De dood van George Washington

De dood van George Washington

Na de Revolutionaire Oorlog keek George Washington uit naar een rustige pensionering als een herenboer in Virginia. Maar dit mocht niet zo zijn omdat hij herhaaldelijk werd teruggeroepen om te voldoen aan de behoeften van de nieuwe natie die hij hielp creëren.

Toen hij in 1789 werd geroepen om de eerste president van de Verenigde Staten te worden, zei Washington op 16 april van dat jaar: "Mijn liefde voor pensioen is zo groot, dat geen aardse overweging, behalve een plichtsbesef, had kunnen prevaleren op om af te wijken van mijn resolutie 'nooit meer deel te nemen aan transacties van publieke aard'.

Toen zijn termijn voorbij was, werd hij unaniem herkozen, en hield hij hem nog vier jaar weg van zijn huis, Mount Vernon. Terwijl de oorlog aan de horizon opdoemde in 1798, aanvaardde Washington nogmaals het bevel over Amerikaanse troepen, hoewel deze keer vanwege zijn hoge leeftijd meer ceremonieel en adviserend was in plaats van hands-on.

President Washington en zijn vrouw Martha slaagden er eindelijk in om naar Virginia te geraken, waar het grootste deel van hun tijd werd verbruikt door het lang verwaarloosde Mount Vernon-oplosmiddel nog een keer te gebruiken. De generaal nam een ​​actieve rol in het besturen van zijn plantage, het toezicht op het werk van de slaven (ongeveer 318 op dat moment werkzaam op Mount Vernon) en andere arbeiders, en het inspecteren van zijn eigendom. En hij deed precies dat op 12 december 1799 in een koude, ellendige mengeling van sneeuw, natte sneeuw en regen te paard gedurende enkele uren.

De volgende dag voelde Washington zich niet zo goed, hij zei dat hij een zere keel had. Maar hij reed nog steeds uit tijdens een hevige sneeuwval om bomen te markeren voor het bezuinigen op zijn eigendom. Hij was schor bij zijn terugkeer maar maakte het licht voor zijn vrouw en secretaresse. Toen hij medicijnen aanbood, haalde hij zijn schouders op als hij zei: 'Je weet dat ik nooit iets verkouden neem. Laat het gaan zoals het kwam. "(Zijn vrouw was onlangs hersteld van een verkoudheid, dus vermoedelijk dacht hij dat hij hetzelfde had gevangen.)

In de vroege ochtenduren van 14 december 1799 was Washington ernstig ziek. Zijn ademhaling was aanzienlijk verslechterd, zo erg zelfs dat hij nauwelijks kon spreken, maar hij stond zijn vrouw niet toe om hulp te zoeken uit angst dat de nachtlucht zou resulteren in een terugkeer van haar eigen ziekte.

Toen hun dienstmeisje bij zonsopgang naar hun kamer kwam, werd zij gestuurd om meneer Albin Rawlins, de landgoedopziener, te halen, die een mengsel van boter, melasse en azijn bereidde en de generaal hielp het te drinken. Het resultaat was het tegenovergestelde van wat ze hadden gehoopt. In plaats van zijn keel te kalmeren, probeerde hij het dikke mengsel te slikken en hij kreeg bijna stikken en stuurde hem in stuiptrekkingen.

Vervolgens kwam die steunpilaar van de geneeskunde van die tijd - bloedvergieten, waarvan generaal Washington een grote fan was. Mevrouw Washington - niet zozeer, dus omdat haar man Rawlins aanmoedigde om voor de gusto te gaan, vertelde de Missus hem om het terug te bellen. Rawlins moet heel opgelucht zijn geweest toen de artsen daadwerkelijk kwamen opdagen.

Dr. James Craik, de persoonlijke arts en vriend van Washington, arriveerde en toen hij zijn vriend zag met een ontstoken, gezwollen keel, liet hij hem opnieuw bloeden. Destijds werd gedacht dat door het bloed uit het lichaam te verwijderen, het mogelijk de zwelling zou verminderen en de ontsteking zou verminderen.

