The North's Air Force During the American Civil War

The North's Air Force During the American Civil War

Vandaag hoorde ik over het Ballonkorps van het Amerikaanse leger.

Als je dacht dat luchtoorlog een tijdlang was gereserveerd nadat vliegtuigen waren uitgevonden, dacht je verkeerd. Tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog gebruikten de troepen van de Unie heteluchtballonnen om zuidelijke troepen te bespioneren.

Het idee om ballonnen te gebruiken was het geesteskind van Salmon P. Chase, de minister van de Schatkist, en Joseph Henry, de secretaris van de Smithsonian Institution. Ze stelden voor dat het leger het ballonkorps zou oprichten onder het bevel van Thaddeus Lowe om wat "luchtverkenning" voor de Unie te doen.

Op 17 juni 1861 demonstreerde Lowe zijn ballon voor president Abraham Lincoln. Hij ging naar de hoge hoogte van 500 voet en vloog met de ballon over de korte afstand tussen de Washington Mall naar waar het National Air and Space Museum nu staat. Lincoln had ongetwijfeld gezien dat heteluchtballonnen zulke dingen al jaren op beurzen deden; Wat deze reis bijzonder maakte, was dat de ballon was aangesloten op een kabel die een luchtgebonden Lowe verbond met het Ministerie van Oorlog.

In de eerste lucht-grond communicatie in Amerika, stuurde Lowe het volgende telegram naar Lincoln vanuit zijn ballon: "De stad, met zijn gordel van kampementen, presenteert een voortreffelijke scène ..."

Kort daarna schreef Lincoln aan General Winfield Scott over de capaciteiten van Lowe. Toen Lowe zich echter aan de generaal presenteerde, merkte hij dat Scott minder dan onder de indruk was. Lincoln moest uiteindelijk persoonlijk tussenbeide komen om de generaal ertoe te brengen Lowe in de gelederen te accepteren.

In augustus 1861 werd de eerste legerballon gebouwd en benoemd De vakbond. De ballon hing af van het aftappen van de aardgasleidingen van Washington D.C., dus hij kon niet ver gaan. De volgende maand was Lowe echter in staat om zijn ballon op te nemen tot 1000 voet en de Geconfedereerde troepen te bespioneren die woonachtig zijn in Fall's Church, VA. Met zijn richting konden de troepen van de Unie nauwkeurig op vijandelijke troepen richten zonder ze daadwerkelijk te zien. Dit was eerst een militaire primeur en het succes resulteerde in de oprichting van het Ballonkorps.

De eerste opdracht was om meer aeronauten te huren. Rond oktober 1861 werd een aantal ballonnen aangebonden langs de rivier de Potomac. Vanaf hun uitkijkpunt konden de mensen die de ballonnen bemachtigden elke Geconfedereerde activiteit zien tot een dag op mars, waardoor de Unie de tijd kreeg om een ​​verdedigingsplan op te stellen.

Na korte tijd ging de ballontechnologie vooruit. Lowe zelf bedacht een manier om gas draagbaar te maken: een houten tank bekleed met koper, opgezet op een wagen die ook water, ijzer en zwavelzuur droeg. Gecombineerd produceerden deze wagens waterstofgas dat de ballonnen optilde. Het leger had twaalf wagens gebouwd om de ballonnen te helpen in langeafstandsmissies. Elk van hen woog 1000 pond.

In de loop van 1862 ging Lowe verder met verkenningsmissies, waarbij hij opmerkte op kaarten waar confederale troepen zaten. Als hij 's nachts zou reizen, zou hij kampvuren tellen. Maar het was niet allemaal goed nieuws. De Geconfedereerde troepen raakten snel vast aan wat er gebeurde en begonnen te schieten op de ballonnen met geweren en kanonnen. Gelukkig voor de mensen in de ballonnen was het behoorlijk moeilijk voor soldaten op de grond om ze daadwerkelijk te raken - en het was gemakkelijk voor de soldaten in de ballon om iedereen neer te schieten die een schot nam.

Toen het fotograferen mislukte, leerden de Zuidelijken hun posities te camoufleren met camouflage en black-outs, waardoor het werk van Lowe moeilijker werd. Als Zuidelijken minder vuren zouden maken, zouden de schattingen van Lowe over hun troepen laag zijn en zouden de troepen van de Unie de kracht van het Zuiden onderschatten. Ze zouden ook valse kanonnen zwart maken en ze opzetten rond het kamp, ​​zodat als een ballon toevallig overvloog terwijl het nog licht was, het Noorden zou denken dat ze te veel middelen hadden om een ​​gevecht te wagen. Deze valse kanonnen werden "Quaker-kanonnen" genoemd omdat ze, net als de pacifistische Quakers, volkomen onschadelijk waren in oorlog.

Het Zuiden wilde het succes van de ballonnen op een bepaald moment kopiëren, maar ze misten de technologie en middelen die nodig waren om hun ballonnen praktisch te maken. De eerste Geconfedereerde ballon was moeilijk te beheersen, omdat hij gemaakt was van gelakt katoen en omhoog gehouden werd met hete lucht. De ballonvaarder slaagde er wel in om ondanks de moeilijkheden toch een kaart met de posities van de Unie rond Yorktown te tekenen. Een tweede poging was minder succesvol. Een ballon gemaakt van zijde (waarvan gezegd wordt dat ze was genaaid uit de gewaden van Southern Belles) werd aan een sleepboot vastgemaakt en over de James River gesleept voordat de sleepboot neerstortte en de troepen van de Unie de ballon in handen namen.

Het Union Balloon Corps ontmoette zijn ondergang voor het einde van de burgeroorlog. Met een wisseling van commando in 1863 werd er geld naar het programma teruggebracht, wat betekende dat de ballonvaarder niet langer omhoog kon blijven. Daarenboven werd Lowe zelf beschuldigd van "financiële ongepastheid" en gedwongen ontslag te nemen. Lowe was de drijvende kracht achter de hele campagne geworden en zonder hem om voor het korps te pleiten, ontbond het.

Bonus feiten:

  • Naast de technologie van ballonnen, zag de Burgeroorlog een significant gebruik van telegraafmachines aan beide kanten. De Unie behandelde soms meer dan 4500 telegrammen per dag en rapporteerde over zuidelijke bewegingen.Beide kanten versleutelden hun berichten met cijfers, en beide partijen leerden telegraafmachines aan te tikken. Soms worden berichten onleesbaar door fouten die worden gemaakt namens de mensen die ze verzenden. Robert E. Lee had een hekel aan telegrafie en beval zelfs zijn officieren om niets te sturen, opdat de Unie niet zou ontdekken wat de berichten bevatten.
  • Voordat hij benoemd werd tot hoofd Aeronaut, was Lowe simpelweg luchtvaartwetenschapper. Een week na de val van Fort Sumter, die de burgeroorlog schopte, was Lowe te vinden op een ballonvaart van negen uur van Cincinnati, Ohio, naar Union, South Carolina. Toen hij landde, beschuldigden confederale troepen hem van spionage voor de Unie. Ze waren uiteindelijk overtuigd van zijn onschuld - iets waar ze later spijt van hadden - en Lowe keerde terug naar het noorden, waar hij hoorde dat meneer Henry met hem wilde praten.
  • Lowe bleef gepassioneerd over vliegen. Hij maakte ook de "spoorweg naar de wolken" in Californië, die passagiers naar de top van Echo Mountain bracht. Maar een van zijn grootste erfenissen is die van zijn kleindochter, de opmerkelijke Pancho Barnes, die ook de vliegende wants ving.

Laat Een Reactie Achter