De eerste reis van de Verenigde Staten naar de Olympische Spelen

De eerste reis van de Verenigde Staten naar de Olympische Spelen

De jaren 1890 waren een verguld tijdperk van sport in Amerika. Gesteund door de morele en intellectuele elite van het land in de vorm van ministers en stedelijke hervormers, werden instellingen zoals de YMCA gepopulariseerd en handhaafden het vrij nieuwe idee van gezonde recreatie via georganiseerde sporten. Hoewel dit voor ons vandaag misschien vanzelfsprekend lijkt, was dit slechts tientallen jaren nadat mensen die dagenlang in een cirkel rondliepen, letterlijk een van de populairste toeschouwersporten ter wereld was. Maar dingen draaiden zich om in de sportwereld. In 1891 werd basketbal uitgevonden als een veilige manier om in de winter sterren in de gaten te houden. In 1892 begon het professionele Amerikaanse voetbal. Een paar jaar daarna werd in 1895 een sport ontwikkeld die toen bekend stond als Mintonette, tegenwoordig beter bekend als volleybal. De eerste moderne World Series was minder dan een decennium daarna in 1903, toen het honkbal zijn gestage groei voortzette naar een van de populairste sporten ter wereld. Het volgende jaar werd de Fédération Internationale de Football Association (FIFA) opgericht in Parijs om toezicht te houden op de concurrentie tussen verschillende internationale voetbalcompetities. Hiertussen zat de Spelen van de I Olympiade in 1896 - een internationaal sportexperiment dat gedeeltelijk was gemodelleerd naar de oude Olympische Spelen, waarbij amateuratleten van over de hele wereld met elkaar in contact kwamen.

Hierbij moet worden opgemerkt dat het idee van amateurisme nooit een onderdeel was van de oude Olympische Spelen. Sommige historici speculeren dat het idee gepopulariseerd werd door de Britse elite om hun dominantie in de sport te handhaven boven degenen die niet het financiële kussen hadden om hun dagen te trainen. "Amateurisme begon echt toen de mensen die op de Theems aan het roeien waren, alle rijke Britse aristocraten begonnen te slaan," vertelde historicus Bill Mallon Atlantic Magazine.

Op die opmerking, toen twee Britse ambassadetroepen, Edward Battell en Frank Keeping, trachtten de Olympische Spelen van 1896 in het wielrennen te betreden, was er een duwtje om ze te laten verbannen omdat ze geen amateurs waren, met de bizarre redenering dat, omdat ze geen heren waren , ze moeten niet als amateurs worden beschouwd. Dit argument werd echter weggegooid door de Griekse organisatoren, die niet zo elitair waren, en de twee mochten meedoen.

Terug over de vijver waren de colleges die uiteindelijk de Ivy League zouden vormen de plek waar het grootste deel van het in de US Olympische team gevestigd was. In het bijzonder, deze eerste Olympische atleten uit de Verenigde Staten bestonden uit een groep van 14 mannen die voornamelijk afkomstig was van Princeton University of de Boston Athletic Association, de laatste bestond voornamelijk uit toenmalige of voormalige Harvard-studenten, met uitzondering van één student van MIT, een student van de Universiteit van Boston, en een uniek geval in een 28-jarige genaamd James Connolly.

Wat Connolly enigszins anders maakte dan de rest van de groep, was dat hij een van de 12 broers en zussen was van arme Ierse immigranten. Door zijn eigen harde werk slaagde hij erin om geaccepteerd te worden op Harvard, zij het op een veel latere leeftijd dan de meeste van zijn leeftijdsgenoten. Dit was vooral te danken aan het feit dat hij zijn middelbare schooljaren doorliep in plaats van naar school te gaan. Hij zou deze leemte in zijn opleiding later via zelfstudie oplossen, met als hoogtepunt zijn acceptatie in Harvard. Toen hij echter een verlof van Harvard vroeg om naar de Olympische Spelen te gaan, in tegenstelling tot de rijke studenten, werd zijn verzoek afgewezen, waardoor hij gedwongen werd te stoppen met school, wat hij deed. Hoewel hij na zijn terugkeer opnieuw op Harvard had kunnen solliciteren, koos hij ervoor om het niet te proberen. Ruim een ​​halve eeuw later ontving Connolly vanwege een aantal prestigieuze prestaties die hij tijdens zijn hele leven had bereikt, een eredoctoraat van Harvard, maar hij weigerde dit.

