De "Heks van Wall Street"

De "Heks van Wall Street"

Lang voordat Warren Buffet het meest in de smaak viel, domineerde Hetty Green Wall Street door extreem slim te investeren, zuinig om te gaan met en gebruik te maken van de lakse beleggingsregels van haar leeftijd, waardoor het een van de grootste fortuinen uit de geschiedenis vergaarde.

Hetty, geboren Henrietta Howland Robinson in 1834, was de dochter van Edward en Abby Robinson. De familie verdiende voor het eerst hun fortuin dankzij Dety's overgrootvader die als walvisjager de zee op ging. Binnen twee generaties heeft de familie onder leiding van Hetty's vader en grootvader van moederszijde een van de grootste walvisvloten in Noord-Amerika vergaard, waarbij haar vader tijdens zijn leven het familiefortuin twintigvoudig heeft vergroot.

Hetty's bedrijfseducatie begon al op jonge leeftijd van zes jaar en las het financiële nieuws voor aan haar grootvader van moederszijde, Gideon Howland, wiens falende gezichtsvermogen hem ervan weerhield het zelf te doen. Tijdens deze lezingen besprak haar grootvader ook wat ze met haar aan het lezen was.

Twee jaar later opende Hetty haar eerste bankrekening. Kort daarna begon ze haar uitkering te investeren. Op 13-jarige leeftijd nam ze het beheer van de familiale boekhouding over, wat niet onbelangrijk was gezien de vele zakelijke deals waar haar vader bij betrokken was. Het is onnodig om te zeggen dat tussen het helpen van grootvader en vader bij hun zakelijke transacties, Hetty een eersteklas onderwijs in de zakenwereld.

Toen ze haar tienerjaren verliet, was haar vader meer geïnteresseerd in het zien van Hetty uitgehuwelijkt dan een succesvolle zakenvrouw te worden, dus kocht ze een garderobe van $ 1200 ($ 30.600 vandaag) voor haar om rond Boston en New York te dragen om rijke mannen aan te trekken. Hetty was "een mooie vrouw ... met engelachtige blauwe ogen" dus dit zou geen probleem zijn geweest, maar ze had er geen interesse in. Bij ontvangst van het geschenk van de kledingkast verkocht Hetty prompt de kleding en investeerde het geld van de verkoop.

Terwijl ze het goed deed met deze kleine sommen, sprong haar "zaadgeld" echt na de dood van haar vader toen Hetty 30 jaar oud was. Hetty had eerder moeten erven veel van de erfenis van haar moeder bij haar overlijden, maar haar vader nam het grootste deel van het voor zichzelf. In plaats van het risico te lopen te verliezen dat hij de erfgenaam is van zijn aanzienlijkere fortuin, nam Hetty het in goede passen en bracht geen rechtszaak tegen haar vader.

Ze hoefde niet lang op het geld te wachten. Haar vader stierf slechts vijf jaar na haar moeder, terwijl hij zijn hele nalatenschap aan haar overliet, die op dit moment was gestegen tot ongeveer $ 5- $ 7 miljoen ($ 75- $ 105 miljoen vandaag). Ze nam meteen het geld dat ze meteen had (het grootste deel werd in een trust achtergelaten waar ze jaarlijks van zou kunnen putten) en investeerde het in de zeer risicovolle (of andere dachten ze) obligaties uit de Amerikaanse Burgeroorlog.

Maar zelfs het geld van haar vader investeren was niet genoeg voor Hetty. Haar tante, Sylvia Ann Howland, stierf binnen een jaar na haar vader, maar in plaats van Hetty haar fortuin van ongeveer $ 2 miljoen te laten zoals ze ooit had gezegd dat ze zou doen, liet ze het grootste deel na aan liefdadigheid, haar arts en verzorgers, en een aantal neven en nichten van Hetty. Dit paste niet bij Hetty, die iets ter harte had genomen wat haar vader haar ooit had verteld: "... geef nooit iemand iets, zelfs geen vriendelijkheid."

Hetty daagde dus de wil uit, zelfs zo ver dat een nieuwe smeekbede die het vermogen van haar tante vermeldde, aan Hetty werd overgelaten. Uiteindelijk verloor Hetty het geval van "Robinson v. Mandell" waarbij de rechtbank die de handtekening vaststelde op het testament een vervalsing was. Uiteindelijk kon Hetty ongeveer $ 600.000 uit de nalatenschap van haar tante ruïneren.

