Wat ooit met alle maanbomen gebeurde

Wat ooit met alle maanbomen gebeurde

Slechts negen maanden na de bijna-ramp van Apollo 13, besloot NASA om het opnieuw te proberen met Apollo 14. Voor de missie werden drie astronauten gekozen - Edgar Mitchell, Alan Shepard en Stuart A. Roosa. Shepard had al internationale faam verworven omdat hij de eerste Amerikaanse, tweede menselijke overall was, in de ruimte in 1961, grappig genoeg in zijn eigen urine onderdompelend vanwege vertragingen bij de lancering en geen badkamer aan boord ... Mitchell en Roosa waren beide volleerde piloten en ingenieurs .

Belangrijk voor het betreffende onderwerp is dat Roosa jaren daarvoor, in 1953, een zomerbaan volgde als rookruiter voor de Amerikaanse Forest Service. Het was vanwege deze connectie dat toen werd aangekondigd dat hij lid zou zijn van de Apollo 14-bemanning, hij benaderd werd met een interessant voorstel.

Ed Cliff, het hoofd van de Forest Service, riep Roosa en vroeg of hij bereid was om een ​​metalen bus gevuld met 500 zaden mee te nemen aan boord van Apollo 14. De betreffende zaden bestonden uit Douglas spar, sequoia, plataan, suikermaïs, en loblolly pine. Stan Krugman, die bij de Amerikaanse Forest Service werkte en de leiding had over het selecteren van de zaden, merkte op: "Ik heb redwoods gekozen omdat ze algemeen bekend waren en de anderen omdat ze in veel delen van de Verenigde Staten goed zouden groeien. De zaden kwamen van twee Forest Service genetica-instituten. In de meeste gevallen kenden we hun ouders (een belangrijke vereiste voor genetische studies na de vlucht). "

In die notitie werd ook een groep controlepitten op aarde achtergehouden om te vergelijken.

Naast de grote publiciteit was de hoop om deze zaden te gebruiken om te bestuderen hoe bomen teruggroeien op aarde nadat ze zijn blootgesteld aan ruimtevaart. Krugman merkte op: "De wetenschappers wilden weten wat er met deze zaden zou gebeuren als ze een ritje naar de maan maakten. Zouden ze ontkiemen? Zouden de bomen er normaal uitzien? We wilden ze ook weggeven als onderdeel van de [Amerikaanse] Bicentennial-viering in 1976. "

Omdat elke astronaut een persoonlijke voorkeurset (in feite slechts een klein aantal persoonlijke voorwerpen) mocht meenemen en de zaden verder onschadelijk waren, gaven NASA-functionarissen het idee hun zegen en Roosa stemde ermee in om ze mee te nemen voor de rit. Uiteindelijk draaiden de zaden 34 keer om de maan in de commandomodule Kitty Hawk terwijl Shepard op het maanoppervlak chipschoten maakte met een paar van zijn persoonlijke voorwerpen - golfballen.

Op 9 februari 1971 spatte Apollo 14 neer in de Stille Zuidzee met noch het drama noch het gevaar van Apollo 13. Jammer genoeg barstte tijdens het decontaminatieproces op aarde de zaadhoudende metalen bus open wanneer deze werd blootgesteld aan een bijna-vacuümomgeving. , verstrooien alle zaden. Krugman classificeerde de zaden als zijnde "getraumatiseerd" en er werd gespeculeerd dat de blootstelling aan de extreem lage druk elke kans op ontkiemen van zaden zou hebben gedood. Maar na zorgvuldige scheiding en reiniging werden ze hoe dan ook geplant - bijna allemaal groeiden ze.

