Voyager's gouden record

Voyager's gouden record

Stel je eens voor dat het in de toekomst 40.000 jaar zal duren in een zonnestelsel ver, ver weg, op een planeet die gedijt met intelligent leven. Buitenaardse wezens wonen op deze plek. Misschien zien ze eruit als de knuffelige ET, de klodder, ALF, of misschien zelfs als de dreadlocked wezens van Predator; maar hoe dan ook, ze zijn niet menselijk. Een naderend stipje in de ruimte vangt de ogen van de wezens (ervan uitgaande dat ze die hebben). Bij het sturen van een vaartuig om het op te halen, vinden ze een sonde met een schijf. Door instructies op de schijf te gebruiken, slagen ze erin om het af te spelen. Wat ze gaan horen en zien zijn de geluiden en beelden van een oude buitenaardse beschaving - 1977 Earth.

Flashback ongeveer 40 millennia aan de Cornell University in Ithaca, New York, Earth in januari 1977. Een briljante, 43-jarige professor genaamd Carl Sagan is daar directeur van het Laboratorium voor Planetaire Studies.

In 1975 won hij de Pulitzer-prijs voor zijn boek 'The Dragons of Eden', een proefschrift over de evolutie van de menselijke intelligentie. Hij hielp het veld van exobiologie vorm te geven, de studie van het potentieel voor het leven op andere planeten. Sagan was ook een belangrijke adviseur geweest voor NASA datering helemaal terug naar zijn vroegste dagen. Werkend vanuit het Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië (dezelfde plaats waar Georges Lemaitre in 1933 met Einstein sprak en waar Jack Parson de eerste raket in 1936 lanceerde) als gastwetenschapper, hielp hij met het ontwerpen en beheren van verschillende verkenningsmissies, waaronder de reis van de Mariner 2 naar Venus en Viking een & twee's reizen naar Mars. Ook, in de late jaren 1950, was hij betrokken bij een plan dat de VS de maan moesten bombarderen.

Dus toen Dr. Sagan werd gebeld om opnieuw naar de JPL te komen om NASA te helpen, was dit niet uitzonderlijk. Maar dit was geen gewone missie.

In augustus 1977 plande NASA op de lancering van twee onbemande ruimtesondes genaamd Voyager 1 & Voyager 2. De oorspronkelijke missie van de sondes was het verkennen en fotograferen van de reuzen van ons zonnestelsel, Jupiter, Saturnus, plus al hun manen. Er was ook een hoop dat als de instrumenten van de sonde bleven werken, de sondes hetzelfde konden doen met Uranus en Neptune.

Vanwege "een zeldzame geometrische ordening van de buitenplaneten" die slechts om de 175 jaar plaatsvindt, waren alle vier de planeten perfect gepositioneerd, zodat een sonde die met de juiste hoek, tijd en snelheid in de ruimte werd gelanceerd, ze allemaal kon passeren. Pluto maakte nooit deel uit van de missie omdat het elders in zijn baan was en geen deel uitmaakte van deze geometrische opstelling. De sondes waren gebouwd om vijf jaar mee te gaan, maar er was veel optimisme, dat inmiddels bewezen is gegrondvest, dat ze nog vele jaren langer zouden meegaan.

Er was ook een mogelijke extra missie - als alles volgens plan verliep en ze in staat waren om het uit te voeren, zouden ze de eerste aardewerken zijn die ons zonnestelsel verlaten en interstellaire reizigers worden. Dit is waar NASA Dr. Sagan voor wilde hebben. In minder dan negen maanden wilde NASA Dr. Sagan een team samenstellen en een boodschap bedenken in geval van contact met een buitenaardse beschaving buiten ons zonnestelsel, een boodschap die moest overbrengen hoe het leven op aarde was en relatief gemakkelijk begrepen kon worden door degenen die het ontvangen.

