De waarheid over het kortste voorzitterschap

De waarheid over het kortste voorzitterschap

Het was een natte, koude, bewolkte dag op 4 maart 1841. Dit deed er niet toe voor de duizenden die naar de hoofdstad van de natie waren gekomen om de verkozen president William Henry Harrison als 9e president van het land te beëdigen. de Verenigde Staten. Met mensen langs de straten helemaal naar het Capitool, werd het beschreven door John Quincy Adams als de grootste menigte die de stad ooit had gezien en, door een historicus later, als de meest rauwe viering sinds de inauguratie van George Washington in 1789. Ondanks zijn saaie stijl en gevorderde leeftijd, had Harrison's militaire scherpzinnigheid, terwijl hij Indiërs bevecht om westerse nederzettingen eerder in de eeuw te openen, "Old Tippecanoe" tot een populistische kandidaat gemaakt die zeer in overeenstemming was met de Andrew Jackson.

Met temperaturen in het midden van de jaren 40 reed Harrison door de straten niet in een prachtig rijtuig dat speciaal voor hem was gebouwd, maar - op zijn aandringen - op een wit paard. Hij droeg geen overjas, handschoenen of hoed omdat hij het gevoel had dat hij er slecht uitzag.

Nadat hij was beëdigd, stapte hij naar het podium en begon zijn inauguratietoespraak als zodanig:

Geroepen van een pensionering waarvan ik dacht dat het voor de rest van mijn leven zou doorgaan om het hoogste uitvoerende bureau van deze grote en vrije natie te vullen, kom ik voor u, medeburgers, om de eden af ​​te leggen die de Grondwet voorschrijft als een noodzakelijke kwalificatie voor de uitvoering van zijn taken; en in gehoorzaamheid aan een gewoonte-overeenkomst met onze Regering en wat ik geloof dat uw verwachtingen zijn, zal ik u een samenvatting van de beginselen geven die mij zullen regeren bij het vervullen van de taken die ik zal moeten uitvoeren.

Ja, dat is een hele lange zin. Zijn toespraak zou overeenkomen met het tellen van 8.445 woorden en bijna twee uur duren. Tot op de dag van vandaag is dit de langste inauguratietoespraak in de Amerikaanse geschiedenis.

Exact een maand later stierf William Henry Harrison - waarmee hij de eerste president was die stierf in functie en de kortste vaste aangestelde president ooit was. Hoewel het vaak impliciet (en soms expliciet genoemd) is dat hij stierf als gevolg van die lange toespraak in de kou, lijkt dit niet het geval te zijn. Pas drie weken na zijn toespraak werd hij ziek en het lijkt niet op iets gerelateerd aan temperatuur. (En als je nieuwsgierig bent, zie dan Waarom lijken mensen meer verkoudheden te krijgen in de winter?) Zijn dokters hielpen niet, regelmatig bloedden hem met bloedzuigers, onder andere 'behandelingen', waar we binnenkort op ingaan.

Terwijl het presidentschap van Old Tippecanoe - in tegenstelling tot zijn inaugurele rede - heel, heel kort, zijn levensverhaal verre van was.

Soms tijdens de campagne, zou Harrison zichzelf als een kind van de Amerikaanse Revolutie noemen. Dit was niet alleen een opschepperij, maar ook waar. William werd geboren als het jongste kind van de rijke en invloedrijke Harrison-familie van Virginia op 9 februari 1773. Geteld bij familie-vrienden waren beroemde namen als Jefferson, Madison en Washington. Nog indrukwekkender is dat Benjamin Harrison (William's vader) een afgevaardigde werd genoemd bij het Continentale Congres en een originele ondertekenaar was van de Onafhankelijkheidsverklaring (die brief werd pas in augustus 1776 ondertekend, niet 4 juli zoals zo vaak wordt vermeld). Vanwege de connecties van zijn familie, lijdt het geen twijfel dat de jonge William enkele van zijn revolutionaire helden ontmoette. In feite, met zijn vader ervan overtuigd dat hij was bestemd voor een carrière in de geneeskunde, werd hij gestuurd naar Philadelphia om te studeren onder Benjamin Rush - een andere ondertekenaar van de Verklaring van Onafhankelijkheid.