In elk geval, met de hulp van het nieuw gevormde Olympisch Comité van de Verenigde Staten, gesticht door eenmalig Princeton en later Columbia geschiedenisprofessor, William Sloane, op één na alle studenten die afwezigheidsverlof nodig hadden, werden dergelijke middelen toegekend en fondsen geworven voor de reis voornamelijk via prominente verbindingen. Met de logistiek zorgde 12 van de mannen op weg naar Athene, terwijl Harvard-gediplomeerde John Paine naar Frankrijk ging om het veertiende lid van het team, zijn nietsvermoedende broer Sumner, te verzamelen. Omdat hij niet van tevoren contact opnam met zijn broer dat hij zou komen, noch hem over de Spelen zou vertellen, kwam John eenvoudigweg op Sumners kantoor in Parijs. Sumner merkte dit later op,

Eind maart kwam ik op een dag thuis om te lunchen en vond mijn broer, luitenant J. B. Paine, in mijn kantoor. Ik had geen flauw idee dat hij aan deze kant van de vijver was. "Wanneer begint de volgende trein voor Athene?" Zei hij. "Ik weet het niet," zei ik. "Wel," zei hij, "kom erachter, en haal je revolvers en we zullen er naartoe gaan, want de Boston Athletic Association ... heeft een team gestuurd en ... we kunnen misschien om de Amerikanen te helpen. '

Daarna verzamelde het paar hun vele kanonnen (ze wisten niet zeker welk type zou worden gebruikt in de Olympische Spelen) en ongeveer 3500 rondes met verschillende munitie, voor het geval dat, en gingen naar Athene om zich bij hun teamgenoten te voegen in de eerste Olympiade.

Baron Pierre de Coubertin, de architect van de Modern International Olympics, wilde oorspronkelijk de Olympische spelen in zijn geboortestad Parijs, maar de Grieken waren enthousiast genoeg over het hosten van de games waarvan hij overtuigd was dat ze deze in Athene zouden lanceren.

Coubertin's beslissing werd ook sterk beïnvloed door een Griekse filantroop die in 1865 stierf. Evangelis Zappas had hetzelfde idee om de oude Olympische Spelen te herleven als een nationale gebeurtenis, die hij kort in 1859 deed. Zappas stierf kort daarna maar liet zijn fortuin over aan de creatie van een Olympische Spelen die om de vier jaar worden gehouden. Even belangrijk was dat Zappas het Panatheense stadion uit de oudheid had omgebouwd tot een moderne faciliteit die het oude en het moderne heeft helpen verbinden.

Ondanks het feit dat er meer dan 100.000 mensen opduiken om te kijken, was de inaugurige Olympische Spelen in Athene meer een experiment dan een serieuze poging om de beste atleten ter wereld naar een reeks competities te halen. Als zodanig kwamen de algehele prestaties bij de eerste Spelen niet altijd in de buurt van het naderen van de wereldrecords voor de verschillende evenementen. Verder werden de spellen op een klein budget georganiseerd, waarbij veel elementen tijdens de vlucht werden geïmproviseerd.

Nergens is dit duidelijker dan het inaugurale tennistoernooi waar een Britse parlementslid, John Pius Boland, in Athene was om een ​​vriend, Thrasyvoulos Manos, te bezoeken. Manos was toevallig een van de organisatoren van de Spelen en overtuigde Boland ervan in een opwelling te gaan. Boland nam vervolgens 'goud' mee naar huis in zowel het singles als het dubbelspel tennistoernooi. In de laatste gouden medaille-overwinning, eveneens in een opwelling, sloot hij zich aan bij de eerste persoon die hij versloeg in de enkelspeelwedstrijd, de Duitse loper Friedrich Traun. (Opmerking: bij deze eerste spellen won de winnaar van de eerste plaats een zilver en de tweede plaats een koper, maar de toepasselijke concurrenten werden later beloond met de nu gebruikelijke reeks prijzen, dus we zullen gewoon verwijzen naar de eerste drie overwinnaars als goud, zilver en bronzen winnaars.)