De kansen dat de sondes ooit door een buitenaardse beschaving worden gevonden, ontdekt of hersteld, zijn ongelooflijk klein. De sondes hebben de grootte van een kleine auto die zich niet eens als een bliep registreert in de uitgestrektheid van het universum. Wat dat betreft is de Melkweg zelf nauwelijks een tik op die schaal. Bovendien zouden de sondes zelfs een ander planetair systeem niet bereiken tot ongeveer 40.000 jaar in de toekomst. Op dat moment nadert Voyager 1 Gliese 445 en komt Voyager 2 dicht in de buurt van Ross 248. Niettemin is besloten dat zo'n bericht moet worden opgenomen, voor het geval dat.

De beslissing was al vroeg gemaakt dat alles wat daarheen werd gestuurd de aarde moest laten zien - de bezienswaardigheden en geluiden van onze thuisplaneet. Het moest een "culturele Ark van Noach zijn met een houdbaarheid van honderden miljoenen jaren." Nu, de vraag was: wat voor beelden en geluiden precies?

Om deze vraag te beantwoorden, stelde Dr. Sagan zijn team samen. Dr. Frank Drake werkte in 1972 samen met Sagan aan de Pioneer plaquette, die onder andere de locatie van de aarde omvatte, in kaart brengend via pulsars.

Ann Druyan was een vriend van Sagan (later zijn vrouw) en een jonge wetenschappelijke schrijver. Ze kreeg de leiding over muziekselectie. Timothy Ferris (in die tijd verloofd met Druyan) was een schrijver van Rolling Stone en zou later 'de beste wetenschappelijke journalist van zijn generatie' worden. Hij hielp met het kiezen van de afbeeldingen die zouden worden opgenomen.

Jon Lomberg was al enkele jaren de artistieke medewerker van Dr. Sagan; zijn taak was om kleur en artistieke schoonheid te brengen in wat de interstellaire wezens zouden zien. Eindelijk was er Linda Sagan, de vrouw van Carl. Ze had het kunstwerk op de Pioneer-plaquette gemaakt en moest dit project helpen produceren.

Hun eerste opdracht was om uit te zoeken hoe zij deze boodschap zouden overbrengen. De ontvanger voor dit soort berichten moest duizenden jaren meegaan en eenvoudig zijn om te spelen. Drake suggereerde de ouderwetse technologie van een fonografisch verslag.Het was vrij eenvoudig om te spelen en zolang het fysieke record zelf werd beschermd, zou het niet na verloop van tijd eroderen. De etsen op een metalen fonografisch record zouden volgens schattingen honderden miljoenen jaren kunnen aanhouden met zeer weinig degradatie. Bovendien hebben ze besloten om er een koperen schijf van te maken die is bedekt met goud, om hem verder te beschermen tegen magnetische velden en hitte, en om hem in een beschermende aluminium jas te plaatsen.

In combinatie met een meegeleverde naald en cartridge zou een buitenaardse beschaving het kunnen spelen. Ze besloten ook om het te ontwerpen op 16 2/3 omwentelingen per minuut, in tegenstelling tot de normale 33 1/3 omwentelingen. Dit werd gedaan om zoveel foto's, muziek, begroetingen en informatie als ze konden in de geschiedenis te blokkeren. Om er zeker van te zijn dat de buitenaardse wezens wisten wat ze met de schijf, naald en cartridge moesten doen, werden symbolen geëtst om te laten zien hoe het moest worden gebruikt. Om er bijvoorbeeld zeker van te zijn dat ze weten met welke snelheid het record wordt geroteerd, wordt dit geëtst in binaire rekenkunde, uitgedrukt als een factor van de fundamentele overgang van het waterstofatoom.

Om te demonstreren hoe de afbeeldingen moeten worden gedecodeerd en bekeken, toont het gedeelte rechtsboven van de omslag het analoge signaal dat het begin van de foto is en in binair getal hoe de eerste drie verticale lijnen zijn gemarkeerd. Ze laten verder zien hoeveel verticale lijnen een afbeelding oplevert. Op het gezicht is ook een zorgvuldig gekozen foto van de eerste foto op de plaat, voor kalibratiedoeleinden.