Dr. Craik gaf ook nog een ander oraal geneesmiddel uit azijn en salie thee en bracht een kompres op de hals van Washington (en later elders op zijn lichaam) met gemalen, gedroogde kevers. Deze kevers bevatten een substantie die bekend staat als cantharidin en die, wanneer deze in contact komt met de menselijke huid, snel blaren veroorzaakt, opnieuw proberen om de vloeistoffen in het lichaam van Washington in evenwicht te brengen om de ontsteking en zwelling te verminderen die het moeilijk voor hem maakte om te ademen.

Niets hiervan werkte.

Een andere arts, Dr. Elisha Dick, arriveerde om 15.00 uur. en aangezien Washington nog nauwelijks kon ademen, werd besloten dat ze opnieuw de generaal zouden moeten bloeden ...

De laatste dokter die zou komen, dr. Gustavus Brown, verscheen kort daarna en alle drie stemden ermee in om de patiënt rectaal te behandelen met calomel en tandsteen. (In ieder geval hebben ze geen rook op zijn achterkant geblazen, zoals een andere veel voorkomende behandeling toen mensen last hadden van ademhalingsproblemen, zoals verdrinkingslachtoffers.)

Na een vierde en laatste bloeding en na het toedienen van een stof om Washington te laten braaksel, zonder positief effect, niet verrassend, had Washington genoeg gehad. Nadat er in de loop van de dag 32 ounce bloed was verwijderd, blaren op verschillende plaatsen op zijn lichaam waren geïnduceerd en hij niet in staat was lucht in te nemen, gleed zijn leven sowieso weg.

Hij vertelde de drie artsen: "Ik voel mezelf gaan. Ik dank u voor uw aandacht maar ik bid dat u geen zorgen meer over mij maakt. Laat me rustig gaan. Ik kan niet lang blijven. "

Hij liet zijn vrouw hem de twee testamenten brengen die hij had gemaakt, die hij las en er één vernietigde. Hij merkte onder andere in zijn testament op dat al zijn slaven zouden worden bevrijd van de dood van zijn vrouw en dat degenen die te oud of ziek waren om te werken, door het landgoed moesten worden ondersteund. Verder zouden degenen die niet in staat waren om zelfstandig onderwijs te verwerven, docenten moeten krijgen om hen te leren lezen, schrijven en wat nuttige handel waarmee ze zichzelf konden ondersteunen na te zijn vrijgelaten.

Als slaveneigenaar sinds zijn elfde jaar was Washington's kijk op de slavernij radicaal veranderd in de loop van zijn leven, en merkte hij aan het einde van zijn leven in schril contrast met vroegere houdingen die hij had vastgehouden,

De ongelukkige toestand van de personen, waarvan ik de arbeid gedeeltelijk heb gedaan, was het enige onvermijdelijke onderwerp van spijt. Om de volwassenen onder hen zo gemakkelijk en comfortabel mogelijk te maken in hun omstandigheden als hun werkelijke staat van onwetendheid en improventie zou erkennen; & om een ​​fundament te leggen om de opkomende generatie voor te bereiden op een andere bestemming dan die waarin zij werden geboren; gaf me wat voldoening, en ik hoopte niet dat ik de gerechtigheid van de Schepper niet leuk vond.

Hij droeg ook Tobias Lear op om "al mijn late militaire brieven en papieren te regelen en op te nemen. Regel mijn rekeningen en vestig mijn boeken, aangezien u meer over hen weet dan wie dan ook, en laat Mr. Rawlins klaar zijn met het opnemen van mijn andere brieven die hij is begonnen. "

Toen hij dat had gedaan, gaf hij instructies over hoe hij wilde dat zijn lichaam na zijn dood werd behandeld. Washington was een tapheofobe (irrationeel doodsbang om levend begraven te worden). Om dit te voorkomen, bevatten zijn specifieke instructies voor zijn lichaam: "Laat mijn lichaam niet in de kluis worden geplaatst in minder dan drie dagen nadat ik dood ben. Begrijp je?"

Hoewel vandaag de dag de angst om levend begraven te worden in de meeste delen van de wereld vrij irrationeel is - naast de meer voor de hand liggende manieren waarop we beter kunnen vertellen, is de wijdverspreide praktijk van balsemen dat de persoon dood is vóór de begrafenis - in de tijd van Washington, niet per se gek om bang te zijn dat dit gebeurt.