In de tussentijd trouwde Hetty met een succesvolle zakenman, Edward Green, in 1867, maar niet voordat hij zover was dat hij instemde om alle financiën gescheiden te houden en dat geen van beiden recht had op het geld van anderen.

Het feit dat Hetty geprobeerd had om de erfenis van haar tante op te lichten door een smeedstuk te smeden, zat niet goed bij een paar neven en nichten van Hetty. Om de juridische problemen die haar kant op gingen te voorkomen, verhuisden Hetty en haar man naar Engeland. Terwijl ze daar was, naast het vergroten van haar toch al enorme vermogen door te blijven investeren in de Verenigde Staten (ditmaal investeren in dollars en spoorwegen in de VS, en later in Amerikaanse vastgoedhypotheken, onder andere), kreeg Hetty ook twee kinderen, Edward "Ned" Green (1868) en Harriet Sylvia Green (1871).

Toen het statuut van beperkingen haar eerdere juridische problemen had overschreden, verhuisden de Groenen terug naar de Verenigde Staten in 1875. In 1885 werd ontdekt dat haar beslissing om haar financiën gescheiden te houden van die van haar man, een verstandige beslissing was. Hetty onwrikbaar beoefend principes zoals altijd houden grote sommen geld in reserve; zwaar investeren wanneer anderen conservatief waren; uitbetaald wanneer alle anderen bullish waren (zelden langdurig vasthouden aan investeringen, verkopen zodra iets de prijs had bereikt waarnaar ze oorspronkelijk op zoek was toen ze het kocht); nooit enige schuld opbouwen; koel blijven in een crisis; en onophoudelijk onderzoek doen naar een investering voordat deze wordt gemaakt. Haar man ging de andere kant op en speculeerde voornamelijk, niet bang om geld te lenen om zijn potentiële winst in zijn risicovolle beleggingen te vergroten.

Helaas voor hem waren zijn investeringen om een ​​reden een hoog risico. Hij verspilde zijn vermogen van 2 miljoen dollar. Om te proberen zijn financiële ellende weg te werken, lieten de banken hem geld lenen met de implicatie dat Hetty's vermogen de lening steunde, hoewel dit niet het geval was. Hij vergaarde al snel enorme schulden, waarvan sommige Hetty kennen, die hem een ​​paar keer uit zijn problemen heeft verlost. Hetty ontdekte uiteindelijk de omvang van zijn schuld na de ineenstorting van het financiële huis van John J. Cisco & Son, waar Hetty de grootste investeerder was. Het blijkt dat haar man de grootste schuldenaar van het bedrijf was. Onnodig te zeggen dat ze hem de boot gaf. (Ze bleven echter getrouwd en in de laatste paar jaar van zijn leven verslechterde zijn gezondheid, ze zorgde voor hem en bekeerde zich zelfs vóór haar eigen dood tot Episcopalianus, zodat ze naast hem begraven kon worden.)

Tot dit punt had Hetty slimme investeringsvaardigheden getoond, samen met een bulldog-achtige zakelijke houding (het afweren van vele pogingen door groepen van investeerders om haar te ruïneren, vaak uiteindelijk verpestend in het proces). Maar nadat ze van haar man was gescheiden, voegde ze er een hoop excentriciteiten aan toe en het publiek at het op. Het is moeilijk om de mythe en overdrijvingen van het feit te scheiden, vooral omdat ze een vrouw was die enorm succesvol was in zaken in de 19e en het begin van de 20e eeuw. Dit werd door veel machtige zakenlieden niet op prijs gesteld; dus waren de geruchten over haar, waarschijnlijk over het algemeen ongefundeerd.

Dat gezegd hebbende, een paar eigenaardigheden die met een redelijke hoeveelheid documentatie worden ondersteund, houden onder meer in dat ze voortdurend van district naar district verhuisde om te voorkomen dat ze belasting moesten betalen in een bepaald district, over het algemeen wonend in de goedkoopste woningen die beschikbaar waren ondanks haar fortuin. Ze heeft ook naar verluidt vaak de naam van haar hond in de administratie gebruikt voor haar onderdak, om nog meer belastinginspecteurs van de geur af te werpen.