Maar dokter zijn was nooit het doel van de jongste Harrison. Toen zijn vader in 1791 stierf, sloot hij zich aan bij het leger en gebruikte hij zijn familienaam om de rang van een officier te beveiligen. Hij begaf zich naar het Northwest Territory en werkte onder generaal "Mad Anthony" Wayne (genoemd als zodanig voor zijn gedurfde aanval op de Britten tijdens de Revolutionaire Oorlog) in Fort Washington - vlakbij het huidige Cincinnati. Het werk van Harrison was om Wayne te helpen bij de openstelling van het land, wat betekende dat ze inboorlingen moesten bestrijden en hen dwongen te vertrekken van land dat onder Amerikaanse controle werd geacht. Dit is hoe Harrison een naam begon te maken voor zichzelf - vecht tegen indianen.

Toen Wayne stierf, nam kapitein Harrison de militaire controle over het noordwestelijk gebied over. In 1798, na zijn aftreden bij het leger, werd hij door president Adams en zijn eerste afgevaardigde naar het congres benoemd tot secretaris van het noordwestelijk gebied. In 1800 verdeelde het gebied zich in tweeën - het Ohio en Indiana Territory - en Harrison werd benoemd tot gouverneur van de laatste.

Als gouverneur was hij in staat om zichzelf een hoop geld te verdienen door middel van landspeculatie. Maar misschien was zijn ergste overtreding zijn uitbuiting van de inheemse bevolking met een landroof die werd aangedreven door bedrog en geweld. Volgens het Miller Center aan de Universiteit van Virginia voor het Amerikaanse voorzitterschap, profiteerde Harrison van het onvermogen van de Indianen om het Europese idee van grondbezit te begrijpen. Hij drong aan op ondertekening van verdragen die waren geschreven om hen opzettelijk te verwarren.Daarnaast exploiteerde hij hun onervarenheid met Europese alcohol (in tegenstelling tot wat veel mensen denken, hadden indianen verschillende vormen van alcohol voordat de Europeanen arriveerden), gebruikten ze om hun remmingen te verlagen en deals te accepteren die centen op de dollar waren. Dit leidde uiteindelijk tot een oorlog met de Indiaanse leider Tecumseh. Aan de oevers van een kleine rivier in het tegenwoordige Indiana, genaamd Tippecanoe, kon Harrison Tecumseh en zijn krijgers meestal afhouden vanwege overweldigende aantallen en superieure armen. Niettemin werd Harrison het gesprek van de jonge natie voor het afweren van de 'Indiase opstand'.

Zoals het Miller Center het stelt: "De Slag bij Tippecanoe was goed voor William Henry Harrison en niemand anders." In 1813 bundelden Tecumseh en Groot-Brittannië hun krachten in een poging om Harrison en de Verenigde Staten in verlegenheid te brengen tijdens het westelijk deel van de oorlog van 1812 Nogmaals, de uitrusting van Harrison zegevierde grotendeels dankzij simpelweg meer mannen.

Zijn militaire reputatie volgde hem in de loop van de volgende twee en een halve decennia die hem toestond om te lopen en voor diverse bureaus, met inbegrip van Congresleden, Senator en ambassadeur in Colombia worden genomineerd. Voor velen leek Harrisons uiteindelijke doel niet openbare dienstverlening, maar om een ​​grandioze levensstijl aan te vullen. Hij verhuisde talloze keren in en uit zijn schulden in zijn carrière en kwam vaak in geld om het meteen uit te geven. John Quincy Adams zei ooit dat hij geloofde dat Harrison een "rabiate dorst naar lucratief kantoor" had.

Niettemin werd hij in 1836 genomineerd door de nieuw gevormde Whig-partij om president te worden (samen met twee andere Whig-kandidaten, allemaal met de bedoeling Martin Van Buren ervan te weerhouden president te worden). In 1840 werd hij opnieuw genomineerd met het uitdrukkelijke doel tegen de Jackson-principes te spelen (die Van Buren vertegenwoordigde). Ondanks Harrisons eigen liefde voor de fijnere dingen in het leven, werd hij gepresenteerd als een direct contrast met de vorige regering - een westerse man die saai was, in een blokhut en een militaire held woonde in plaats van een bureaucraat. Dit werkte, ondanks dat het uiteindelijk onwaar was, en Harrison verslond Van Buren bij de verkiezingen, waarbij hij bijna 80% van de verkiezingsstemming vergaarde.