Bijvoorbeeld, in 1896, T.M. Montgomery, die de ontmanteling van overblijfselen op de begraafplaats Fort Randall begeleidde, meldde dat iets meer dan 2% van die lichamen die werden opgegraven, zeker het slachtoffer waren van per ongeluk levend begraven te zijn. Met andere woorden, ongeveer 2% werd wakker, probeerde zich een weg naar buiten te krabben en was daartoe niet in staat. Gezien de zuurstoftoevoer in een kist niet zo lang duurt, is het waarschijnlijk dat het feitelijke percentage levend begraven mensen hoger was, wanneer je degenen die niet wakker waren, meenam, maar nog steeds technisch leefde toen ze begraven werden.

Als een ander voorbeeld, in de 17e eeuw, stelde William Tebb een lijst samen van 219 gevallen van een smalle ontsnapping uit voortijdige begrafenis; 149 gevallen van werkelijke vroegtijdige begrafenis; 10 gevallen waarin lichamen per ongeluk werden ontleed voor de dood; en 2 gevallen waarin het balsemen werd gestart op de nog levende.

De reden dat de snelheid om levend begraven te worden nogal hoog was rond deze tijd was voornamelijk te wijten aan het hoge aantal mensen dat stierf aan verschillende ziekten zoals cholera, pokken, enz. Deze mensen hadden de neiging om geen nauwkeurig onderzoek te krijgen om er zeker van te zijn dat ze echt dood waren in plaats van alleen bewusteloos te zijn, en ze werden ook vaak snel begraven om de verspreiding te voorkomen van welke ziekte dan ook waarvan ze dachten dat ze stierven.

Washington stierf hoe dan ook omstreeks 10 uur 's morgens. op zaterdag 14 december 1799 op 67-jarige leeftijd. Toen hem werd verteld dat haar man eindelijk zijn pijn verloor, zei ze: "Is hij weg? Het gaat goed. Alles is nu voorbij. Ik zal hem snel volgen. Ik heb geen beproevingen meer om door te gaan. '

Dus, afgezien van de goedbedoelde, maar-meer-schadelijke-dan-goede "zorg van de artsen," wat zou er volgens George Washington zijn gebeurd? Er wordt vandaag geloofd dat president Washington stierf aan een ontstoken epiglottis (de flap bij de basis van de tong die voorkomt dat voedsel in je luchtpijp terechtkomt). In extreme gevallen kan zwelling van de epiglottis de luchtweg voldoende blokkeren om de persoon te laten stikken. Wat betreft de oorzaak van de ontsteking is deze aandoening meestal het gevolg van een Haemophilus influenzae type B- of strep-infectie.

Wat de onderliggende oorzaak ook was, het nettoresultaat was het onvermogen om voldoende zuurstof te krijgen om het lichaam te ondersteunen. Het massale bloedverlies dat hij in zo'n korte tijd opliep, kan hem ook in een hypovolemische shock hebben gebracht, waardoor zijn hart niet in staat is om voldoende bloed door het lichaam te pompen. Gecombineerd met het gebrek aan zuurstof zou dit hoogstwaarschijnlijk ertoe hebben geleid dat sommige van zijn orgels niet meer functioneerden.

Interessant genoeg, toen bleek dat geen veilige hoeveelheid bloedvergieten de zwelling voldoende zou verminderen om Washington normaal te laten ademen, stelde de tweede arts, Elisa Dick, voor een radicale nieuwe procedure te doen, een tracheotomie genaamd, om de luchtweg te openen zodat Washington ademhalen (iets dat waarschijnlijk enorm zou hebben bijgedragen en mogelijk zelfs zijn leven heeft gered in combinatie met het niet meer bloeden van hem), maar de techniek was zo nieuw (en de patiënt zo illuster zonder twijfel) dat de andere artsen ertegenin gingen en vastzaten tot beproefde medische behandelingen zoals aderlating, blaasjes induceren via kevers en spullen opdoen uit de zwervers van mensen.

Laat Een Reactie Achter