Bovendien, toen haar zoon op negenjarige leeftijd zijn been had geblesseerd, in plaats van haar fortuin te gebruiken om hem de beste medische zorg te geven, bracht ze hem in eerste instantie naar een liefdadigheidsziekenhuis. Maar in tegenstelling tot wat je vaak zult lezen, nam ze hem later wel mee naar andere artsen omdat hij nog enkele jaren last had van zijn beenproblemen. Uiteindelijk werd het been gangrenen en moest het worden geamputeerd.

Naast het niet willen opkomen voor medische zorg, verwaarloosde ze naar verluidt volledig de persoonlijke hygiëne en waste of veranderde zelden haar kleding. Vooral in de zomer meldden de media regelmatig dat ze stonk. Ze meldden ook dat ze voortdurend worstelde over de prijzen die ze voor alles moest betalen, en waar mogelijk weigerde ze te betalen als ze ermee weg kon komen en het item kon behouden of toch welke service kon krijgen.

Misschien had een van haar beroemdste verhalen maar weinig te maken met haar legendarische gierigheid. In dit geval was het een tijd dat ze een pistool trok op spoorwegmagnaat Collis P. Huntington. Huntington was boos op de exorbitante prijzen die Hetty in rekening bracht voor kleine, maar kritisch gelegen, spoorwegen die ze had verworven. Dus besloot hij haar te proberen te bedreigen. In het bijzonder zou hij naar verluidt hebben gedreigd dat politie en rechters die op zijn loonlijst stonden de zoon van Hetty in de gevangenis hadden. In plaats van toe te geven, reageerde ze eenvoudig door haar pistool naar buiten te trekken. Dit is misschien niet verrassend, omdat Huntington de fout had gemaakt de enige twee dingen te bedreigen waar Hetty om gaf: haar geld en haar kinderen.

Voor dit alles, en meer op het punt dat ze een enorm succesvolle vrouw in de zakenwereld was in een tijd waarin van vrouwen verwacht werd dat ze thuis bleven, werd ze de "Heks van Wall Street" genoemd. Wellicht meer terecht, haar naam werd synoniem met "vrek" in de Verenigde Staten, zelfs later door het Guinness Book of World Records genoemd als de "World's Greatest Miser."

Ze zou van dit alles zeggen: "Mijn leven is voor mij op Wall Street geschreven door mensen die, naar ik aanneem, er niet om geven één jota van het echte Hetty Green te weten. Ik ben oprecht; daarom stellen ze me voor als harteloos. Ik ga mijn eigen weg. Ik neem geen partner, riskeer het fortuin van anderen, daarom ben ik Madame Ishmael, tegen iedereen. "

Hoewel precieze hoeveelheden niet precies bekend zijn, wordt er over het algemeen geschat dat Hetty voor haar drie Demonstraties, het Scrooge-achtige leven, op het moment van haar dood op 3 juli 1916 op 82-jarige leeftijd een fortuin vergaarde van slechts meer dan $ 200 miljoen (vandaag ongeveer $ 5 miljard). Terwijl ze haar zoon had geprepareerd om haar fortuin over te nemen, hem alles te leren wat ze wist over investeren, ervoer hij haar soberheid of afkeer van het geven aan liefdadigheidsinstellingen niet. Hij besteedde en schonk overvloedig en ondanks goed onderbouwd investeren (zelfs de Grote Depressie grotendeels ongedeerd doorstaan), tegen de tijd van zijn dood in 1937 was zijn fortuin helemaal niet gestegen, nog steeds over de $ 100 miljoen die hij van zijn moeder had geërfd. Dit ging allemaal naar zijn zus, Sylvia, om toe te voegen aan de $ 100 of zo miljoen die ze van Hetty had geërfd.

Sylvia leefde tot 1951, en liet uiteindelijk haar hele landgoed van ongeveer $ 200 miljoen (ongeveer $ 1,7 miljard vandaag) over aan verschillende goede doelen, ziekenhuizen, universiteiten en kerken. Dus, ondanks het feit dat Hetty niet bereid was om geld uit te geven, laat staan ​​weg te geven, hoefde een groot deel van haar vergaarde vermogen uiteindelijk dankzij haar kinderen naar het goede doel te gaan.

