De tijdige dood van Kodak-oprichter George Eastman

De tijdige dood van Kodak-oprichter George Eastman

Het was 14 maart 1932 toen George Eastman, de beroemde uitvinder, filantroop en oprichter van Eastman Kodak, een paar trouwe vrienden uitnodigde om getuige te zijn van het herschrijven van zijn wil. Hij had de beslissing genomen om een ​​groot deel van zijn geld en gewaardeerde bezittingen, waaronder zijn enorme landhuis, te schenken aan de stad die hij zijn hele leven lang naar huis had gestuurd - Rochester. Hiertoe liet hij zijn huis en een schenking van $ 2 miljoen (ongeveer $ 34 miljoen vandaag) aan de universiteit van Rochester na. Eastman schonk ook een grote som geld aan tandartspraktijken in de hele stad, en probeerde ervoor te zorgen dat geen enkel kind in Rochester zonder goed tandheelkundig werk zou gaan. Uiteindelijk liet hij $ 200.000 (ongeveer $ 3,4 miljoen vandaag) over aan zijn geliefde nicht, Ellen.

Hij ondertekende vrolijk het testament en verzekerde zijn vrienden dat dit slechts een kwestie was van het garanderen van zijn wensen. Later werd gedacht dat hij ook wilde dat zijn vrienden hem mentaal alert zagen, zodat de geloofwaardigheid van de wil niet in twijfel zou worden getrokken. Nadat alle t's gekruist waren en ik gestippeld was, vroeg hij of iedereen zich even kon verontschuldigen. Toen ze dat deden, haalde George papier en een pen tevoorschijn en schreef een briefje, waarin stond:

Aan mijn vrienden, Mijn werk is gedaan. Waarom wachten? GE

Toen haalde hij een pistool uit zijn nachtkastje en schoot zichzelf in het hart en eindigde zijn leven op 74-jarige leeftijd.

Dus wie was deze kapitein van de industrie en waarom koos hij, heel opgewekt, plotseling voor zijn eigen leven?

George Eastman en zijn bedrijf maakten van een gecompliceerde, dure, onpraktische en potentieel gevaarlijke hobby (vanwege de chemicaliën die nodig waren om de film te ontwikkelen) een fotografie die een kind letterlijk kon doen. Hij was niet alleen een geniale uitvinder, maar een briljante marketeer.

Zijn verhaal begint zoals het eindigde, in Rochester. De Eastmans hebben altijd prioriteit gegeven aan onderwijs. George Eastman Senior richtte Eastman's Commercial College in 1854 op, hetzelfde jaar waarin George Junior werd geboren. Het gezin was middenklasse en leefde redelijk comfortabel, maar dit was van korte duur. In 1862, toen George slechts acht was, overleed zijn vader aan een 'hersenaandoening'. Zijn moeder, Maria, was nu een weduwe met drie kleine kinderen, een van hen (jongste zus van George, Katy) leed aan polio en andere ziekten . Het leven was moeilijk voor de familie Eastman na de dood van George Senior en zelfredzaamheid werd een noodzakelijk kenmerk.

Op 14-jarige leeftijd verliet George de middelbare school om zijn gezin te onderhouden. Hij werkte bij een lokale verzekeringsmaatschappij en als griffier bij Rochester Savings Bank. Toen, in 1870, sloeg de tragedie opnieuw toe toen zijn zus, Katy, stierf van complicaties met betrekking tot polio. Ze werd begraven naast haar vader.

George, zelfs al op jonge leeftijd, was nauwgezet, gedetailleerd en controlerend over elk aspect van zijn eigen bedrijf. Vanaf het moment dat hij zijn eerste baan op 14 kreeg, begon hij de grootboeken bij te houden om zijn financiën te verduidelijken. Vanwege zijn zorgvuldige planning en voldoende werk bij de bank, kon Eastman zich bepaalde luxe permitteren. Het was in een van deze grootboeken, onder 27 januari 1869 om precies te zijn, dat "fotografie" voor het eerst werd genoemd. Naarmate de maanden verstreken, besteedde George naast het helpen van zijn moeder meer en meer geld aan 'foto's' of 'fotografiematerialen'.