De volgende, en misschien wel de meest lastige taak, was om te bepalen wat er precies op deze plaat zou staan. Het team wilde dat het gouden plaatje zou weergeven hoe het leven op aarde was; de bezienswaardigheden, geluiden en gevoelens die we elke dag tegenkomen. Na lang wikken en wegen, werden 115 afbeeldingen gecodeerd in analoge vorm (inclusief een afbeelding van DNA, menselijke anatomie, Olympische sprinters, een Afrikaanse hut en een diagram van evolutie van gewervelden) en een audio "tracklijst" met begroetingen, geluiden en muziek opgenomen .

Het audiogedeelte begon met 'Groeten in 55 talen'. De eerste groet, in het Engels, was van toenmalig secretaris-generaal van de Verenigde Naties Kurt Waldheim. De rest van de begroetingen bevatte degenen in Sumerië ("kan alles goed gaan"), Zulu ("We groeten u, wij wensen u een lang leven"), Tsjechisch ("Beste vrienden, we wensen u het beste."), en zelfs een 'walvisgroet'.

De volgende audiosectie stond bekend als 'geluiden van de aarde'. Ze omvatten dingen als een baby die huilde, een vulkaanuitbarsting, vogels die roepen en een trein brullend voorbij. De laatste audio-sectie was de muziek, onder toezicht van Ann Druyan. Tot de tracks die voor deze sectie werden geselecteerd, behoorden Beethovens Vijfde Symfonie, een Pygmee meisjesinitiatielied uit Zaïre, Peruaanse panfluiten en drums en "Johnny B. Goode" van Chuck Berry. Merkbaar afwezig was elk nummer van de Beatles. Terwijl de band wilde dat hun hit "Here Comes the Sun" werd opgenomen, hadden ze niet de rechten op hun nummers. Hun uitgeverij EMI deed dat en ze lieten het niet gebeuren.

Voor alles wat het team op deze gouden plaat opnam, was de meest unieke - en veelzeggende - opname een EEG-hersenscan van een jonge vrouw, pas verliefd. Die vrouw bleek Ann Druyan te zijn. Druyan was van plan om "een mentale reisroute door te nemen met de ideeën en individuen van de geschiedenis waarvan ik hoopte dat ze in de herinnering blijven", evenals gedachten aan haar verloofde Tim Ferris terwijl ze verbonden was met het EEG. Maar twee dagen voor de opname gebeurde er iets bijzonders. Ze werd verliefd op Dr. Carl Sagan.

Dagen ervoor hadden ze een tamelijk intiem telefoongesprek gehad, waarbij ze over het leven piekten toen ze allebei beseften dat ze van elkaar hielden. Ze hadden daarvoor nog geen date, geen kus of zelfs een romantisch moment gehad, maar ze besloten te trouwen, ondanks dat ze allebei in andere relaties zaten. Zoals beschreven door Druyan zelf: "Het was een Eureka! moment voor ons beiden - het idee dat we de perfecte match zouden kunnen vinden. Het was een ontdekking die sindsdien op talloze manieren opnieuw is bevestigd. '

Wat de hersenscan betreft, verklaarde ze:

Eerder had ik Carl gevraagd of die vermeende buitenaardse wezens van een miljard jaar vanaf nu de hersengolven van een mediteerder zouden kunnen interpreteren. 'Wie weet? Een miljard jaar is lang, 'was zijn antwoord. 'Over de kans dat het mogelijk is, waarom proberen we het niet eens?'

Twee dagen na ons leven-veranderend telefoontje, ging ik een laboratorium in Bellevue Hospital in New York City binnen en werd aangesloten op een computer die alle gegevens uit mijn hersenen en hart in geluid veranderde. Ik had een mentale reis van een uur van de informatie die ik wilde overbrengen. Ik begon met na te denken over de geschiedenis van de aarde en het leven dat het onderhoudt.

