer toenam, groeide de middenklasse van bankiers, handelaren en handelaars.

Bonus feiten:

  • Vergeten maar niet verdwenen, de pest bleef hier en daar opduiken in de loop van de eeuwen die volgden op de Zwarte Dood, inclusief het doden van 10 miljoen mensen in India alleen al in de 19e eeuw. Vandaag de dag is het nog steeds springlevend (zogezegd). In juli 2014 werden in Yumen, de provincie Gansu, China 151 mensen in quarantaine geplaatst en de hele stad werd gesloten nadat een 38-jarige man stierf aan de builenpest. Men denkt dat hij het heeft gevangen van een vlo die op een dode marmot zat die hij had behandeld. Gelukkig zegt de CDC dat moderne antibiotica de builenpest nog steeds effectief behandelen.
  • Terwijl de Zwarte Dood een aanzienlijk deel van de menselijke bevolking doodde, waren er nog steeds genoeg mensen om rond te gaan. Dit was niet het geval ongeveer 200.000 jaar geleden, toen de menselijke populatie zo laag was gedaald dat we allemaal een gemeenschappelijke vrouwelijke voorouder kunnen traceren, die bekend staat als Mitochondrial Eve. Zoals je zult zien als je de link naar het volledige artikel volgt, was dit niet de enige keer dat dit gebeurde en we hebben allemaal ook een gemeenschappelijke mannelijke voorouder die bekend staat als Y-chromosoom Adam die gedurende een aparte periode in de geschiedenis leefde dan Mitochondrial Eve ( ongeveer 90.000 jaar geleden). Zie voor meer informatie: De vrouw die de 'moeder' is van ons allemaal

Laat Een Reactie Achter