Vanwege een gebrek aan wereldwijde interesse en publiciteit, evenals de moeilijkheid en de kosten van het reizen over lange afstanden in die tijd, waren ongeveer 200 van de 250 atleten uit de 14 landen die op de Spelen waren vertegenwoordigd Grieks. Desondanks werd geen enkel team meer gevierd bij aankomst dan het Amerikaanse contingent. De Amerikaanse hoogspringer Ellery Clark beschreef de processie:

De straten waren vol mensen. Er was een fanfare die ons nadrukkelijk verwelkomde. Banners - blauw en goud voor de Boston Athletic Association, oranje en zwart voor Princeton - zwaaiden boven de menigte. Als bij toverslag vormde zich een processie. We merkten dat we verzwolgen waren, wegmarcheerden - we wisten niet waarheen; het rustige hotel werd een verre droom.

Het was een gebouw van regeringsbetekenis dat we eindelijk arriveerden. Ons welkom was magnifiek. Er waren toespraken, hartelijk, we twijfelden er niet lang over, we waren zeker. Er was veel champagne, en totdat we de reden voor onze onthouding konden verklaren, dreigden internationale complicaties. Opleiding? Wat betekende dat? Een vreemd woord. Kom, een glas wijn, om vriendschap te beloven. Nee? Goed dan, het zij zo. Vreemde mensen, deze Amerikanen! Toch vergaven ze ons hoffelijk genoeg. We waren welkom bij de beste, en het was inderdaad laat toen we eindelijk de haven van de Angleterre bereikten.

Waarom dit kleine, schijnbaar onbetekenende contingent atleten uit de hele vijver in dit licht werd gezien, Jim Reisler, auteur van De vlam ontsteken legt uit:

De komst van het Amerikaanse team veranderde de Olympische Spelen onmiddellijk in een bijna wereldwijd evenement. Niet langer waren de Spelen een verzameling Europeanen, maar eerder een evenement dat de richting van Baron de Coubertin's visie van wereldwijde sport op een heel eind bracht.

Om naar de Spelen te komen, moest het Amerikaanse team 12 dagen aan boord van een stoomschip doorbrengen, waar ze slechts korte oefenstages hadden. Clark merkte op in een artikel gepubliceerd op 9 maart 1911,

Onze eerste gedachte was natuurlijk om tijdens de reis in goede staat te blijven en om dit te bereiken, wierpen we ons om de beste manier om onze dagelijkse oefeningen te doen. De kapitein, na een enkele blik op onze puntige schoenen, verbood prompt het gebruik op zijn veelgevraagde spellen. Toch deden schoenen met rubberen zolen het bijna net zo goed, en elke middag deden we onze trainingskleding aan en oefenden we sprinten, hordelopen en springen op het benedendek.

Mijn eigen specialiteit, het hoogspringen, werd vooral interessant gemaakt door het werpen en rollen van het schip. Het was allemaal afhankelijk van of je het dek verliet op het moment dat het schip op of neer ging. Als het dek omhoog ging, was ongeveer twee voet de limiet die je zou kunnen bereiken; als ze naar beneden kwamen, kwam het glorieuze gevoel door de ruimte te vliegen. Het record van een wereld leek met gemak te worden overtroffen; en je enige angst was om je tijd in de lucht te lang te blijven en te landen, niet weer op het dek, maar achteraan.

(Opmerking: hoge springers maakten nog geen gebruik van de nu alomtegenwoordige Fosbury-flop die, hoewel een superieure springmethode vanwege het niet nodig hebben van het zwaartepunt om ooit boven de bar te komen om het te ruimen, zeer gevaarlijk zou zijn geweest om te doen op een dergelijk rollen schip.)

Toen ze in Napels aankwamen, nam het team een ​​trein naar Brindisi, vervolgens een andere boot naar Patras en uiteindelijk boekte ze een trein naar Athene. De reis duurde 17 dagen, hoewel door een eigenaardigheid van de kalender, ze vertrokken op 20 maart en aankwamen op 24 maart. Hoe?