In de loop van de volgende jaren, werden de jong boompjes over de wereld verdeeld, hoewel de meesten naar plaatsen in de Verenigde Staten gingen, vooral dichtbij de gebouwen van de staatskapitaal, waar zij vaak in combinatie met de tweehonderdjarige vieringen van 1975 en van 1976 werden geplant. De ene was geplant op het Washington Square in Philadelphia, de andere op een Girl Scout Camp in Indiana en de andere op een Boise, Idaho basisschool. Enkelen gingen naar New Orleans, op verzoek van de burgemeester van de stad die de bijnaam 'maan' kreeg. Weer een ander werd naar de Siskiyou Smoke Jumpers Base in Oregon gestuurd, in de buurt van waar Roosa een paar decennia eerder kort had gewerkt.

Een "Moon Tree" werd ook geplant voor het Witte Huis met President Gerald Ford die de bomen "levende symbolen [geeft] van onze spectaculaire menselijke en wetenschappelijke prestaties."

Buiten dat, werd er een gegeven aan de keizer van Japan, Hirohito, en ook verzonden naar verschillende landen waar officiële verzoeken werden gedaan. In feite was het aantal groepen dat maanbomen wilde zo groot dat ze uiteindelijk stekjes van de overgebleven maanbomen haalden om zogenaamde "halve maan" of tweede generatie maanbomen te laten uitdelen.

Na de eerste heisa waren de "maanbomen" echter grotendeels vergeten. Dit kwam gedeeltelijk door het feit dat de bomen zoals elke andere boom groeiden, net zo snel en met dezelfde kleur als elke oude, aan de aarde gebonden boom. In sommige gevallen werden de controlebomen zelfs naast maanbomen gekweekt zonder significant verschil tussen hen, behalve dat sommige worden gemarkeerd door een plaquette, rekening houdend met hun historische betekenis.

Helaas nam niemand de moeite om een ​​lijst bij te houden van waar alle bomen werden verzonden en geplant.

Om te proberen het probleem van de ontbrekende maanbomen recht te zetten, ging NASA-astronoom Dave Williams halverwege de jaren negentig op zoek naar hen en stelde een database samen om de gevonden gegevens bij te houden. Het bleek dat velen niet waren gemarkeerd en daarom groeiden met bijna niemand die zich leek te realiseren wat ze waren - inclusief iemand die net buiten het kantoor van Williams in het Goddard Space Center in Maryland was. "Ik had geen idee dat het er was", verklaarde Williams in 2002.

De database heeft momenteel 77 bomen gedocumenteerd.Williams vond ook verschillende bomen die niet langer bij ons zijn als gevolg van het slachtoffer zijn van orkanen (orkaan Katrina in New Orleans) en ontwikkeling (verschillende maanbomen werden platgewalst zonder dat iemand zich toen realiseerde wat hun betekenis was).

Vanzelfsprekend zijn er met 500 originele zaden (om nog te zwijgen van de vele stekken die ze hebben genomen) en slechts 77 bomen die momenteel bekend zijn, er waarschijnlijk nog honderden maanbomen en nog veel meer gemaakt van stekken van de originelen.

In die notitie werd een van deze tweede generatie maanbomen geplant in 2005 op de Arlington National Cemetery nabij het graf van Roosa die ongeveer tien jaar eerder stierf. In de buurt is een plaquette die luidt: "ter ere van Apollo-astronaut Stuart A. Roosa en de andere vooraanstaande Astronauten die onze aanwezigheid hier op aarde hebben verlaten."

Het is opmerkelijk dat, aangezien er vandaag slechts 12 mensen in leven zijn die naar de maan zijn geweest (vier overgebleven die erop gelopen hebben) en allen ouder dan 82 zijn, als we niet snel terug gaan, de maanbomen zullen de enige levende dingen zijn die op aarde zijn achtergebleven die naar de maan zijn geweest, zelfs als ze maar in een baan ronddraaiden. Wat betreft een van de zonen van Roosa, Jack, merkt hij op: "Deze bomen zullen er over 100 jaar zijn. Tegen die tijd geloof ik dat we Marsbomen pal naast hen zullen planten. "

Dit is de hoop.

Laat Een Reactie Achter