In 1878 leerde Eastman een belangrijke les - fotografie (tenminste in die tijd) was moeilijk. De legende gaat dat hij zijn moeder wilde trakteren op een vakantie in Santa Domingo in de Dominicaanse Republiek (andere bronnen zeggen dat hij land in de nieuwe onafhankelijke natie wilde kopen). Hoe dan ook, om zijn reis te documenteren, kocht hij een fotografische outfit. Camera's zijn dan niet wat wij van de camera's denken. Een outfit bestond uit de camera (opgebouwd uit verschillende onderdelen die vóór het maken van foto's moeten worden samengesteld), een standaard, een lichte en natte glasplaten (met chemicaliën) om het beeld te behouden. Zoals Eastman het later zei,

In die tijd nam men geen camera; men vergezelde de outfit waarin de camera slechts een deel was. Ik kocht een outfit en ontdekte dat het niet alleen een sterke, maar ook een onverschrokken man was om een ​​buitenfotograaf te zijn.

Eastman, zo beu van alles wat hij mee moest nemen, nam niet alleen geen camera, hij nam de reis helemaal niet. Op dit punt dacht Eastman bij zichzelf dat er een betere manier moest zijn.

De volgende jaren ontwikkelde Eastman, terwijl hij nog bij de bank werkte, een nieuw soort droge plaat, één gemaakt van gelatine (hetzelfde ingrediënt dat wordt gebruikt in Jello, dat twintig jaar later zou worden uitgevonden in een klein stadje op dertig mijl van Rochester. ), geen glas. Glas was zwaar, breekbaar en duur. Gelatine was een verbetering van al deze dingen. Tegen 1880 had hij een droogplaat-coatingmachine gepatenteerd die was gemaakt van gelatine, waardoor het proces van het conserveren van filmnegatieven eenvoudiger, goedkoper en minder gevaarlijk was.

Bij het ontwikkelen van dit proces kwam hij een andere innovatie tegen die fotografie en uiteindelijk camera's tot iets zou maken dat niet alleen voor de professional was. Zoals beschreven door Eastman,

Ik heb ook experimenten gedaan door papier als tijdelijke drager te gebruiken en de cellulose direct op het papier te coaten en daarna met de emulsie te coaten.Ik had geen moeite om de cellulose uit het papier te halen, de cellulose hechtte zich aan de emulsie en scheidde zich af van het papier.

Hij patenteerde deze film op 4 maart 1884. In datzelfde jaar ontwikkelden Eastman en zijn medewerker William Walker een rolhouder om de film te houden. De uitvinding van deze revolutionaire film was echter niet voldoende. Wat hij echt wilde doen, was "de fotografie te populariseren in een mate die tot nu toe nauwelijks is gedroomd."

In 1888 werd de naam "Kodak" bedacht terwijl hij met een anagram speelde met zijn moeder. Eastman hield van het woord omdat het eenvoudig was, gemakkelijk uit te spreken en het begon met een "K." Said Eastman, "Het werd een kwestie van het uitproberen van een groot aantal combinaties van letters die woorden maakten die begonnen en eindigden met" K. "

Kodak werd officieel opgericht als een bedrijf in 1890 en steeg snel naar de top van de industrie. Ook datzelfde jaar introduceerde Eastman de eerste Kodak-camera, uitgerust met zijn film. Het kostte $ 25 (ongeveer $ 640 vandaag), maar het belangrijkste was dat de klant zelf niet aan de ontwikkeling van de film werkte - Kodak wel. De klant zou de camera terugsturen (film en alles) naar het bedrijf voor ontwikkeling en verwerking. Hun motto illustreerde dit treffend: "U drukt op de knop, wij doen de rest."

Hij had het nu voor iedereen gemakkelijk gemaakt om foto's te maken en te laten ontwikkelen. De volgende stap was om de camera te veranderen van een luxeproduct of dure hobby naar iets dat bijna iedereen zich kon veroorloven.