Tijdens de campagne waren er al aanwijzingen dat Harrison zijn termijn niet zou halen. Hij was tijdens de hele campagne ziek geweest, terwijl hij ook het recente verlies van een kind had doorstaan. In die tijd was hij ook de oudste persoon die ooit tot president werd gekozen. 150 jaar later zou hij overschaduwd worden door Reagan (die net was verouderd door de recente verkiezing van Donald Trump).

Tijdens de inauguratiedag gaf zijn zeer lange toespraak verschillende dingen weer die in wezen zijn enige presidentiële staat zijn. Hij bekritiseerde de verschuiving van centraliserende macht onder de uitvoerende macht die onder Jackson en Van Buren was gebeurd, terwijl hij beweerde dat hij niet zou vluchten voor een tweede termijn. Harrison zei dat hij zich niet zou bemoeien met het financiële beleid van de staten, noch met hun recht om hun eigen wetten inzake slavernij te bepalen. (Harrison was zelf slavenhouder.) Hij beloofde ook om het land uit de economische depressie te trekken waarin het zich bevond.

Het was drie weken na de inauguratie dat Harrison voor het eerst tegen een arts zei dat hij zich ziek voelde. Toen hij klagen over vermoeidheid en angst, kreeg hij rust en verschillende "medicijnen" voorgeschreven die we vandaag nooit zouden innemen (zoals acetaat van ammoniak en met kwik besmeurde vloeistoffen). In een loop van een week werd Harrison geleidelijk aan zieker. Zijn arts was ervan overtuigd dat het longontsteking was, maar zijn aantekeningen toonden iets anders - met constante opnames van stoelgang en darmpijn. Op 3 april 1841 sprak president Harrison deze (blijkbaar) laatste woorden: "Mijnheer, ik wens dat u de ware beginselen van de overheid begrijpt; Ik wens dat ze uitgevoerd worden, ik vraag niets meer. "

De legende is altijd geweest dat Harrison was gestorven aan een longontsteking die was opgelopen door te weigeren een jas te dragen tijdens urenlange kou en regen tijdens zijn inauguratie. In 2014 concludeerden twee artsen van de medische faculteit van de Universiteit van Maryland dat hij waarschijnlijk is overleden aan darmkanker - of tyfeuze koorts - als gevolg van het drinken van besmet drinkwater. In het midden van de 19e eeuw werd DC-afvalwater vaak gedumpt in een moeras dat stroomopwaarts van de watervoorziening van het Witte Huis lag. Het is heel goed mogelijk dat het met bacteriën doordrenkte water in het drinkwater van de president sijpelde en hem de veel gevreesde tyfeuze koorts gaf. Zoals de dokters opmerkten, is dit slecht ontworpen architectonische element in het Witte Huis misschien ook de doodsoorzaak geweest, president Taylor in 1850 en Lincoln's zoon William in 1862.

Harrison's snelle dood inspireerde een constitutionele crisis, als nooit tevoren had een zittende president tijdens zijn ambtsaanvaarding gestorven. De Grondwet heeft niet met duidelijkheid verklaard wat er gebeurt. Er staat wel dat het voorzitterschap "zal overgaan op de vicepresident" (wat in dit geval John Tyler was), maar er stond niet dat ze gewoon de "waarnemend" president zouden zijn totdat een andere werd gekozen in een speciale verkiezing of ze zouden word Voorzitter tot de volgende geplande verkiezingen. Tyler nam de taak aan en stelde deze vragen voor aan het Hooggerechtshof, het kabinet en het Congres van Harrison. Maar niemand zou tot een duidelijke, beslissende, consensusgestuurde beslissing komen. Dus besloot Tyler dat hij president zou blijven tot de volgende verkiezingen - die vier jaar later in 1844 was. Hij nam een ​​openbare eed van zijn ambt op 6 april (drie dagen na de dood van Harrison). Tegenstanders gaven hem de bijnaam "Zijn accoord." Het zou niet tot 1967 duren met het 25e amendement dat duidelijke opvolgingsregels in de wet werden omgezet.

Laat Een Reactie Achter