De vele Amerikaanse presidenten vóór George Washington

De vele Amerikaanse presidenten vóór George Washington

Vandaag hoorde ik over de presidenten voordat de Amerikaanse grondwet in werking trad.

Scholen in de Verenigde Staten leren kinderen al op jonge leeftijd dat George Washington de eerste president van de Verenigde Staten is. Maar leraren vergeten vaak een klein, belangrijk detail te noemen: George Washington was de eerste Amerikaanse president onder de huidige grondwet van de Verenigde Staten, maar hij was niet de eerste president van het land.

Voordat de Amerikaanse grondwet ontstond, dienden de artikelen van de confederatie als de lijm die alle dertien staten bij elkaar hield als één land. (Zie: De Statuten van de Confederatie: De Grondwet vóór de Grondwet) De artikelen gingen in werking in 1781 en ze vestigden een losse alliantie tussen de staten. De artikelen definieerden ook de rol van het Congres om toe te zien op de nationale behoeften, alsook op het ambt van de president.

Vanwege de angst om iemand teveel macht te geven, was het kantoor van president extreem beperkt qua macht en draagwijdte en was het zelfs geen betaalde positie. Integendeel, de belangrijkste taken van de president in deze tijd waren eenvoudigweg om vergaderingen te presideren en verschillende nationale correspondentie af te handelen. De president was ook degene die officiële congresdocumenten heeft ondertekend.

Dus wie waren deze individuen die zo'n laks standpunt vervulden als het kantoor van president?

De eerste president van de Verenigde Staten onder de statuten van de federatie was John Hanson uit Maryland. Zijn termijn begon in 1781 en eindigde in 1782. Aanvankelijk probeerde hij direct af te treden nadat hij was verkozen (met zo weinig macht die aan het ambt was verleend en zonder betaling om te boeten, weinigen wilden de positie boven politieke ambten in hun thuisstaat). Uiteindelijk kon een quorum echter niet worden bereikt om een ​​opvolger te noemen, dus besloot hij als president door te gaan. Als eerste president van het land met de volledige geldigheid van de statuten van de federatie betekende dit dat hij toezicht hield op programma's die hielpen om het dagelijks leven in het nieuwe land te vestigen. Hanson bekleedde bijvoorbeeld de functie van president toen de regering begon aan het creëren van wat het Amerikaanse postkantoor en de nationale bank zou worden. De regering vestigde ook een enkele, uniforme munteenheid in de staten onder zijn meestal machteloze horloge.

Elias Boudinot uit New Jersey werd de tweede president, die van 1782 tot 1783 diende. Zijn presidentschap viel samen met het officiële einde van de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog. Boudinot was de voorzitter van het land toen het Verdrag van Parijs op 3 september 1783 in Parijs werd ondertekend. Het Verdrag van Parijs deed echter meer dan alleen een einde maken aan de oorlog; het vereiste dat de Verenigde Staten worden erkend als een onafhankelijk land en niet langer een deel van het Britse rijk. Behalve dat hij president was, was Boudinot ook opmerkelijk voor zijn tijd als pleitbezorger van de rechten van zowel indianen als zwarten, en sponsorde hij ook rechtstreeks verschillende jongeren uit deze groepen, zodat ze een opleiding konden volgen.

Thomas Mifflin werd de president voor de periode van 1783 tot 1784. Hij hield toezicht op de ratificatie van het Verdrag van Parijs tijdens zijn presidentschap. Oorspronkelijk uit Pennsylvania, diende hij onder generaal George Washington tijdens de Revolutionaire Oorlog. Die vroegere positie, en de latere betekenis van Washington als de eerste president onder de Amerikaanse grondwet, maakte het enigszins ironisch dat president Mifflin het aftreden van George Washington als opperbevelhebber aanvaardde.

Richard Henry Lee uit Virginia was van 1784 tot 1785 de vierde president van het land. Zijn presidentschap was misschien vrij rustig, maar zijn politieke carrière daarna was dat niet. Hij werd een vocale tegenstander van de nu bestaande Amerikaanse grondwet uit de angst dat het een gecentraliseerde regering zou creëren die te veel lijkt op de regering waar de koloniën als Britse burgers onder leefden. Hij aarzelde ook omdat het document een Bill of Rights ontbeerde, hoewel veel van zijn latere suggesties werden opgenomen in de Bill of Rights van de Verenigde Staten.

John Hancock, het meest bekend om zijn grote handtekening op de Onafhankelijkheidsverklaring, bekleedde de positie van de president van 1785 tot 1786. Zijn leven in de politiek begon lang voor het presidentschap en hij hielp zelfs de Amerikaanse inspanningen tijdens de Revolutionaire Oorlog te financieren. Zijn leven in de politiek ging door na zijn ambtstermijn als president onder de statuten van de confederatie. Hij werd herkozen als gouverneur van Massachusetts - een functie die hij wegens gezondheid had opgegeven om president te worden - en liep zelfs tegen George Washington in de eerste Amerikaanse presidentsverkiezingen onder de grondwet. Hij had niet verwacht te winnen, maar had gehoopt om als tweede te eindigen, zodat hij vice-president kon worden. Uiteindelijk ging die post naar John Adams.