In 1900 werd de revolutionaire Brownie-camera geboren, waarvan de versies zo populair waren in het midden van de 20e eeuw. Het kostte slechts één dollar ($ 28 vandaag) en werd zelfs op de markt gebracht voor kinderen. Voor de komende honderd jaar zouden George Eastman en Kodak synoniem zijn met camera's en film.

Al meer dan 40 jaar aan het hoofd van zijn eigen bedrijf was George Eastman gewend om de baas te zijn. Toen hij in de late jaren twintig van de vorige eeuw werd gediagnosticeerd met een wervelkolomaandoening, waardoor hij gedwongen werd zich in een rolstoel te bevinden, drong het tot hem door. Zijn moeder, die tot zijn dood in 1907 bij hem woonde, zat ook de laatste jaren van haar leven in een rolstoel. Zijn kleine zusje zat in een rolstoel tot ze stierf. Hij zag hen lijden en Eastman wilde niet hetzelfde lange uitgesponnen proces doormaken. Hij vond het ook niet leuk dat hij voelde dat dit een beeld van zwakte gaf. Eastman was gewend om een ​​man te zijn, gerespecteerd over de hele wereld, niet een 'invalide'. Hij peinsde over dood en ziekte, schreef een vriend,

God weerhoudt mij ervan zoals zij te zijn (verwijzend naar familie en vrienden die hij had zien bezwijken voor ziekte). Lijkt het niet raar dat de helderste geesten die ik ooit heb gekend op deze manier worden genomen? Dat is het trieste aan ziekte.

Dus tegen maart 1932 had hij genoeg. George Eastman wilde uit eigen hand gaan, in plaats van de hand van ziekte en lot. Dus ruimde hij alle losse eindjes van zijn leven op en eindigde deze, eenmaal voltooid, onmiddellijk op zijn eigen voorwaarden.

Bonus feiten:

  • In tegenstelling tot wat veel mensen denken, is het vakantieseizoen volgens het Centrum voor ziektebestrijding en -preventie eigenlijk de tijd van het jaar waarin er het minste aantal zelfmoorden is, met het laagste punt op 1 december en het laagste percentage van het jaar in december. De hoogste zelfmoordcijfers verschijnen tijdens de lentetijd en stijgen dan weer tijdens de herfst.
  • Eastman had de nogal vreemde ervaring van het lezen van zijn eigen overlijdensbericht in 1912. Zoals het verhaal gaat, stierf een meneer Eastman tragisch op de Titanic toen het op 15 april 1912 tot zinken was gebracht. Een krant in San Francisco, die het type journalistieke integriteit tentoonspreidt vandaag gezien op Twitter, net aangenomen "Mr. Eastman "was niemand minder dan George Eastman. Het rapport verspreidde zich met Eastman afluisteren het nieuws van zijn overlijden op zijn eigen feestje.
  • George Eastman en Thomas Edison waren niet alleen tijdgenoten, maar ook rivalen. Maar dit weerhield Edison er niet van om een ​​verzoek te doen in een brief die hij Eastman in 1889 stuurde: "Geef ons een korting op je Kodak-camera, je catalogusprijs, $ 25,00. Ook korting op het opnieuw laden van de camera, lijstprijs $ 10,00. Met vriendelijke groeten, Edison Phonograph Works, T.A.E. "Hij vroeg om een" collega-uitvinderskorting ". Het is niet bekend of Eastman Edison een korting heeft gegeven.
  • Eastman is nooit getrouwd geweest en was zijn hele leven een swingende vrijgezel. Er gingen geruchten dat hij een relatie had met Josephine Dickman, de vrouw van een vriend, maar de meeste geleerden zijn het erover eens dat het platonisch was. Eastman zou grote feesten houden in zijn landhuis, maar ook reizen naar Afrika voor safari's (in dezelfde geest als Teddy Roosevelt). Tot op de dag van vandaag kun je bij hem thuis een paar van zijn 'prijzen' zien die hij in Afrika heeft gekregen, waaronder een antilopenasbak, een voetafvalbak van een neushoorn en een gigantische olifantenkop.
  • Tegenwoordig is de brief die Eastman schreef op het moment voordat hij stierf te zien in het George Eastman House en het International Museum of Photography and Film in Rochester, New York.

Laat Een Reactie Achter