Wie is "Little Debbie"?

Wie is "Little Debbie"?

Wie is Little Debbie? Het simpele antwoord is dat ze het strooien hoed-dragend, blauwogige meisje op de voorkant van de doos met heerlijke banketbakkers zoals havermout crème taart, honing broodjes en wat Star Crunches zijn. Dat is echter niet alles wat ze is. "Little Debbie" is ook de Executive Vice President van McKee Foods, het acht-decennium-oude, nog steeds familiebedrijf dat al deze traktaties maakt - plus Zebra Cakes en Cosmic Brownies. Haar echte naam is eigenlijk Debbie McKee-Fowler en zo is ze het gezicht geworden - en Executive Vice President - van het bedrijf dat Swiss Rolls maakt.

Het was 1933 en het land was in de greep van de Grote Depressie. Bijna een kwart van de natie was werkloos en de broodgranaten gingen weg; kortom, velen waren wanhopig, inclusief O.D. en Ruth McKee die het grootste deel van hun geld had verloren door een bankfaillissement. Wat het paar echter nog had, was een Whippet uit 1928. Volgens de officiële geschiedenis van McKee Foods was dit toen O.D. begon met het verkopen van vijf cent Virginia Dare Cakes gemaakt door Becker's Bakery uit de achterkant van het voertuig. Tegen het volgende jaar waren de zaken goed genoeg dat ze een bakkerij uit Chattanooga, Tennessee, Jack's Cookie Company konden kopen.

In wat voor die tijd een unieke regeling was, werd Ruth een volledige managing partner in het bedrijf met haar man. Terwijl O.D. reisde de staat door met het maken van verkopen en kwam met een aantal innovatieve manieren om nieuw product te maken, ze bakte, leidde het kantoor en nam de leiding over de weinige werknemers die ze hadden. Ze waren, zoals de officiële geschiedenis van het bedrijf het uitdrukte, "ideale zakelijke partners omdat haar voorzichtige, conservatieve karakter de perfecte aanvulling was op zijn riskante, avontuurlijke geest."

Jaren later legde Jack McKee uit dat zijn ouders "een unieke kans hadden tijdens de Grote Depressie en ze namen een risico." Een paar maanden later leek het erop dat de weddenschap loonde met het verplaatsen van de bakkerij naar een grotere locatie verderop in de straat.

Maar alles was niet perfect. In 1934 namen ze Ruths vader, Symon King, als partner over. Het is niet duidelijk waarom ze dit deden, misschien hadden ze een infuus van kapitaal nodig of misschien vertrouwden ze King's zakelijke instincten. Hoe dan ook, het lijkt geen match te zijn geweest in de cakegod. In 1936 splitste het bedrijf zich over een zakelijke onenigheid, waarbij het paar hun aandeel verkocht en verhuisde naar Charlotte, North Carolina om een ​​nieuwe bakkerij te stichten, terwijl King de Tennessee-winkel overnam, die hij King's Bakery noemde.

De officiële geschiedenis van McKee laat een gigantische kloof tussen 1936 en 1952. Het lijkt er echter op dat elke bakkerij met matig succes werkte, hoewel er weinig over hen bekend was, behalve dat het in deze periode O.D. was. bedacht wat vandaag het oudste continu verkochte product van het bedrijf is - de havermoutcreme pie.

Tegen het midden van de 20e eeuw, O.D. en zijn vrouw besloot hun bakkerij te verkopen en naar verluidt gluurde ze met pensioen, maar op verzoek van Ruths broer kwam Cecil, die op dit moment King's Bakery runde, terug om te helpen het te beheren. In plaats van het bedrijf van iemand anders voor hen uit te voeren, niet lang daarna, O.D. en Ruth besloot om de bakkerij terug te kopen en het McKee Baking Company te noemen. Het bedrijf floreerde snel onder hun beheer, waaronder het toenmalige innovatieve idee om hun product te verkopen in "familiepakketten" - individueel verpakte gebakken goederen verkocht als een pakketdeal.

Specifiek, aan het einde van de jaren vijftig, begon McKee Foods met het produceren van "familiepakketten" van 12 individueel verpakte cakes in één eenheid. Dankzij het feit dat ze in bulk aan klanten konden worden verkocht, kon het bedrijf de prijs per stuk licht verlagen, terwijl tegelijkertijd de verkoop van producten aanzienlijk steeg. Volgens Jack McKee (een van de zoons van het paar) zijn de meeste andere snackbedrijven de volgende tien jaar niet begonnen met het verpakken van items.

Dit brengt ons allemaal naar hoe een met strooien hoed bekleed lachend meisje genaamd Debbie op de voorkant van de dozen met minitrankjes belandde. Er zijn enigszins tegenstrijdige verhalen over hoe O.D. kwam op het idee om "Little Debbie" te gebruiken, maar het algemene verhaal gaat dat een verpakkingsverkoper, Bob Mosher, O.D. dat de naam McKee saai was en dat hij iets beters nodig had om de verkoop te stimuleren. Casting about, O.D. zogezegd een foto van zijn kleindochter, Debbie (dochter van zijn zoon Ellsworth en schoondochter Sharon McKee), op zijn bureau en een gloeilamp in zijn hoofd. Wil je nog steeds een familienaam gebruiken, O.D. besloten de nieuwe lijn naar Debbie te vernoemen en de afbeelding op zijn bureau in een strooien hoed als logo te gebruiken.

Of dat nu precies het idee is of niet, we weten definitief dat hij een foto in zijn kantoor heeft gezegd en dat hij na de ingeving niet aan Debbie's ouders heeft verteld voordat ze de laatste drukkerij heeft doorgevoerd. Niet lang daarna gebruikte de befaamde pin-up artiest Pearl Frush Mann die foto van het bureau van O.D. om een ​​gekleurde weergave te maken van het kleine meisje dat tot op de dag van vandaag nog steeds de doos vereert.

McKee Foods is nog steeds een familiebedrijf van de McKees van de tweede en derde generatie.Wat betreft "Little Debbie", Debbie McKee-Fowler, ze is nu helemaal volwassen en is de huidige Executive Vice President van het bedrijf en runt het merk "Little Debbie". Terwijl andere snackcake-bedrijven misschien worstelen, blijft McKee Foods floreren. In 2015 kondigden ze een investering van meer dan honderd miljoen dollar aan in hun Collegedale-fabriek. Bovendien hebben ze onlangs Drake's cakes - die Devil Dogs en Yodels maken - voor $ 27,5 miljoen overgenomen van de failliete hostess.

Laat Een Reactie Achter