Naar mijn beste vermogen probeerde ik iets te denken van de geschiedenis van ideeën en menselijke sociale organisatie. Ik dacht aan de hachelijke situatie waarin onze beschaving zich bevindt in en over het geweld en de armoede die deze planeet tot een hel maken voor zoveel inwoners.

Tegen het einde stond ik mezelf een persoonlijke verklaring toe over hoe het was om verliefd te worden.

Op 20 augustus 1977 ging Voyager 2 de ruimte in. Voyager 1 kwam 16 dagen later bij de tweeling. In de loop van de volgende vier jaar, verkenden ze en maakten snapshots van Jupiter en Saturnus. In 1986 arriveerde Voyager in Uranus. Tegen 1989 was het voorbij Neptunus. Voyager 1 is officieel de interstellaire ruimte binnen gegaan op 25 augustus 2012 en vanaf 20 februari 2014 was dit 127,25 AU vanaf de aarde. Het verst verwijderd van elk door de mens gemaakt object.

Met misschien wel 500 miljard sterrenstelsels met elk miljarden sterren (ter referentie heeft de Melkweg ongeveer 300 miljard), waarvan er veel planetaire objecten hebben die om een ​​baan ronddraaien, lijkt het waarschijnlijk dat we niet alleen in het universum zijn. De Voyager-sondes zullen voor onbepaalde tijd in een baan om de melkweg draaien, dus je weet maar nooit. Een van hen kan een intelligente buitenaardse beschaving tegenkomen, misschien zelfs lang nadat mensen de weg van de Dodo-vogel zijn gegaan.

En als die dag komt wanneer een Voyager Golden Record wordt gevonden, kan het eerste contact wel dreadlocks zijn. Roofzuchtige buitenaardsen die luisteren naar Chuck Berry's "Johnny B. Good."

Hoewel het een long-shot is, zoals Sagan zelf opmerkte,

Het ruimtevaartuig zal worden ontmoet en het record wordt alleen gespeeld als er geavanceerde ruimteschepen beschavingen zijn in de interstellaire ruimte. Maar de lancering van deze fles in de kosmische oceaan zegt iets heel hoopvols over het leven op deze planeet.

(Ga hierheen voor de volledige inhoud van de Golden Records.)

Bonus feiten:

  • Om ervoor te zorgen dat de ontvangers bepaalde afbeeldingen in kleur konden bekijken, werden in deze gevallen drie opeenvolgende afbeeldingen gebruikt, die elk rood, groen en blauw vertegenwoordigden. Om te bepalen of ze het correct kalibreren, is een foto van onze zon opgenomen. Gebruikmakend van de pulsar-kaart om het te lokaliseren, moeten de aliens in staat zijn om de exacte kleur van onze zon direct te vergelijken (die overigens niet geel is) met de opgenomen afbeelding.
  • Zoals je je kunt voorstellen, ondanks het schattige liefdesverhaal tussen Dr. Sagan en Ann Druyan, waren er behoorlijk nare gevolgen vanwege hun geheime huwelijk. Beiden besloten om het niet aan hun partners te onthullen totdat het project was voltooid. Maar toen ze dat uiteindelijk deden, leidde dit tot een juridische strijd van acht jaar tussen Carl en Linda, langer dan dat de Voyagers nodig hadden om Jupiter te passeren.
  • Het team was in staat om een ​​vrij waardevolle en oprechte audio-boodschap voor de sonde van de Amerikaanse president Jimmy Carter te bemachtigen. De boodschap luidde: "Dit is een cadeau uit een kleine verre wereld, een blijk van onze geluiden, onze wetenschap, onze beelden, onze muziek, onze gedachten en onze gevoelens. We proberen onze tijd te overleven, zodat we in de jouwe kunnen leven. We hopen op een dag, nadat we de problemen hebben opgelost waarmee we worden geconfronteerd, om toe te treden tot een gemeenschap van galactische beschavingen. Dit record vertegenwoordigt onze hoop en onze vastberadenheid en onze goede wil in een enorm en geweldig universum. "

Laat Een Reactie Achter