De Verenigde Staten, zoals in een groot deel van de westerse wereld, maakten op dit moment gebruik van de Gregoriaanse kalender, maar Griekenland bleef tot 1923 vasthouden aan de Juliaanse kalender.Als zodanig, volgens de Gregoriaanse kalender, vonden deze eerste internationale spelen plaats van 6 tot en met 15 april; bij de Juliaanse kalender vonden ze echter plaats van 25 maart tot 3 april.

(Grappig genoeg, tijdens de Spelen van 1908 in Londen, vanwege het feit dat Rusland zich niet tot de Gregoriaanse kalender bekeerde tot na de Russische Revolutie in 1917, kwamen veel van de Russische concurrenten laat aan de Spelen, in sommige gevallen na hun respectieve evenementen waren al voltooid.)

De vermoeiende reis van de Amerikanen was voltooid, de atleten arriveerden zoals gezegd in Athene, tot grote verbazing tot grote fanfare.

Ondanks dat ze weinig kans hadden om bij hun aankomst te rusten, zorgde hun optreden op deze Spelen ervoor dat het Olympische experiment een "wereldwijd" evenement zou blijven in de toekomst. Op de eerste dag wonnen de Amerikanen Thomas Burke en Francis Lane hun series van het 100 meter-streepje terwijl Harvard-uittreding James Connolly de hink-stap won en de eerste Olympische kampioen in de moderne geschiedenis werd. Kort daarna won Robert Garrett de slag.

Opmerkelijk is dat de eerder genoemde Paine broers goud en zilver wonnen in de 25 meter scherpe schietwedstrijden met scores van 442 voor John en 380 voor Sumner versus 205 punten voor de derde plaats concurrent, Nikolaos Morakis uit Griekenland. Sterker nog, de broers domineerden de eerste dag dat John besloot de tweede dag uit te zitten om zijn broer en andere concurrenten een kans te geven iets te winnen. Op de tweede dag domineerde Sumner opnieuw en nam goud mee in de 50 meter lange schietwedstrijd. Met hun twee overwinningen in de hand zaten de broers de andere drie schietwedstrijden uit om anderen de kans te geven in de schijnwerpers te staan.

In een vergelijkbare sportshow, tijdens de 100 kilometer lange wielerwedstrijd, eindigden slechts twee concurrenten uiteindelijk, doordat acht van de oorspronkelijke tien voor het halverwege vielen; Uiteindelijk moest een van de twee overgebleven concurrenten, Georgios Kolettis uit Griekenland, stoppen om zijn fiets te repareren. In plaats van de kans te grijpen om een ​​enorme voorsprong te krijgen, stopte de andere concurrent, de Franse Léon Flameng, ook en wachtte tot Kolettis zijn reparaties zou afmaken voordat ze allebei weer zouden racen. Uiteindelijk nam Flameng het goud mee naar huis en eindigde Kolettis niet ver achter.

In totaal won het team van 14 Amerikanen 20 medailles waaronder 11 goud, 7 zilver en 2 brons. Dit was de tweede in totaal aantal medailles alleen voor de paar honderd atleten van Griekenland die 45 medailles kregen, bestaande uit 10 gouden, 16 zilveren en 19 brons.

Hierbij moet worden opgemerkt dat het land waar het vandaan kwam en het team waartoe het genoemde individu behoorde, lang niet zo benadrukt was als vandaag in deze eerste Spelen, althans niet op het evenement zelf; dit wordt bewezen door het eerder genoemde feit dat de Ierse John Boland in de tennisdubbelwedstrijd samenwerkte met de Duitse Friedrich Traun.