Nathaniel Gorham, ook uit Massachusetts, diende van 1786 tot 1787 als president onder de Statuten. Net als veel andere presidenten in die tijd was zijn presidentschap gewoon een ander item op zijn lange lijst van politieke prestaties. Hij begon zijn carrière als een openbare notaris die snel de verkiezingen won aan de koloniale wetgevende macht tijdens de Revolutionaire Oorlog. Hij diende als lid van de wetgevende macht, werd rechter, ook al ontbrak het hem aan juridische opleiding, en woonde zelfs de Constitutionele Conventie bij, waar hij de nieuwe Amerikaanse grondwet ondersteunde. Wat de familie van Gorham betreft, zijn zuster was de vrouw van John Leighton, een voorouder van de tweede vrouw van Theodore Roosevelt, Edith Kermit Carow Roosevelt.

De zevende president van de Verenigde Staten was een man uit Ohio genaamd Arthur St. Clair. Hij bekleedde de functie tussen 1787 en 1788. Na het einde van zijn termijn verliet hij het Congres. Vervolgens ontving hij de benoeming tot gouverneur van het Northwest Territory, een positie waar hij vaak geconfronteerd werd met de indianen die beweerden dat zij het land in eigendom hadden. Ondanks dat hij ooit enorm rijk was, stierf St. Clair uiteindelijk arm, met veel van zijn rijkdom om de Amerikaanse revolutie en de jonge regering te ondersteunen. Laat in zijn leven gaf hij het kleine geld weg dat nog over was van zijn eens zo grote fortuin.

Cyrus Griffin uit Virginia had een achtergrond in de wet voordat hij de achtste en laatste president van de Verenigde Staten werd onder de statuten van de confederatie. Hij hielp om het nieuwe gerechtelijke systeem van het land op het pad te zetten om te worden wat we vandaag kennen als het moderne Amerikaanse rechtssysteem tijdens zijn werk bij het Hof van Beroep in Cases of Capture. Hij bleef bijdragen aan het rechtssysteem van het nieuwe land na zijn presidentschap toen hij rechter werd bij het District Court of Virginia.

Bonus feiten:

  • Er waren ook presidenten voor de presidenten onder de geratificeerde artikelen van de Confederatie. Dit waren Peyton Randolph, die van 1774-1775 diende voordat hij verlof opnam wegens slechte gezondheid; Henry Middleton, die diende in de afwezigheid van Randolph; John Hancock, die op dit punt twee jaar heeft gediend (en later opnieuw zou dienen, zoals hierboven vermeld); Henry Laurens die uiteindelijk berustte in een controverse over diplomaat Silas Deane; John Jay, die ook opperde als hoofdrechter van het Hooggerechtshof van New York, tegelijkertijd bekleedde hij het ambt van president; Samuel Huntington, die uiteindelijk aftrad als gevolg van gezondheidsproblemen (waaronder pokken), maar de eer heeft de president te zijn wanneer de statuten van de Confederatie uiteindelijk zijn geratificeerd; Samuel Johnston, die het ambt van de president toen verkozen weigerde; en Thomas McKean, die uiteindelijk aftrad na de Britse overgave in Yorktown. McKean is opmerkelijk als de eerste president gekozen na de ratificatie van de statuten van de confederatie, maar wordt over het algemeen niet als de eerste president beschouwd omdat hij geen volledige jaarstermijn heeft vervuld zoals bepaald in de statuten. (McKean diende slechts drie maanden). Enkele weken na zijn ontslag, in november 1781, vergaderde het Congres zoals aangegeven in de Statuten ("de eerste maandag in november"), waarbij John Hanson tot president werd gekozen.
  • De grootvader van John Hanson vond zijn weg naar Amerika vanuit Engeland door in het midden van de 17e eeuw een gediende dienaar te worden. In de tijd van Hanson was het gezin aanzienlijk in rijkdom toegenomen, waardoor Hanson de revolutie kon helpen financieren, zowel via algemene fondsenwerving als vaak met het betalen van soldaten uit eigen zak.
  • De drie takken van de Amerikaanse regering die we vandaag kennen - de wetgevende, gerechtelijke en uitvoerende afdelingen - zijn tot stand gekomen met de grondwet. Volgens de statuten van de Confederatie bestond alleen de wetgevende macht.
  • Volgens de artikelen van de Confederatie kon het Congres de staten niet belasten. Het moest hen om geld vragen om de regering te leiden. Onnodig te zeggen dat de regering onder de artikelen meer dan een beetje cash-vastgebonden was. Zie: Een korte geschiedenis van belastingen in de Verenigde Staten en waarom ze op 15 april verschuldigd zijn
  • De artikelen stelden leden van het Congres in staat vrijheid van meningsuiting te hebben en te waarborgen dat zij niet zouden worden gearresteerd als zij bepaalde kleine misdaden zouden begaan.
  • Verbonden generaal Robert E. Lee was een afstammeling van de vierde president, Richard Henry Lee.

Laat Een Reactie Achter