Bonus feiten:

  • Hetty was niet universeel goedkoop. Een van de zeldzame gevallen waarin ze besloot haar buidelsnoer los te maken, was voor haar dochter, Sylvia. Niet alleen legde ze haar tijdelijk neer in een luxe hotel, maar voorzag ze haar ook van een mooie garderobe, allemaal in een poging haar dochter een goede echtgenoot te vinden (een die niet gewoon goudzoekend was), wat ze uiteindelijk deed in de achterkleinzoon van John Jacob Astor I, Matthew Astor Wilks. Wilks kwam naar het huwelijk met $ 2 miljoen van zijn eigen geld. Een schamele som volgens Hetty's normen, maar genoeg dat ze ervan overtuigd was dat Wilks niet alleen achter Sylvia's erfenis aan zat. Natuurlijk liet ze ook Wilks een pre-nup ondertekenen waarin stond dat hij geen recht zou hebben op de nalatenschap van Sylvia. Hetty sprong ook voor de bruiloft. Geschikt voor de stations van de betrokken families, het was een overdadige aangelegenheid.
  • Wat betreft haar zoon, Edward (bekend bij Ned), was ze ook niet altijd goedkoop met hem. Ze stuurde hem naar de rechtenacademie en liet langzaamaan toe dat hij enkele van haar investeringen kon beheren om de opleiding te kunnen voortzetten waarmee ze op jongere leeftijd was begonnen. Hij was succesvol in de verschillende steden die ze hem stuurde. Toen ze dit zag, liet ze hem een ​​deel van het geld gebruiken dat ze hem had gegeven om zich te vestigen in chique hotels, en te betalen voor zijn inwonende prostituee Mabel Harlow (die de rest van zijn leven bij hem inwoonde) en de gestage stroom vrouwen die Harlow wist te bemachtigen. Hetty vond dit een goede regeling, omdat ze voelde dat het haar hielp beschermen tegen de invloeden van de verschillende goudzoekers die op zoek waren naar het familiefortuin. Naarmate zijn succes groeide, belde ze hem terug naar huis om haar belangrijkste investeringen in New York te beheren, en klaagde niet toen hij zichzelf opnieuw opstelde met Mabel in een extravagant herenhuis.
  • Terwijl Ned zijn belofte nakwam en niet trouwde terwijl zijn moeder woonde, trouwde hij zodra ze stierf, met Mabel, met een pre-nup waarin stond dat ze de rest van haar leven $ 1500 per maand ($ 25.000) zou krijgen. Gehuwd zijn, veranderde echter niets aan hun relatie; ze vond hem nog steeds een gestage stroom tienermeisjes om als 'privésecretaressen' te dienen. In wezen zou hij elk meisje een trustfonds geven en haar onderwijs betalen. In ruil voor de duur van de scholing van de meisjes, zouden ze in het weekend in het huis van Mabel en Ned in Dartmouth verblijven.
  • Nadat ze op 77-jarige leeftijd een longontsteking had opgelopen in een van haar 'koud water', goedkope verblijven, gaf Hetty eindelijk toe en zocht ze betere accommodaties uit. Nog steeds werkte ze een deal uit waarbij ze niet meer hoefde te betalen voor de mooiere kamer. Ze ging gewoon op stap met haar zoon en stemde ermee in hem het schamele bedrag te betalen dat ze in haar vorige onderkomen had betaald.
  • Naast vele andere educatieve liefdadigheidsbijdragen, financierde Ned de bouw van een radiozender van Dartmouth College, die werd gebruikt om te communiceren met Richard E. Byrd terwijl hij Antarctica verkende (1928-1930). Later, nadat Sylvia het landgoed had geërfd, schonk ze Ned's Round Hill-huis aan MIT. Wetenschappers van het MIT gebruikten het terrein voor het bouwen van een prototype atom-smasher.
  • Vlak voordat hij stierf, vertelde Hetty's vader haar dat hij vergiftigd was en het waarschijnlijk was dat degenen die hem vergiftigen hetzelfde zouden doen.

Laat Een Reactie Achter