In die tijd, terwijl het geboorteland van een land enigszins werd benadrukt en genoteerd (zoals in het opheffen van de vlag van het overwinnaarsland bij het winnen, hoewel in het geval van Boland de Britse vlag, in plaats van het Iers, tot zijn lichte ergernis ophief), lag de focus veel meer op de individuele atleet. In feite nam alleen Hongarije de moeite om nationale kleuren te dragen of een soort van algemeen uniform te hebben onder hun teamgenoten. De meeste concurrenten droegen simpelweg hun normale atletische kleding of, in het geval van de Amerikaanse concurrenten, hun thuisclub of universiteitskleuren. (Grappig genoeg droeg Albin Lermusiaux uit Frankrijk zelfs witte handschoenen tijdens een wedstrijd op de 100 meter "omdat ik voor een koning loop")

Er was één uitzondering op dit overkoepelende relatieve gebrek aan teampatriottisme op de Spelen zelf en het was een evenement dat de Amerikaanse concurrent, Arthur Blake, het niet eens lukte om uit te komen en te laten vallen op het 23 km-punt, ondanks dat het op dat moment was op de derde plaats. Dat evenement was de marathon.

Volgens de eerder genoemde Amerikaanse springer Ellery Clark: "De Grieken leken het gevoel te hebben dat de nationale eer op het spel stond, de opwinding was zo groot dat ze bijna pijnlijk was, en aan alle kanten hoorden we de roep: 'De andere gebeurtenissen aan de Amerikanen; de Marathon naar een Griek! '"

Toen de race voorbij was, zei hij: 'Langzaam sleepten de momenten, en toen, plotseling, steeg er een gemompel op in de lange rij van wachters buiten de ingang, een gemompel groeide uit tot een schreeuw en toen zwol op tot een enorm gebrul ... En een ogenblik later, hijgend, stoffig, reizen bevlekt, maar nog steeds getrouw en sterk, rolde Spiridon Louis, een jonge Griekse boer, het stadion in, de winnaar van de race en de idool van zijn volk. "

Natuurlijk waren 13 van de 17 racers in de Marathon Grieks, dus ze hadden een goede kans op de overwinning.

Uiteindelijk was de marathon een van de weinige gebeurtenissen waar de Amerikanen extreem slecht in presteerden, zelfs niet in geslaagd om het te voltooien. Waarom is dit zo opmerkelijk? Omdat toen de leden van de Boston Athletics Association naar huis terugkeerden, ze vastbesloten waren om het spel van hun vereniging in de sport op te bouwen en al snel de toenmalige nieuwsgierigheid en de nu wereldberoemde Boston Marathon oprichtten, een evenement dat nog steeds wordt gerund door de Boston Athletics Association vandaag.

Hoe het ook zij, in de Verenigde Staten van deze eerste Spelen werden de Amerikaanse kranten in het begin nauwelijks vermeld in de Olympische Spelen. In feite was de weinige berichtgeving die het ontving, grotendeels negatief. Bijvoorbeeld, de New York Times dat is genoteerd,

De Amerikaanse amateursporter moet weten dat hij tijdens zijn reis naar Athene een dure reis maakt naar een derderangs hoofdstad ... waar hij zal worden verslonden door vlooien ... en waar hij, als hij wel prijzen wint, een eer is die uitleg behoeft.

Toen het kleine team echter op de eerste dag begon te domineren, de Boston Globe, de Boston Herald en de voorheen naysaying New York Times bracht de krantenkoppen van de overwinningen. Kort daarna begonnen de meeste kranten in het land dagelijks verslag uit te brengen over de voortgang van de Spelen en het team van de Verenigde Staten, en plantten ze de zaden die zouden zorgen voor de populariteit van de Olympische Spelen in de Verenigde Staten, waardoor de Olympische Spelen als een blijvertje blijven worden beschouwd wereldwijde evenement.

In 1911 vatte gouden medaillewinnaar Ellery Clark de 1896 Games samen:

Andere Olympische spelen, die later werden gehouden, zouden grotere aantallen atleten aantrekken, zouden resulteren in het maken van meer opmerkelijke records; maar voor de tijd zelf kon niets deze eerste opwekking evenaren. De smaak van de Atheense bodem, het gevoel van het helpen om de kloof tussen oud en nieuw te overbruggen - de ondefinieerbare poëtische charme van zichzelf te kennen, dus verbonden met het verleden, een opvolger van de heldhaftige figuren van weleer, de prachtige sportiviteit van de hele zaak . Er is maar één eerste keer in alles, en die eerste keer was glorieus en op een manier om ooit herinnerd te worden aan het voorrecht van het Amerikaanse team van 1896.

Laat Een Reactie Achter